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Rishi Sunak “ne savait pas” que Zahawi avait payé une amende pour régler une affaire fiscale

Rishi Sunak ne savait pas que Nadhim Zahawi avait payé une amende pour régler un différend fiscal lorsqu’il lui a donné un poste au cabinet, il est apparu lundi alors qu’une enquête commençait sur l’affaire.

Le Premier ministre a ordonné une enquête sur une éventuelle violation du code ministériel, affirmant qu’il y avait “clairement” des questions auxquelles il fallait répondre.

Mais M. Zahawi restera président du Parti conservateur pendant l’enquête.

L’ancien chancelier a rejeté les rapports d’un examen du HMRC sur ses impôts – révélés pour la première fois par L’indépendant l’année dernière – comme une « diffamation », mais samedi, il a admis qu’il avait réglé un différend et payé une amende estimée à environ 1 million de livres sterling.

La nouvelle enquête, menée par le conseiller en éthique Sir Laurie Magnus, devrait également examiner les menaces proférées par M. Zahawi contre ceux qui enquêtent sur ses affaires fiscales – notamment contre L’indépendant – et si ses démentis initiaux étaient exacts.

Cependant, Downing Street a clairement indiqué que l’enquête ne révélerait pas combien M. Zahawi devait payer au fisc.

La présidente du parti travailliste, Anneliese Dodds, a déclaré: “L’enquête sur Nadhim Zahawi devrait être aussi vaste que nécessaire, y compris son recours à des avocats pour clore ces questions.

« Mais Rishi Sunak ne devrait pas avoir besoin d’une enquête pour savoir que Nadhim Zahawi n’est pas fait pour le gouvernement. Il a besoin de développer une colonne vertébrale et de le virer.

La chef adjointe des libéraux démocrates, Daisy Cooper MP, a déclaré: «Ces menaces juridiques doivent faire l’objet d’une enquête approfondie. L’idée d’un ministre du Cabinet semblant utiliser des menaces légales pour faire taire les militants de la transparence est profondément troublante.

Lorsqu’on lui a demandé si Sir Laurie examinerait les menaces de M. Zahawi, le porte-parole de M. Sunak a déclaré que l’enquête ” examinait en premier lieu des violations potentielles du code ministériel relatif aux déclarations ministérielles, mais il [Sir Laurie] a la capacité d’examiner d’autres questions s’il pense qu’elles sont pertinentes ».

Il a déclaré: «Le Premier ministre pense qu’il est juste que le gouvernement agisse avec intégrité et responsabilité. C’est important pour lui. »

Downing Street a également indiqué que le Premier ministre ne savait pas que l’ancien chancelier avait payé une amende pour régler l’affaire, et que des “faits supplémentaires” avaient été rendus publics par M. Zahawi au cours du week-end.

“Comme vous l’avez entendu ce matin, le Premier ministre pense qu’il est juste à cause de cela de demander à son conseiller indépendant d’établir les faits”, a ajouté le porte-parole.

M. Sunak avait déclaré mercredi à la Chambre des communes que M. Zahawi “a déjà abordé cette question en détail et je ne peux rien ajouter de plus”.

Mais pressé de savoir si M. Sunak savait alors que M. Zahawi avait payé une amende au HMRC, le porte-parole a déclaré: “Ce n’est pas ma compréhension.”

Le dirigeant travailliste Sir Keir Starmer a déclaré que la gestion de l’affaire par M. Sunak était “un test pour le Premier ministre”.

L’enquête portera sur le code entourant les déclarations ministérielles ; en vertu des lignes directrices, les ministres nouvellement nommés doivent énoncer tous les conflits d’intérêts potentiels.

L’indépendant a révélé pour la première fois en juillet dernier que M. Zahawi faisait l’objet d’une enquête du HMRC sur la vente d’actions de la société de sondage YouGov qu’il a cofondée en 2000.

Au cours du week-end, M. Zahawi a déclaré qu’il avait été jugé pour avoir commis une erreur “d’inattention” dans l’attribution des actions.

Il a également révélé que “des questions étaient soulevées” au sujet de ses impôts lorsqu’il a été nommé chancelier par Boris Johnson en juillet et a déclaré que le problème avait été résolu avant son prochain poste au cabinet – indiquant qu’il était en charge du Trésor et, finalement, du HMRC. , lorsque le différend a été réglé.

Il n’a pas divulgué le montant du règlement du HMRC – qui serait estimé à 4,8 millions de livres sterling, y compris une pénalité de 30% d’environ 1 million de livres sterling.

Un allié de M. Zahawi a déclaré lundi que l’ancien chancelier ne démissionnerait “absolument” pas face à la pression croissante sur son règlement.

Mais de hauts députés conservateurs ont dit L’indépendant la position du ministre sous le feu en tant que président conservateur est « intenable » et il est « peu probable » qu’il survive.

Le gouvernement ne serait pas déterminé à savoir si d’autres ministres du gouvernement sont actuellement en conflit avec le HMRC, en réponse à une question aux Communes du député travailliste Cat Smith.

Le ministre du Cabinet, Jeremy Quin, a répondu: “C’est l’affaire des ministres individuels … de suivre le processus approprié pour le code ministériel”, ajoutant: “Il est absolument essentiel qu’aucun conflit d’intérêts ne soit établi ou même perçu. conflits d’intérêts sont établis. »

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