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Les hauts conservateurs britanniques sous le feu des impôts et des finances

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a ouvert lundi une enquête sur des allégations selon lesquelles le président du Parti conservateur au pouvoir aurait réglé une facture d’impôt impayée de plusieurs millions de dollars alors qu’il était en charge du Trésor du pays.

C’est l’une des multiples histoires de prêts secrets et d’impôts impayés causant un malaise à Sunak, qui a dû faire face à un examen minutieux de sa propre fortune personnelle et des arrangements fiscaux familiaux.

Le président du parti, Nadhim Zahawi, a reconnu un différend avec les autorités fiscales concernant les actions de YouGov, une société de sondage qu’il a cofondée. Mais il a dit que l’erreur était “imprudente et non délibérée”.

“Afin que je puisse me concentrer sur ma vie de fonctionnaire, j’ai choisi de régler l’affaire et de payer ce qu’ils disaient être dû, ce qui était la bonne chose à faire”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

La BBC et d’autres médias britanniques ont rapporté que la facture fiscale, y compris une amende, s’élevait à près de 5 millions de livres (6,2 millions de dollars). Ils disent que le projet de loi a été réglé lorsque Zahawi était chef du Trésor entre juillet et septembre, au cours des dernières semaines du mandat du Premier ministre Boris Johnson.

Sunak a déclaré lundi qu’il avait demandé à son conseiller en normes, Laurie Magnus, “d’enquêter de manière approfondie sur l’affaire, d’établir tous les faits et de me fournir des conseils sur la conformité de Nadhim Zahawi avec le code ministériel”.

“L’intégrité et la responsabilité sont vraiment importantes pour moi et il est clair que dans ce cas, il y a des questions auxquelles il faut répondre”, a-t-il déclaré.

Sunak a pris ses fonctions de dirigeant britannique en octobre, promettant “l’intégrité, le professionnalisme et la responsabilité” après quelques années tumultueuses qui ont vu Johnson évincé par de multiples scandales et son successeur Liz Truss renversé après que ses politiques aient secoué l’économie britannique.

Les arrangements financiers de Johnson font de nouveau la une des journaux après que les médias ont révélé qu’en 2021, l’homme d’affaires canadien Sam Blyth, un cousin éloigné, s’était porté garant d’un prêt de 800 000 livres (993 000 $) au premier ministre de l’époque.

Le Sunday Times a rapporté que le banquier et donateur conservateur Richard Sharp avait aidé à négocier l’accord. Quelques semaines plus tard, Sharp a été nommé président de la BBC sur la recommandation du gouvernement.

Sharp a déclaré au Sunday Times qu’il avait “simplement connecté” les gens et qu’il n’y avait pas de conflit d’intérêts. Il a déclaré lundi qu’il avait demandé une enquête interne “pour s’assurer que toutes les directives appropriées ont été suivies”.

Ces histoires alimentent les opposants qui accusent Sunak – un ancien banquier d’investissement marié à la fille d’un milliardaire indien – de diriger un gouvernement de riches déconnecté des luttes des gens ordinaires.

L’année dernière, il a été révélé que sa femme Akshata Murthy ne payait pas d’impôt britannique sur ses revenus à l’étranger, y compris 11,5 millions de livres par an de dividendes d’Infosys, la société informatique indienne fondée par son père. La pratique était légale, mais elle semblait au mieux insensible à une époque où Sunak – qui était alors le chef du Trésor britannique – augmentait les impôts de millions de Britanniques.

Les premiers ministres britanniques ne sont pas tenus de publier leurs déclarations de revenus, mais Sunak a promis qu’il le ferait dans l’intérêt de la transparence.

Dans un autre embarras, Sunak a été condamné à une amende par la police vendredi pour avoir enlevé sa ceinture de sécurité pour filmer une vidéo sur les réseaux sociaux à l’arrière d’une voiture en mouvement.

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