mercredi, avril 24, 2024

Le cyclone Freddy s’atténuera, au secours du Malawi et du Mozambique

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BLANTYRE, Malawi – Après avoir traversé le Mozambique et le Malawi depuis la fin de la semaine dernière, tuant des centaines de personnes et en déplaçant des milliers d’autres, le cyclone Freddy devrait s’éloigner de la terre mercredi, apportant un soulagement aux régions qui ont été ravagées par des pluies torrentielles et des vents puissants.

Le cyclone a tué au moins 199 personnes dans la région sud du Malawi et à l’intérieur et autour de Blantyre, le centre financier du pays, selon les autorités locales. Au Mozambique voisin, des responsables affirment qu’au moins 20 personnes sont mortes depuis que la tempête a touché terre dans la ville portuaire de Quelimane samedi soir.

« Il y a de nombreuses victimes – blessées, disparues ou mortes et le nombre ne fera qu’augmenter dans les prochains jours », a déclaré Guilherme Botelho, coordinateur du projet d’urgence à Blantyre avec Médecins sans frontières. Le Malawi, qui lutte contre une épidémie de choléra, risque une résurgence de la maladie, a déclaré Botelho, « d’autant plus que la couverture vaccinale à Blantyre est très faible ».

L’organisation humanitaire a suspendu ses programmes de sensibilisation pour protéger son personnel contre les crues soudaines et les glissements de terrain, mais soutient les efforts de secours contre le cyclone dans un hôpital local.

Un centre régional de surveillance des cyclones sur l’île de la Réunion prévoit que Freddy repartira en mer mercredi en fin d’après-midi. Il n’est pas clair si le cyclone – qui devrait être le plus long de tous les temps – se dissipera ensuite ou s’éloignera de la terre après cela.

« Même les pays riches qui sont des démocraties avancées n’auraient pas été à la hauteur du niveau de destruction que ce cyclone a apporté. Le Malawi dispose d’une agence de gestion des catastrophes qui prépare et planifie les défis qui accompagnent notre crise climatique contemporaine », a déclaré Kim Yi Dionne de l’Université de Californie à Riverside. « Nous entendrons probablement parler de beaucoup plus de victimes … dans les jours et les semaines à venir. »

Le cyclone Freddy fait des ravages en Afrique australe depuis fin février. Il a frappé le Mozambique ainsi que les îles de Madagascar et de la Réunion le mois dernier alors qu’il traversait l’océan Indien.

Freddy s’est développé pour la première fois près de l’Australie début février. L’agence météorologique de l’ONU a convoqué un groupe d’experts pour déterminer s’il a battu le record du cyclone le plus long jamais enregistré, qui a été établi par l’ouragan John de 31 jours en 1994.

Alexandre Nhampossa et Tom Gould ont contribué à ce rapport depuis Maputo, Mozambique. Kabukuru rapporté de Mombasa, Kenya.

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