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Alors que les gangs haïtiens étendent leur contrôle, la famille du flic est ébranlée

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PORT-AU-PRINCE, Haïti – Chaque jour, lorsque le mari de Daniel Marie Carmel enfilait son gilet pare-balles et sortait pour une autre journée de combat contre les gangs d’Haïti, elle se demandait s’il rentrerait à la maison ce soir-là.

Vendredi était le jour où son époux souriant de 18 ans, Ricken Staniclasse, ne l’a pas fait.

L’un des près de 200 gangs du pays a tendu une embuscade à son unité de police ce matin-là, envoyant des coups de feu résonnant dans les rues d’un quartier inattendu – un tronçon bordé de manoirs de la capitale du pays, Port-au-Prince.

Un gang dirigé par Lionel Lazarre a combattu la patrouille de police sous la chaleur étouffante des Caraïbes alors que les officiers appelaient désespérément à la sauvegarde. Mais l’aide n’est jamais venue, a déclaré le syndicat de la police du pays.

Les combats ont tué trois officiers, hospitalisé un quatrième blessé par balle et laissé disparu Staniclasse, 44 ans.

Carmel, quant à elle, était terrifiée pour elle-même et leurs trois enfants.

“Mon mari se battait beaucoup avec les gangs, et nous ne savons pas ce qui pourrait nous arriver”, a déclaré Carmel, 43 ans, recroquevillée sur son canapé rouge entourée de voisins. “Je ne peux plus dormir à la maison parce que je ne sais pas ce qui pourrait nous arriver.”

La fusillade n’était que le dernier exemple de la façon dont les gangs haïtiens ont gagné en puissance et étendu leur portée, laissant une grande partie de la population terrorisée.

Alors que les Nations Unies estiment que 60% de Port-au-Prince est contrôlé par les gangs, aujourd’hui la plupart des Haïtiens dans la rue estiment que ce chiffre est plus proche de 100%.

Haïti est aux prises avec la violence endémique des gangs depuis des années, mais le pays a sombré dans l’anarchie après le meurtre en 2021 de l’ancien président Jovenel Moïse.

Des gangs puissants ont profité du chaos politique et du mécontentement à l’égard du gouvernement actuel dirigé par le Premier ministre Ariel Henry pour consolider davantage leur contrôle.

Le gouvernement n’a pas réussi à calmer la violence, forçant de nombreuses personnes à fuir leur foyer. Les nouvelles de viols, d’enlèvements et d’embuscades contre la police sont devenues la nouvelle norme.

Jolicoeur Allande Serge, directeur de l’unité de police qui a été attaquée, a déclaré que le blitz de vendredi dans le quartier de Pétion-Ville en était un signe. Il a noté que déménager dans les quartiers de la classe supérieure “bénéficie aux intérêts économiques (des gangs)”.

Les enlèvements et les rançons pouvant atteindre 1 million de dollars ont été un élément clé du financement de ces groupes armés.

Pendant ce temps, les unités de police ont du mal à suivre.

Alors que le Canada et les États-Unis ont envoyé des véhicules blindés et d’autres fournitures en Haïti, les responsables de l’application des lois disent que ce n’est qu’une fraction de ce dont ils ont vraiment besoin.

La tension est restée élevée samedi et, dans l’après-midi, Serge s’est retrouvé au milieu d’un groupe de camions blindés criblés de balles. Des officiers armés d’armes automatiques, le visage couvert de masques noirs, s’affairaient.

Un groupe de 50 officiers revenait dans la zone où ils se sont battus vendredi soir pour tenter de briser un blocus de gangs et rechercher l’officier disparu, Staniclasse.

« J’ai perdu trois hommes… Nous n’avons pas peur. Nous sommes frustrés parce que nous n’avons pas assez d’équipement pour combattre », a déclaré Serge en regardant un convoi de camions de police sortir du commissariat. “Nous avons besoin de munitions, de casques, de véhicules blindés.”

Les analystes s’attendent à ce que l’effusion de sang s’aggrave, en particulier après que les 10 derniers élus d’Haïti ont mis fin à leur mandat au Sénat début janvier, laissant le parlement et la présidence vacants parce que le gouvernement n’a pas organisé d’élections.

Les critiques disent que cela a transformé Haïti en une « dictature de facto ».

Pendant ce temps, des gens comme Daniel Marie Carmel ressentent une perte d’espoir pour leur pays. Carmel a déclaré que son mari avait toujours espéré pouvoir aider à nettoyer sa ville. Ensemble, ils ont construit une maison et une vie ensemble. Leur fils de 11 ans rêvait de suivre les traces de son père.

“Il aimait les gens, il aimait aider les gens”, a-t-elle déclaré à propos de son mari.

Mais il y a deux ans, la violence a commencé à devenir si grave dans leur quartier qu’ils ont demandé un visa pour émigrer aux États-Unis, dans l’espoir de rejoindre un exode de personnes quittant Haïti. Ils n’ont jamais eu de réponse.

“Je ne sais pas s’il est vivant ou mort, mais je suis inquiète”, a-t-elle déclaré. « Si nous pouvions quitter le pays, mon mari serait en vie.

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