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Zone touristique du Mexique sur le chemin de l’ouragan Agatha

MEXICO –

Des bandes de pluie et des rafales de vent ont frappé lundi la côte sud du Pacifique du Mexique alors que le premier ouragan de la saison du Pacifique oriental avançait lentement vers une étendue de plages touristiques et de villages de pêcheurs.

Un ciel gris inquiétant et des plages de sable soufflant ont nettoyé les destinations populaires de Puerto Escondido et Huatulco.

Les responsables nationaux des urgences ont déclaré avoir réuni un groupe de travail de plus de 9 300 personnes pour la région et plus de 200 abris ont été ouverts alors que les prévisionnistes ont averti d’une onde de tempête dangereuse et d’inondations dues à de fortes pluies.

Après s’être formée dimanche, Agatha a rapidement gagné en puissance, et il était prévu qu’elle touche terre sous la forme d’un puissant ouragan de catégorie 2 lundi après-midi ou soir, a déclaré le National Hurricane Center des États-Unis.

Tard lundi matin, Agatha a légèrement accéléré, alors qu’elle se dirigeait vers la zone près de Puerto Escondido et de Puerto Angel dans l’État méridional d’Oaxaca. La région comprend les stations touristiques décontractées de Huatulco, Mazunte et Zipolite.

Le centre des ouragans a déclaré qu’Agatha pourrait “provoquer une onde de tempête extrêmement dangereuse et des vents mortels”.

Agatha avait des vents maximums soutenus de 110 mph (175 km/h) – à seulement 1 mph sous le seuil d’une catégorie 3, a déclaré le centre des ouragans. Le centre de la tempête était à environ 80 kilomètres au sud-ouest de Puerto Angel et se dirigeait vers le nord-est à 13 km/h.

Le National Hurricane Center des États-Unis a déclaré que la tempête devrait laisser tomber 10 à 16 pouces (250 à 400 millimètres) de pluie sur certaines parties d’Oaxaca, avec des maximums isolés de 20 pouces (500 millimètres), posant la menace d’inondations soudaines et de coulées de boue.

Selon le centre des ouragans, peu de changements de force étaient attendus avant que la tempête ne touche terre. Un avertissement d’ouragan était en vigueur entre le port de Salina Cruz et les Lagunas de Chacahua.

À Huatulco, les autorités municipales ont annulé les écoles et ordonné “la fermeture absolue” de toutes les plages et de ses sept baies, dont beaucoup ne sont accessibles que par bateau.

À l’ouest, à Zipolite, connue depuis longtemps pour sa plage où les vêtements sont facultatifs et son ambiance bohème, les employés de l’hôtel rassemblaient des meubles d’extérieur et installaient des volets anti-tempête.

Le Centre mexicain des tortues du gouvernement – un ancien abattoir transformé en centre de conservation à Mazunte – a annoncé qu’il était fermé aux visiteurs jusqu’à nouvel ordre en raison de l’ouragan.