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"Ma mère à ce jour est l'entraîneur le plus difficile que j'ai jamais eu", a déclaré Williamson dans une interview publié Lundi sur le compte Twitter de la NBA. "Il y avait des moments où mon beau-père me regardait et me disait" tu as fait un bon match "et ma mère disait" je ne sais pas de quoi tu parles, tu as eu 2 ou 3 chiffres d'affaires. "

Sampson devrait savoir. Elle a entraîné Zion dans toutes les ligues de basketball pour jeunes qu'il ait jamais jouées. Sampson était une star de la piste collégiale et est devenu plus tard professeur de santé et d'éducation physique au collège. Elle a épousé le père biologique de Zion, Lateef Williamson, qui jouait au football américain à l'université.

Au moment où il avait cinq ans, les parents de Zion ont divorcé et sa mère a épousé Lee Anderson, un joueur de basket-ball collégial.

"Quand j'avais 9 ou 10 ans, mon beau-père et ma mère me disaient" si tu veux être l'un des meilleurs, tu dois travailler quand personne ne travaille ", alors je me levais à 5h30. et dirigez-vous vers le court extérieur et jouez ", a déclaré Williamson au diffuseur de la NBA, Ernie Johnson.

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Le travail acharné et le dévouement de Zion ont commencé à porter ses fruits lorsqu'il est entré au lycée, où il est devenu une sensation sur YouTube pour ses dunks de haut vol et ses mouvements puissants. Même la superstar du rap Drake portait son maillot de lycée. Mais Sampson voulait non seulement que son fils travaille dur pour être génial, mais étudie comment les légendes du jeu faisaient leur métier.

"Quand j'ai commencé à jouer, ma mère a dit qu'il y avait trois joueurs qu'elle voulait que je regarde – Magic Johnson, Larry Bird et Michael Jordan", a déclaré Williamson. "Même si je n'étais pas vivant quand il (Jordan) faisait ces choses, cela m'a juste capturé. Tout ce qu'il a fait était tout simplement incroyable."

La vedette nationale a brillé sur Zion au cours de son année de basket-ball collégial à l'Université Duke, où il a été entraîné par le quintuple champion national Mike Krzyzewski. La rivalité la plus répandue dans le jeu collégial se situe entre Duke et la Caroline du Nord, où la Jordanie a remporté un championnat national dans les années 1980.

À peine 36 secondes après son premier match contre la Caroline, la chaussure de Williamson a explosé, lui faisant une entorse au genou. Sion était dévastée. Il a pleuré dans la salle d'entraînement et n'a même pas pu se résoudre à regarder le reste du match à la télévision. Mais c'est à ce moment que Sampson est entrée dans la pièce et a fourni le confort et le soutien dont son fils avait vraiment besoin. "Elle a mis ses bras autour de moi et a dit: 'C'est bon, vous reviendrez avant de le savoir", se souvient Williamson.
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Zion Williamson: Maman est toujours mon entraîneur le plus coriace

Zion est revenu lorsque les séries éliminatoires de Duke ont commencé et ont conduit ses Blue Devils à l'Elite 8 du tournoi de la NCAA, où ils ont été éliminés 68-67 par l'État du Michigan.

Peu de temps après sa première année, Williamson a déclaré pour le repêchage de la NBA. Sampson était aux côtés de son fils quand il a été choisi par les Pélicans avec le premier choix général. "Je ne serais pas ici sans ma maman." a déclaré Williamson avec des larmes coulant sur son visage après sa sélection.
Mais la blessure a encore frappé. Zion s'est blessé au même genou dans un match de pré-saison des Pélicans, le forçant à manquer les 44 premiers matchs de sa saison recrue. À son retour, il a été brillant lors des 19 premiers matchs de sa carrière de NBA en saison régulière, avec une moyenne de plus de 23 points et six rebonds par match, avant que la crise des coronavirus n'oblige la ligue à fermer ses portes.

Zion, âgé de 19 ans, dit qu'il est resté en forme et qu'il sera prêt à partir lorsque la ligue reprendra. Il redonne également à la communauté de la Nouvelle-Orléans.

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Lorsque la NBA a fermé ses portes à la mi-mars, il a annoncé qu'il paierait les salaires de tous les travailleurs de l'aréna des pélicans, le Smoothie King Center, pendant 30 jours. "Je l'ai fait parce que c'est ce que ma mère m'a appris", a déclaré Williamson. "J'ai l'impression que c'est le moins que je puisse faire et simplement montrer à la communauté que je suis avec eux."