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OAKLAND, Californie (Reuters) – Zebra Technologies Corp, qui vend des scanners de codes à barres et d'autres ordinateurs utilisés dans les entrepôts dans le monde, a introduit jeudi une fonctionnalité qui déclenche une alerte lorsque les travailleurs enfreignent les directives de distance physique concernant le nouveau coronavirus.

Les entrepôts et les usines ont essayé d'éviter les épidémies avec une plus grande séparation des travailleurs que jamais auparavant, en plaçant des écrans en plastique autour des postes de travail et en testant des montres intelligentes et d'autres gadgets qui bourdonnent pour signaler que les gens sont trop proches.

Cependant, c'est la première fois qu'une telle fonctionnalité est intégrée dans les appareils spécialisés que les employés d'entrepôt utilisent quotidiennement.

Les alertes de Zebra fonctionnent sur une poignée de modèles déjà installés par ses grands clients de la vente au détail, du transport et de la fabrication, a déclaré le directeur de la technologie, Tom Bianculli, dans une interview. Les appareils, qui coûtent des centaines de dollars chacun, échangent des signaux radio Bluetooth qui sont utilisés pour estimer la distance.

Les clients peuvent également choisir de suivre les interactions de cinq minutes ou plus entre les employés, ce qui permet un suivi rapide des contacts pour hiérarchiser les personnes devant subir un test de virus si des collègues sont infectés.

La société Lincolnshire, Illinois, a commencé à tester la nouvelle technologie le mois dernier avec 100 des 200 employés de son centre de distribution néerlandais. Le système a initialement émis environ 80 alertes de distance par jour. Mais les alertes sont tombées à environ 10 par jour à mesure que les travailleurs s'adaptaient et que les ingénieurs peaufinaient les logiciels, a expliqué Zebra.

Les dispositifs zébrés se fixent généralement sur les ceintures des travailleurs, mais peuvent également s'asseoir sur des brassards ou des longes, a déclaré Bianculli.

Alertes sonores lorsque les appareils se trouvent à moins de 1,8 à 3 mètres (6 à 10 pieds) les uns des autres, et la tonalité se répète pendant des intervalles plus longs lorsque les gens se rapprochent ou ne parviennent pas à reculer. Certains appareils vibrent également dans le cadre de l'alerte.

"C'est un peu plus ennuyeux qu'un ton de notification", a déclaré Bianculli. "Ce n'est pas conçu pour être agréable."

Les superviseurs du centre néerlandais de Zebra rappellent, mais ne punissent pas les travailleurs, qui se rapprochent trop.

Zebra, qui a déclaré avoir des milliers de clients, est considéré par les analystes comme l'un des plus grands fournisseurs de services de localisation intérieure.

Reportage de Paresh Dave; Montage par Christopher Cushing

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