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Si ma situation n'avait pas été si terrible – ou plutôt, si ma situation avait été plus sèche – je ne me serais peut-être jamais trouvé au Zanzibar Curio Shop.

À première vue, le magasin ne se distinguait guère des autres fournisseurs de bibelots assiégeant les ruelles enchevêtrées de Stone Town, le quartier historique sur la côte d'Unguja, l'île principale de Zanzibar: les t-shirts «Hakuna Matata» obscurcissaient la façade et les touristes parcouraient les souvenirs. . Dans n'importe quelle autre ville, je passais au-delà. Mais détrempé par la fureur d'une averse, feindre l'intérêt pour les aimants de réfrigérateur semblait un petit prix à payer pour un abri.

"Si vous voulez voir la véritable histoire de Zanzibar, vous devez monter à l'étage", a déclaré Murtaza Akberali, qui, avec son frère, dirige le magasin que leur père a ouvert en 1968. Je l'ai donc suivi à travers un portail vers Zanzibar d'antan. : Troncs en bois et laiton sculptés à la main contre un mur; des publicités de cigarettes vintages d'Inde et des affiches politiques de Tanzanie ont formé un pastiche rétro sur l'autre. Le plafond était une nécropole inversée de lanternes et de théières usées par le temps suspendues aux chevrons. Des caméras et des bustes tribaux africains ont été mélangés dans certains coins; d'autres étaient des archives ordonnées d'éphémères domestiques: un mur d'horloges de grand-père; un groupe de clés rouillées, appartenant probablement à des itérations antérieures des portes à clous en laiton que j'avais compulsivement instagrammées partout dans Stone Town. J'ai feuilleté des faisceaux de photos matrimoniales indiennes en noir et blanc, les bouffants des sujets, les ficelles de l'eye-liner et le pantalon évasé suggérant une provenance des années 1960. Dans une pièce, je m'arrêtai devant une vitrine de dagues étincelantes de poignées en nacre et en nacre.

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