YassifyBot et les mèmes ‘Yassification’, expliqués

« Fille avec une boucle d’oreille de perle » dans un visage plein de maquillage. La première reine Elizabeth a contourné sa collerette du cou. Severus Snape avec des extensions de cheveux noir de jais. Sasquatch arborant un smoky eye.

Ce ne sont là que quelques-unes des images modifiées qui ont été partagées par YassifyBot, un compte Twitter qui a commencé à apparaître dans les flux des gens ce mois-ci.

« yassifier » quelque chose, dans le jargon du compte, consiste à appliquer plusieurs filtres de beauté à une image à l’aide de FaceApp, une application de retouche photo IA, jusqu’à ce que son sujet – qu’il s’agisse d’une célébrité, d’un personnage historique, d’un personnage de fiction ou d’une œuvre de beaux-arts – devient presque méconnaissable composé.

Depuis que le compte de YassifyBot a été activé le 13 novembre, il a tweeté des centaines de photographies dans lesquelles les cils des sujets semblent épais et araignées ; leurs sourcils ont l’air d’avoir vu le bout d’un crayon ; leurs cheveux ont été allongés et, souvent, colorés ; et leurs pommettes et leur nez sont fortement profilés.

Il convient de noter que YassifyBot n’est pas réellement un bot. Ses tweets ne sont pas générés par un logiciel. Le compte est géré par un étudiant de 22 ans à Omaha qui fait de l’art sous le nom de Denver Adams et a demandé au Times de ne pas révéler son nom légal.

Le processus de création de chaque image est simple : prenez un visage, exécutez-le via FaceApp jusqu’à ce qu’il ait l’air génériquement ou grotesquement sexy, publiez, répétez. M. Adams a déclaré dans une interview Zoom que chaque image ne prend que quelques minutes à créer.

Le moment de la popularité du compte est un peu déroutant. Les applications de retouche photo faciles à utiliser ne sont pas nouvelles. FaceApp a spécifiquement fait l’objet d’articles de presse sur les problèmes de confidentialité et son filtre « chaud », qui a été décrié comme raciste pour éclaircir le teint des utilisateurs. (En 2017, Le gardien a rapporté que le fondateur de FaceApp, Yaroslav Goncharov, s’était excusé pour le filtre, attribuant l’éclaircissement de la peau aux préjugés que le logiciel d’IA avait détectés lors de sa formation.)

Le mot « yass » – qui peut également être orthographié « yas », « yaas » ou avec un certain nombre de A et de S pour l’accentuation – circule dans la langue vernaculaire LGBTQ depuis plus d’une décennie. Le mot a été popularisé par un 2013 vidéo d’un fan admirant Lady Gaga. L’émission Comedy Central « Broad City », dans laquelle le personnage d’Ilana Glazer déploie fréquemment l’expression « yas queen », a également contribué à élargir l’utilisation du mot.

Selon KnowYourMeme.com, le mot « yassification » est apparu pour la première fois sur Twitter en 2020. Au fur et à mesure qu’il se répandait, les mèmes de célébrités en cours de refonte numérique, dont un représentant l’actrice, se sont également propagés. Toni Collette crier dans le film d’horreur « Héréditaire« , son visage s’installant soudainement dans une version artificielle et glamour de lui-même.

« Je n’ai pas créé la blague », a déclaré M. Adams, citant le mème de Mme Collette comme source d’inspiration. « Je viens de le gâcher. »

Mais quelle est exactement la blague?

M. Adams attribue cela au pur ridicule des images, affirmant que plus elles paraissent absurdes, plus elles deviennent drôles.

Comme beaucoup de blagues sur Internet, la frontière entre moquerie et célébration est trouble.

Rusty Barrett, professeur de linguistique à l’Université du Kentucky qui a fait des recherches sur le langage dans les sous-cultures gays, voit un lien entre les images diffusées par YassifyBot et la culture du drag.

« Cela évoque la traînée dans le fait que les drag queens ont parfois l’air plastique et bien surfaites », a déclaré le professeur Barrett lors d’un entretien téléphonique.

« C’est en partie parce que ça a l’air bien, mais ça a clairement l’air faux », a déclaré le professeur Barrett. « Cette vision positive de l’artifice est quelque chose de commun dans la culture gay. »

Les mèmes « yassify » partagent également un certain ADN avec la sous-culture Internet de « »bimbofication», qui valorise une marque de féminité insipide et chirurgicalement améliorée.

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