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Son nom: Xavi Simons.

Même dans un sport qui regorge de prodiges prometteurs et de rêves encore plus brisés, le jeune milieu de terrain du Paris Saint-Germain se démarque.

Le jeune Néerlandais, ancien capitaine de plusieurs équipes de jeunes de Barcelone, a été quatre fois lauréat du Ballon d'Or. Il compte 2,1 millions d'abonnés sur son compte Instagram uniquement et a déjà signé un contrat de parrainage avec Nike.

Académie de la jeunesse de Barcelone

Né à Amsterdam en 2003, Simons a déménagé dans un petit village près d’Alicante en Espagne avec sa famille quand il avait trois ans. Nommé d’après le nom de Xavi Hernandez, star de l’Espagne et du FC Barcelone, par son père, l’ancien pro du football néerlandais Regillio Simons, il n’était pas surprenant qu’il ait commencé à pratiquer ce sport très jeune.

Xavi Simons s'est révélé si doué qu'il a rejoint la célèbre académie de la jeunesse du FC Barcelone à l'âge de sept ans.

"Mon père a toujours été un exemple pour moi", a déclaré Simons au mois de mars à la télévision publique néerlandaise NOS. "Mon père sait tout sur le football."

Quand l’intervieweur lui a demandé quand son père, un entraîneur de jeunes qui a joué pour des clubs néerlandais, dont Fortuna Sittard et NAC Breda, a réalisé que son fils était si talentueux, Simons a déclaré: "Je ne sais pas, car il ne m’a jamais dit cela. Il peut me critiquer, car il est également entraîneur de football, il me dit toujours la vérité. "

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Déménagement choc PSG

En juillet, Simons a surpris les supporters de Barcelone en annonçant qu'il quitterait le club espagnol pour rejoindre le Paris Saint-Germain (PSG), champion de Ligue 1, après avoir signé un contrat professionnel de trois ans.

Le départ de Simons de Barcelone après presque dix ans passés dans ce club légendaire a été un choc pour beaucoup de fans. "Le PSG signe Xavi Simons, le joyau de l'académie de Barcelone", titre le journal espagnol Marca.

"Je laisse une partie de moi à Barcelone et j'amènerai une partie de Barcelone avec moi", a déclaré Simons dans un article sur les médias sociaux à propos de son départ.

Simons joue maintenant pour le groupe des moins de 19 ans du PSG et s'entraîne occasionnellement avec la première équipe.

Des médias sociaux

Bien que Simons n'ait que 16 ans et commence à peine sa carrière professionnelle, il a déjà eu un impact considérable sur les médias sociaux.

Les publications régulières sur Instagram montrent qu'il s'entraîne, joue à des matchs ou passe du temps avec ses coéquipiers et ses amis.

Il présente également des instantanés de Simons avec des athlètes vedettes, dont le pilote hollandais de Formule 1, Max Verstappen, et la star brésilienne du football, Neymar, qui a quitté le FCP à cinq reprises pour le PSG pour un record mondial de 222 millions € (245 millions $) deux ans. depuis.

"L’association de la marque, l’identité de la marque d’être à Barcelone, c’est une crédibilité instantanée, une valeur immédiate pour tous les partisans", a déclaré Alan Seymour, conférencier universitaire et consultant en marketing sportif numérique, dans un entretien téléphonique.

Xavi Simons: le prodige du football néerlandais avec deux millions d'abonnés sur Instagram
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Il est bon?

Il n’est pas facile de faire partie de la première équipe de clubs européens d’élite – il suffit de demander à Martin Odegaard. En 2015, le Norvégien est devenu le plus jeune joueur du Real Madrid à peine cinq mois et six jours après son 16e anniversaire. Mais la carrière d'Odegaard a décroché au Bernabeu et il est actuellement en prêt à la Real Sociedad.

Tout cela soulève la question suivante: quelle est la qualité de Xavi Quentin Shay Simons?

"Est-il un enfant miracle?", A déclaré à FOX Sports aux Pays-Bas Orlando Engelaar, l'ancien directeur commercial de Simons, en novembre 2018.

"Il est vraiment bon, mais sa popularité est également due au fait qu'il est avec Barcelone et ses médias sociaux … Il est à l'honneur", a déclaré Engelaar, ancien joueur du FC Twente.

"De retour dans la journée, si vous étiez un prodige, tout le monde ne le saurait pas", déclare Engelaar. "Mais maintenant, il est suivi partout dans le monde. Nous recevions des dizaines de courriels par semaine pour ce gamin de Russie, d'Abou Dhabi, en Chine."

Regillio Simons, entraîneur de jeunes expérimenté pour des clubs tels que l’Ajax d’Amsterdam, essaie de tenir son fils à l’écart autant que possible pendant la majeure partie de son adolescence.

"Pendant longtemps, nous avons essayé de garder le silence que Xavi jouait pour Barcelone", a déclaré Regillio Simons au journal néerlandais Algemeen Dagblad en avril. "Laissez-le jouer au football, laissez-le se développer. Il n'essaie pas de devenir mondialement connu, il veut devenir un bon joueur de football."

Superagent

Le déménagement controversé de Simons de Barcelone au PSG a été orchestré par son agent, Mino Raiola.

Né en Italie, le Néerlandais est l’un des agents les plus puissants du football. Il a gagné 70,3 millions de dollars de commissions l’année dernière, selon Forbes.

Raiola, l'homme à l'origine du transfert record de 105 millions € (115 millions €) de la Juventus à Manchester United il y a trois ans, compte 70 joueurs dans son écurie, y compris la star hollandaise Matthijs De Ligt.

Si Simons était resté à Barcelone, il aurait peut-être un jour joué aux côtés de la superstar argentine Lionel Messi dans la première équipe. Mais pour Simons, son déménagement à Paris avait pour but de devenir un joueur de plus en plus important.

"Bien sûr, Messi est le meilleur joueur du monde entier, tout le monde rêve de jouer avec lui, mais il faut parfois choisir une voie différente", a déclaré Simons à NOS. "Je pense que ce sera bon pour mon développement."

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Future star hollandaise?

Le talent de Simons n'est pas passé inaperçu aux Pays-Bas. Il a joué pour les équipes hollandaises des moins de 15 ans et des moins de 17 ans et fait partie d'une équipe de jeunes Oranje qui disputera un tournoi aux États-Unis à partir du 14 novembre.

Bien que Simons ait un passeport néerlandais, il est également éligible pour jouer pour l'Espagne. Selon les règles actuelles de la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du football, un joueur n’a pas à s’engager dans une équipe nationale avant de prendre part à un match de compétition senior au niveau national.

Pour l'instant, Simons a déclaré qu'il était attaché à ses racines néerlandaises.

"Je suis fier quand je suis ici", a déclaré Simons à NOS au sujet de sa participation aux Pays-Bas. "J'aime jouer avec d'autres garçons avec qui je ne joue pas normalement. Représenter son propre pays est une belle chose."

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