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Wu-Tang Clan : un album rare exposé à Mona en Tasmanie

Légende, L’album est le plus cher jamais vendu

  • Auteur, Tiffanie Turnbull
  • Rôle, BBC News, Sydney

Un album si rare et si précieux que seules quelques oreilles l’ont écouté va être exposé dans une galerie australienne, donnant au public un avant-goût de ces morceaux ultra-exclusifs.

Installé dans une boîte en argent ornée, Once Upon a Time in Shaolin – enregistré en secret par le clan Wu-Tang pendant six ans – a été conçu pour être une œuvre d’art. Une seule copie sur CD existe.

Le disque du groupe pionnier du hip-hop est le plus cher jamais vendu. Actuellement, il est prêté au Musée d’art ancien et nouveau de Tasmanie (Mona).

Pendant 10 jours en juin, Mona organisera de petites soirées d’écoute où les membres du public pourront entendre un extrait de 30 minutes de l’album.

L’album fait partie de son exposition Namedropping, qui examine le statut, la notoriété et « la poursuite humaine ».

« De temps en temps, un objet sur cette planète possède des propriétés mystiques qui transcendent ses circonstances matérielles », a déclaré Jarrod Rawlins, directeur des affaires de conservation de Mona.

« Il était une fois à Shaolin est plus qu’un simple album, alors… je savais que je devais l’inclure dans cette exposition. »

Formé à Staten Island au début des années 90, le Wu-Tang Clan est considéré comme ayant révolutionné le hip-hop pour toujours, mais il est également connu pour ses paroles violentes et sexuellement explicites.

Enregistré à New York et produit à Marrakech entre 2006 et 2013, Once Upon a Time in Shaolin comprend les neuf membres survivants du groupe et met en vedette l’artiste pop Cher et l’actrice de Game of Thrones Carice Van Houten.

Le groupe a estimé que la valeur de la musique avait été dépréciée par le streaming en ligne et le piratage, et souhaitait adopter « une approche de la musique de style Renaissance vieille de 400 ans, en la proposant comme produit de commande ».

Il comprend une boîte en nickel sculptée à la main et un manuscrit relié en cuir contenant les paroles et un certificat d’authenticité – ainsi qu’une condition légale selon laquelle le propriétaire ne peut pas publier les 31 titres pendant 88 ans.

Le producteur RZA l’a comparé à une œuvre d’art de Picasso ou à un ancien artefact égyptien.

« C’est un original unique plutôt qu’une copie originale d’un album », a-t-il déclaré lors de la mise en vente de l’album en 2015.

Résultat, seule une poignée de personnes sur la planète ont entendu des extraits des 31 titres.

Un groupe d’acheteurs potentiels et de médias a entendu un extrait de 13 minutes en 2015 et Martin Shkreli, directeur d’une société pharmaceutique en disgrâce – qui a acheté l’album pour 2 millions de dollars (1,6 million de livres sterling, 3 millions de dollars australiens) – a diffusé des extraits de la musique sur YouTube pour célébrer. Victoire électorale de Donald Trump en 2016.

Shkreli a ensuite été contraint de le remettre aux procureurs américains en 2018 après avoir été reconnu coupable de fraude auprès des investisseurs, puis il a été vendu au collectif d’art numérique Pleasr.

Dans un communiqué, Pleasr a déclaré que les soirées d’écoute de Mona – qui se dérouleront du 15 au 24 juin – ont contribué à concrétiser la « vision audacieuse du groupe de faire d’un album en un seul exemplaire une œuvre d’art ».

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