« Working Girls » de Lizzie Borden parle de capitalisme, pas de sexe

Journée fictive dans la vie d’un bordel de boutique de Manhattan, « Working Girls » de Lizzie Borden est aussi pleine d’esprit, vrille et déconcertante que lorsqu’elle a remporté un prix spécial au Festival du film de Sundance en 1987.

Le film, à ne pas confondre avec la comédie romantique « Working Girl » de Mike Nichols en 1988, a été restauré numériquement et, avant une sortie Blu-ray, a une sortie en salles. au Centre IFC à Manhattan.

« Filles qui travaillent » s’ouvre avec Molly (Louise Smith) se réveillant à 7 heures du matin dans un immeuble d’East Village, préparant le petit-déjeuner pour la jeune fille de son partenaire et faisant du vélo jusqu’à son lieu de travail. Son premier ordre du jour consiste à insérer un diaphragme – le fait concret fournit la première secousse du film.

Le film précédent de Borden, « Born in Flames » (1983) est une vision de l’insurrection urbaine menée par une armée majoritairement noire et lesbienne, désormais considérée comme un classique du cinéma révolutionnaire, du féminisme militant et de l’afro-futurisme. « Working Girls » n’est pas moins politique. Le sexe est presque accessoire ; la véritable préoccupation du film est le travail, qui consiste en grande partie à masser l’ego des clients du bordel.

Tout en offrant un assortiment de goûts légèrement coquins, « Working Girls » est loin d’être lascive. Quand, à mi-parcours, Molly fait courir une pharmacie pour réapprovisionner le placard à fournitures, le film suggère une composition Pop Art d’emballages de marque : Listerine, Kleenex et Trojans. Le critique du New York Times, Vincent Canby, a noté que, bien que fiction, « Working Girls » « semble aussi authentique qu’un documentaire sur les mineurs de charbon ».

Des mineurs de charbon ambitieux, c’est-à-dire : Molly, qui a deux diplômes de Yale, est une photographe en herbe. Dawn (Amanda Goodwin) est une enfant volatile de la classe ouvrière qui se lance dans l’université. Gina (Marusia Zach) économise pour ouvrir sa propre entreprise. Les femmes, qui ont de manière amusante peu de difficulté à manipuler leurs clients généralement bien élevés, contrôlent mais seulement jusqu’au point. À mi-parcours, leur patronne Lucy (Ellen McElduff) arrive, et en tant que magnolia en acier à la saccharine jaillissante, elle est beaucoup plus exploiteuse, sans parler de la manipulatrice, que n’importe lequel des clients.

Borden appartient à un groupe de cinéastes, dont Kathryn Bigelow et Jim Jarmusch, qui ont émergé de la scène musicale artistique post-punk du centre-ville de la fin des années 1970. À l’époque, « Born in Flames » et « Working Girls » semblaient être des versions professionnalisées de l’œuvre incendiaire produite par des cinéastes décoiffants Super-8 comme Vivienne Dick et l’équipe de Scott B et Beth B. Revisité des décennies plus tard, « Working Girls » apparaît plus proche de l’époque de Chantal Akerman »Jeanne Dielman, 23, Quai du Commerce, 1080 Bruxelles. « 

La similitude entre les films n’est pas tant le sujet (le protagoniste éponyme d’Akerman est une femme au foyer prostituée) que l’attitude. « Working Girl » se distingue par sa structure mesurée, le placement de la caméra analytique et son style simple. Borden n’incline sa main qu’une seule fois, lorsqu’elle permet à Molly – à qui l’on a gentiment parlé de travailler en double quart de travail – de demander à Lucy si elle a déjà entendu parler de « plus-value ».

« Working Girls » est une critique anticapitaliste qui a à peine daté, à l’exception d’un peu de réalisme social branché que j’ai négligé de noter lorsque je l’ai examiné en 1987 pour un hebdomadaire du centre-ville. Lorsqu’on lui a demandé comment elle avait entendu parler du poste, une nouvelle recrue révèle qu’elle a répondu à une annonce de recherche d' »hôtesses » dans The Village Voice.

Filles qui travaillent

Ouverture le 18 juin au IFC Center de Manhattan ; ifccenter.com.

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