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MELBOURNE (Reuters) – La Coupe des Présidents a présenté des couples de haute qualité tout au long de ses 25 ans d'histoire, mais aucun n'a duré tout à fait comme le duo dynamique de Tiger Woods et Fred Couples.

Woods et Couples poursuivent leur alliance en or avec la Presidents Cup

FILE PHOTO: FILE PHOTO: 21 octobre 2019; Chiba, JAPON; Tiger Woods joue un coup de départ sur le 7e trou lors de la compétition de golf The Challenge: Japan Skins à l'Accordia Golf Narashino Country Club. Crédit obligatoire: Matt Roberts-USA AUJOURD'HUI

La Coupe du Président ne s’est jamais déroulée sans l’implication d’au moins un des Woods ou des Couples dans un rôle ou un autre, et au Royal Melbourne cette semaine, ils feront équipe pour la septième fois dans la cause des États-Unis.

La paire jouait des coéquipiers en 1998 au Royal Melbourne lorsque les États-Unis ont goûté leur seul et unique défaite à l'équipe internationale.

Treize ans plus tard, avec Couples en charge en tant que capitaine, Woods a roulé dans le putt gagnant sur le parcours de la ceinture de sable.

La roue a bouclé la boucle en 2019, les Couples se rapportant à Woods en tant qu'assistant cette semaine, le champion majeur à 15 reprises ne devenant que le deuxième capitaine de l'histoire du tournoi.

Les deux ont eu leurs bosses et leurs ecchymoses au cours de longues carrières dans le sport, mais leur amitié ne s'est renforcée que grâce à deux décennies de domination du tournoi par équipe biennal, que les États-Unis ont remporté 10 fois sur 12.

"C'est un sacré capitaine, ce que vous pensez, et c'est un excellent joueur pour faire partie de votre équipe", a déclaré mercredi Couples, âgé de 60 ans, aux journalistes de Woods.

«Nous avons donc les deux. C’est amusant de le voir en action, et… c’est l’une de mes personnes préférées au monde. C'est donc vraiment un honneur d'être son assistant. "

Couples et Woods étaient tous deux assistants du capitaine Steve Stricker lorsque son équipe américaine a mis en déroute les Internationaux 19-11 au Liberty National, New Jersey, il y a deux ans.

Stricker, cinq fois joueur de la Coupe des présidents, est revenu cette semaine en tant que capitaine adjoint de Woods dans la bataille d'esprit contre le skipper de l'équipe internationale Ernie Els et son équipe.

À 43 ans, Woods est le plus jeune capitaine et le premier à jouer et à diriger en même temps depuis que Hale Irwin a mené les Américains à la victoire lors du tournoi inaugural de 1994.

Le leadership de Woods a été un mélange d'obsession amusante et "effrayante", a déclaré Couples, qui a parlé de recevoir des messages texte de sa part à propos des préparatifs à des heures très peu sociables.

"C'est très amusant d'être avec lui", a déclaré l'ancien champion des Masters Couples, le seul capitaine de la Coupe des Présidents avec une fiche de 3-0.

"Je dois vous dire, c'est un gars assez drôle et dur quand il vous met dans un coin, et il ne lâche pas, ce que j'aime."

Montage par Peter Rutherford

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