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MELBOURNE (Reuters) – Avec une fiche sans tache de 3-0-0 cette semaine, il n'y avait pas de meilleur joueur à la Presidents Cup que le capitaine américain Tiger Woods, qui a prouvé qu'à 43 ans, il reste le concurrent le plus dangereux du sport lorsque les enjeux sont à leur plus haut .

Woods donne l'exemple en tant que joueur, crée l'unité en tant que capitaine

PHOTO DE DOSSIER: Golf – Le 148e Open Championship – Royal Portrush Golf Club, Portrush, Irlande du Nord – 18 juillet 2019 Tiger Woods des États-Unis au cours de la première ronde REUTERS / Ian Walton

Ce n'est plus le plus long ni le plus fort, Woods est plus que jamais un artiste de tournage et il a peint la toile Royal Melbourne à la perfection.

Il était chez lui sur un parcours qu'il décrit comme un «plateau combo» avec des éléments de liens britanniques fermes et verts aussi vite que Augusta National.

Dès le premier trou jeudi, quand il a utilisé les contours du green pour frapper un tir de 55 verges qui a délicieusement atteint la distance de tap-in, il était clair que le champion majeur 15 fois était sur son match.

Alors que certains de ses coéquipiers ont eu du mal à s'adapter aux fairways fermes et aux greens durs comme le roc, Woods, qui faisait sa première apparition en Coupe depuis 2013, avait raté les deux derniers événements en raison de problèmes de dos.

Ses trois victoires au Royal Melbourne ont porté sa carrière à 27, un record pour la Coupe des Présidents.

«C'est un parcours de golf parfait. Je comprends comment jouer à ce genre de golf », a-t-il déclaré.

La seule surprise est peut-être que Woods a manqué les deux séances samedi, conformément au plan de match de l'équipe que le capitaine adjoint Fred Couples a déclaré franchement que la pré-épreuve devait permettre au capitaine de jouer trois fois.

Mais après avoir donné un repos à son grinçant, il a remporté le match d'ouverture en simple contre Abraham Ancer dimanche pour donner le ton.

"J'ai déjà été absent lors de cette séance en tant que batteur de tête", a déclaré Woods après sa victoire 3 et 2. "Je suis habitué à être devant et à devoir diriger l'équipe à partir de là."

Cependant, aussi brillant qu'il ait joué, c'est sa présence en tant que capitaine qui a conduit ses joueurs à la victoire cette semaine.

Woods a frappé toutes les bonnes notes en tant que skipper en créant l'unité au sein de l'équipe avant, pendant et après l'événement, détournant tous les éloges après leur retour pour battre les Internationaux 16-14 dimanche.

Avec une expérience de capitaine d'équipe à son actif, Woods sera le capitaine de la Ryder Cup des États-Unis à tout moment, avec 2026 le scénario le plus probable.

C'est loin, mais les leçons qu'il a apprises à Melbourne se révéleront inestimables le moment venu.

"Cela a été l'un des défis les plus incroyables", a déclaré Woods.

Reportage d'Andrew Both à Cary, Caroline du Nord

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