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(Reuters) – Tiger Woods n'est "tout simplement pas prêt" à jouer le championnat des joueurs de la semaine prochaine en Floride, a-t-il déclaré vendredi de sa décision de sauter le prestigieux événement de 15 millions de dollars en raison d'un problème de dos.

Woods dit qu'il a été difficile de sauter le championnat des joueurs

PHOTO DE DOSSIER: 14 février 2020; Pacific Palisades, Californie, États-Unis; Tiger Woods putts sur le treizième vert lors du deuxième tour du tournoi de golf The Genesis Invitational au Riviera Country Club. Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Le revers, à peine un mois avant le Masters, soulève inévitablement la question de savoir s'il sera physiquement prêt à défendre son titre à Augusta National.

"Ce ne fut pas une décision facile", a déclaré Woods dans un message Twitter de sauter les joueurs.

«Je dois écouter mon corps et me reposer correctement en cas de besoin. Mon dos n'est tout simplement pas prêt à jouer la semaine prochaine. Je suis triste de manquer l'un des meilleurs événements de la saison, NOTRE championnat. "

L'ancien numéro un mondial Woods n'a pas participé depuis le Genesis Invitational à Riviera à la mi-février, où il a terminé dernier parmi ceux qui ont fait la coupe et se sont plaints de la raideur du dos.

Woods a ensuite sauté le championnat WGC-Mexique, Honda Classic et Arnold Palmer Invitational cette semaine.

Une source au courant de l'affaire a déclaré à Reuters que Woods lui avait tordu le dos lors de tests de pilotes avant la Genesis, où il est l'hôte du tournoi.

"Il est toujours endolori. Il n'aurait probablement pas dû jouer à Riviera ", a déclaré la source, sous couvert d'anonymat.

Le Players Championship, l'événement phare du PGA Tour, débutera jeudi prochain au TPC Sawgrass à Ponte Vedra Beach.

Woods, deux fois vainqueur de l'épreuve, a obtenu l'an dernier un 69 à trois sous la normale en route vers une part de la 30e place avant de décrocher son 15e titre majeur quatre semaines plus tard au Masters.

Woods, âgé de 44 ans, a raccourci son horaire au cours des dernières années tout en luttant contre de nombreuses blessures, mais il manque maintenant d'options pour obtenir des manches compétitives avant le Masters du 9 au 12 avril.

Woods ne joue pas la semaine précédant un tournoi majeur, ce qui laisse le championnat de Valspar du 19 au 22 mars et le match play WGC-Dell Technologies de la semaine suivante comme les seules options viables avant le premier tournoi majeur de l'année.

Il n'a joué que deux fois cette année, et il ne serait guère surprenant que Woods se dirige vers le Masters sans participer à aucun événement préparatoire.

Il a subi plusieurs chirurgies du dos, y compris une fusion de sa colonne vertébrale inférieure en 2017, ce qui lui a donné un nouveau souffle et lui a permis de ressusciter une carrière qui risquait de s'épuiser au milieu de douleurs brûlantes au dos et aux jambes.

Woods semblait se balancer librement lorsqu'il a remporté le championnat de Zozo au Japon en octobre, égalant le record de victoires de 82 PGA Tour de Sam Snead, et il était sans doute le meilleur joueur de chaque équipe à la Presidents Cup en Australie en décembre.

Reportage d'Andrew Both à Cary, Caroline du Nord; Rapports supplémentaires de Frank Pingue à Toronto; édité par Pritha Sarkar et Lincoln Feast.

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