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Alors que l'Australie faisait ses adieux à Winx, de nombreux fans ont quitté Royal Randwick convaincus qu'ils avaient vu le plus grand cheval de course du pays – un dont nous ne reverrons plus jamais le même.

Au milieu du flou des drapeaux bleus à Royal Randwick et de l'émotion alors qu'elle rentrait chez elle pour remporter sa dernière course dans les Queen Elizabeth Stakes, il était facile de se rattraper dans l'instant et de la déclarer la meilleure de tous les temps.

L'occasion restera dans les mémoires comme l'un de ces moments où vous étiez dans l'histoire du sport australien; les événements qui nous unissent en tant que fans, en tant que nation même.

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Winx organise sa dernière course alors que le débat fait rage pour savoir si elle est le meilleur cheval à avoir jamais couru en Australie

Winx avance à grands pas lors d'un galop d'exposition entre les courses à Royal Randwick le week-end dernier.

Pensez à la course de 400 mètres de Cathy Freeman aux Jeux olympiques de Sydney en 2000 ou à la victoire d’Australie II à l’America’s Cup de 1983.

C'était sa 33e victoire consécutive, en utilisant son accélération apparemment sans effort dans la ligne droite à domicile pour écraser les leaders.

C'est à ce moment-là, lorsque le jockey Hugh Bowman l'a poussée devant le leader japonais Kluger à l'intérieur des 100 derniers mètres qu'une nation a pu expirer. Sa course déferlante a été accueillie par un rugissement assourdissant de la foule, puis est venue les larmes – de joie et de soulagement mais surtout de gratitude – alors que Winx revenait au cercle des gagnants pour la dernière fois devant une foule adorante.

Winx organise sa dernière course alors que le débat fait rage pour savoir si elle est le meilleur cheval à avoir jamais couru en Australie

Jockey Hugh Bowman à bord de Winx salue une foule adoratrice après avoir remporté les George Ryder Stakes le 23 mars à Rosehill Gardens – sa dernière descente sur la piste de Sydney.

Quand les rugissements se sont éteints, le trophée a été remis et les formalités ont pris fin, et la jument a été ramenée à son box, le débat a fait rage – était-elle la plus grande de tous les temps?

Cette séquence de victoires bizarre, quatre plaques de Cox consécutives sans précédent, des records de parcours – les preuves en sa faveur sont très convaincantes.

Les opposants ont des arguments qui valent la peine d'être pris en considération: elle n'a jamais été testée à l'étranger, sa compétition n'était pas aussi profonde ou talentueuse que certaines générations précédentes, et elle a collé en grande partie pour établir des courses de poids – ne portant jamais le poids le plus élevé dans les événements à gros handicap comme les autres prétendants pour la plus grande balise de tous les temps.

Winx organise sa dernière course alors que le débat fait rage pour savoir si elle est le meilleur cheval à avoir jamais couru en Australie

Makybe Diva remporte sa troisième Melbourne Cup consécutive en 2005. Ayant également remporté un Cox Plate, la Diva fait partie de ces chevaux également abordés dans l'argument du plus grand galoper d'Australie.

De nombreux parieurs une fois par an seraient également confus qu'un cheval qui n'a jamais couru en Melbourne Cup pourrait être considéré comme notre meilleur.

Elle a peut-être été capable de remporter la Coupe à l'âge de trois ou quatre ans avant que le handicapeur ne lui donne des poids énormes, même si la distance de deux milles est bien au-delà de sa plage normale.

L'entraîneur Chris Waller a déclaré que les voyages à l'étranger, les courses de la Melbourne Cup et tout simplement plus de courses étaient tous pris en compte, mais finalement rejetés en faveur de garder Winx au frais et de maintenir ses performances de pointe tout en approchant de son huitième anniversaire.

"Dois-je regretter de n'avoir jamais pris d'autres chevaux dans d'autres parties du monde? Eh bien, oui, bien sûr que je le fais », a déclaré Waller à Racing NSW.

«Elle a battu tout ce qui est venu en Australie pour la prendre. Elle a tout battu d'Australie. Elle ne le fait pas longuement, elle le fait avec autorité.

“ Elle pouvait battre les meilleurs chevaux du monde le plus souvent – mais (le voyage et la tension) pourrait lui briser le cœur. Elle est l'un de ces chevaux qui met tout ce qu'elle a dedans.

«Voulons-nous des chevaux au cœur brisé quand ils ont trois ans ou voulons-nous la longévité? Vous avez la longévité et j'espère que vous l'appréciez. "

Donc, si Winx n'est pas le meilleur de l'histoire du gazon australien, quel cheval est-il?

Les historiens et les puristes de la réserve de sang citeront la carabine étalon du 19e siècle, qui a remporté 33 de ses 43 départs mais qui est devenu plus important l'un des reproducteurs les plus importants de l'histoire. Winx est un descendant de Carbine, tout comme huit des neuf premiers chevaux de l'histoire à dépasser les 10 millions de dollars en prix.

Winx organise sa dernière course alors que le débat fait rage pour savoir si elle est le meilleur cheval à avoir jamais couru en Australie

Black Caviar a pris sa retraite avec un record parfait de 25 victoires en autant de départs et, comme l'attestent les signes dans la foule, elle a captivé l'imagination du public de la même manière que Winx.

Parmi les plus récents galopeurs, il y avait un cas à faire pour le sprinter dominant Black Caviar, qui a pris sa retraite avec 25 victoires parfaites en autant de départs. Les trois victoires consécutives de la Coupe de Melbourne de Makybe Diva ont été un exploit extraordinaire qui restera longtemps dans le folklore des courses. Les fans plus âgés se souviendront de Kingston Town, qui a remporté trois Cox Plates consécutifs et a couru une courte seconde dans la Melbourne Cup en portant le meilleur poids. Bernborough et Tulloch sont également très présents dans l'argument.

Mais le cheval qui se profile toujours comme le plus grand rival de Winx pour la plus grande appellation de tous les temps est Phar Lap.

Le hongre de l'époque de la dépression a remporté les plaques Cox de 1930 et 1931, ainsi que la Melbourne Cup de 1930 tout en transportant 63 kilogrammes, et a couronné sa carrière en éliminant ce qui était la course la plus riche d'Amérique du Nord, l'Agua Caliente Handicap de 1932, malgré son poids supérieur – et l'a fait dans un temps record de cours.

Winx organise sa dernière course alors que le débat fait rage pour savoir si elle est le meilleur cheval à avoir jamais couru en Australie

Phar Lap est le cheval le plus souvent cité comme le meilleur à courir en Australie. La star de l'ère de la dépression a dominé les meilleures courses ici avant de se rendre aux États-Unis et de gagner la course la plus riche d'Amérique du Nord avant sa mort prématurée et suspecte.

Sa mort prématurée et suspecte en Amérique plongea peu après l'Australie dans le deuil, et sa fin tragique sur les côtes étrangères ne fit qu'ajouter à sa légende. Sa peau, son squelette et son cœur montés ont été préservés et restent aujourd'hui des expositions muséales souvent visitées.

Le cœur de Phar Lap était, à 6,2 kilogrammes, presque deux fois plus grand que le cheval moyen, lui donnant un avantage physique profond sur ses concurrents.

Si un grand cœur était le secret du succès de Phar Lap, quelle est la source de la domination de Winx?

Winx organise sa dernière course alors que le débat fait rage pour savoir si elle est le meilleur cheval à avoir jamais couru en Australie

La carabine a été la première véritable superstar du gazon australasien et est toujours considérée par beaucoup comme la plus grande de tous les temps. Il est représenté en train de remporter la Melbourne Cup 1890 lorsqu'il a établi un record de course dans un champ de 39 chevaux malgré un poids lourd de 66 kilos. Il est devenu l'un des taureaux les plus influents de l'histoire de la course, sa lignée continuant à travers une succession de chevaux champions, dont Winx.

Son arme principale est son accélération extraordinaire et soutenue, qui peut être attribuée principalement à sa foulée sans faille. C'était son action de marche parfaite dans le ring de vente qui a persuadé ses acheteurs de débourser 230 000 $ – quelque 30 000 $ de plus que leur budget – lorsqu'elle a été vendue à un an.

Cette action parfaite signifie que Winx n'allonge pas sa foulée lorsqu'elle accélère mais accélère simplement le mouvement de ses jambes. Cela l'empêche de devenir déséquilibrée et de perdre son élan, même sur des pistes changeantes, et élimine les mouvements latéraux inefficaces.

Son jockey Hugh Bowman a déclaré que Winx est unique en ce qu'il ne sait pas quand elle accélère à la vitesse maximale.

Winx organise sa dernière course alors que le débat fait rage pour savoir si elle est le meilleur cheval à avoir jamais couru en Australie

Debbie Kepitis, la copropriétaire exubérante de Winx, embrasse le jockey Hugh Bowman après que son avant-dernière course se soit terminée par une victoire dans les George Ryder Stakes. Ses larmes d'adoration à chaque victoire Winx seront égalées par celles de beaucoup d'autres lorsque la grande jument aura sa dernière descente.

Il peut sentir ses autres montures cliquer presque vers le haut à travers les engrenages alors qu'il leur demande de s'améliorer, mais l'action de Winx ne change pas du tout – il sent seulement qu'elle va plus vite parce que les coureurs de tête commencent à revenir vers lui.

Son comportement parfait augmente la probabilité que ses futurs poulains feront également les meilleurs chevaux de course, mais dans le jeu d'élevage, rien n'est garanti.

Une chose est sûre, Winx ne se souciera pas de la vitesse à laquelle ses poulains peuvent courir. Elle a fait assez de course rapide et a gagné de son côté.

Et beaucoup croient qu'aucun cheval n'a jamais fait mieux.

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