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SILVERSTONE, Angleterre (Reuters) – Le Grand Prix d’Angleterre à Silverstone a toujours été le clou de la saison pour Frank Williams et ce week-end ne fait pas exception à la règle même si sa 50ème année dans le sport voit son équipe partir sans marquer de points.

Williams revient à Silverstone à son 50e anniversaire en tant que chef d'équipe

PHOTO DE DOSSIER: Formule 1 F1 – Grand Prix de Grande-Bretagne – Circuit de Silverstone, Silverstone, Angleterre – 6 juillet 2018 Sergey Sirotkin de Williams en action lors de la pratique REUTERS / Andrew Yates

Le plus ancien chef d’équipe de Formule 1, 77 ans, est de retour dans le garage par équipe pour la première fois depuis la course de l’année dernière à Silverstone.

"Il ne voyage plus comme avant, il vient donc à Silverstone", a déclaré sa fille Claire, qui dirige effectivement l'équipe mais porte le titre de directrice adjointe. Il n'a jamais été question de la démission de son père.

«Nous espérons qu’il viendra à Spa cette année également, car vous pourrez y conduire. Nous mettons donc ces plans en place pour le moment. "

Williams est tétraplégique et en fauteuil roulant depuis un accident de la route après avoir quitté un essai dans le sud de la France en 1986, année qui s'est terminée avec son équipe en tant que champion des constructeurs et se dirigeant vers une ère de domination dans les années 1990.

Les temps de gloire sont lointains pour les vainqueurs des titres de neuf constructeurs et sept pilotes entre 1980 et 1997, mais Silverstone occupe une place particulière dans l’histoire de l’équipe.

Les Williams actuels, vainqueurs de 114 courses, ont été fondés par Frank Williams et Patrick Head en 1977 et ont remporté leur premier triomphe au Grand Prix à Silverstone en 1979 avec le défunt Suisse Clay Regazzoni.

"Pour Frank, tout est question d’avenir, mais c’était le début de ce qui a été une carrière phénoménale dans ce sport", a déclaré Claire.

Williams avait fait ses débuts en Formule 1 avec le pion brasseur britannique Piers Courage qui pilotait une de ses voitures en 1969.

'DE RIEN'

«Il a commencé sa propre carrière en réalisant lui-même très vite qu’il n’était pas bon à la fois – il ne comprenait pas vraiment où se trouvaient les freins – et a décidé d’être un constructeur», poursuit Claire.

«Il lui a fallu une décennie pour remporter son premier Grand Prix ici. Il s'est battu incroyablement fort. Il n'avait pas d'argent; il est venu de rien. Il a dû vendre l’équipe à un moment donné, puis repartir de rien.

"Mais il n'a jamais abandonné et nous avons beaucoup parlé de cela hier avec l'équipe, la résilience de Frank, sa ténacité, et il méritait vraiment cette victoire en 1979."

L’équipe n’a pas remporté de course depuis l’Espagne en 2012 et est passée du troisième rang au classement général en 2015 à son plus bas niveau actuel, à savoir le 10e en 2018 et une performance encore plus mauvaise cette saison.

Au début des années 90, cependant, Williams était l’équipe à battre avec son champion de 1992, Nigel Mansell, qui attirait une foule immense à Silverstone, à l’apogée de «Mansell Mania».

Claire Williams a déclaré que le retour de telles émotions et réalisations constituait toujours la principale motivation de l'équipe.

"La Formule 1 a visiblement changé de façon spectaculaire depuis cette époque, mais rien n'est impossible dans cette vie si vous vous battez suffisamment fort", a-t-elle déclaré.

«C’était la gloire de Williams et c’était merveilleux. C’est un plaisir de pouvoir célébrer Frank ici ce week-end et rappeler à tous le rôle joué par Frank, non seulement dans Williams, mais dans la Formule 1 dans son ensemble.

“Il faisait partie de la génération qui a fait de ce sport ce qu’il est aujourd’hui et ce dont nous bénéficions tous et où nous sommes si privilégiés de faire partie.”

Rapport par Alan Baldwin, édité par Christian Radnedge

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