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LONDRES (Reuters) – Williams est prêt à mettre fin à des décennies de contrôle familial et à vendre l'équipe de Formule 1 en difficulté pour assurer son avenir après des temps difficiles sur et en dehors de la piste, a déclaré vendredi le directeur adjoint Claire Williams.

Williams dit que toute vente d'équipe serait d'assurer l'avenir de la F1

PHOTO DE FICHIER: La directrice adjointe de Williams, Claire Williams, assiste à une conférence de presse au Grand Prix de Formule 1 d'Azerbaïdjan – Circuit de la ville de Bakou, Bakou, Azerbaïdjan – 26 avril 2019 REUTERS / Maxim Shemetov

Cette annonce marque un tournant majeur pour une fière entreprise britannique, co-fondée par Frank Williams, le père de Claire, et qui a remporté une série de championnats du monde au cours d'une période de domination dans les années 80 et 90.

L'équipe a remporté 114 courses à ce jour mais est la dernière depuis deux ans.

Claire Williams a rejeté une suggestion selon laquelle toute vente potentielle pourrait être considérée comme un signe de désespoir.

"Williams, en tant que famille, a toujours fait passer notre équipe de Formule 1 en premier", a-t-elle déclaré aux journalistes lors d'un appel à Zoom après que les résultats annuels aient montré une perte de 13 millions de livres (15,98 millions de dollars) en 2019 par rapport à un bénéfice précédent de 12,9 millions.

«Je suis convaincu que la recherche d’investissements étrangers à ce stade est tout à fait conforme à cette philosophie que nous avons toujours eue: protéger l’avenir de notre équipe, protéger les personnes qui travaillent pour nous.»

Un examen stratégique examinera toutes les options, allant de la sécurisation de nouveaux investissements à la vente potentielle de l'ensemble de l'entreprise.

Williams a déclaré que rien n'était exclu mais a esquivé une question de savoir si l'entreprise était en danger si une vente n'était pas prévue.

«Je suis convaincue que nous trouverons l'investissement dont nous avons besoin», a-t-elle déclaré.

Williams a déclaré que l'examen n'était motivé par personne, un facteur clé tel que la pandémie de COVID-19 qui a stoppé la saison 2020 et aura un impact important sur les revenus.

Elle a dit que l'entreprise voulait conclure les choses au cours des trois à quatre prochains mois.

"Nous sommes entièrement financés pendant le reste de l'année pour continuer à courir au fur et à mesure que nous pourrons revenir sur le circuit", a-t-elle ajouté. La Formule 1 a pour objectif de débuter la saison en juillet.

Williams a déclaré que son père, maintenant âgé de 78 ans et retiré de la gestion quotidienne de l’entreprise, était «à la hauteur» et favorable.

"Il veut assurer le succès futur de son équipe et comprend et convient que c'est le bon moment pour rechercher des investissements étrangers afin d'y parvenir", a-t-elle déclaré.

La Formule 1 aura un plafond budgétaire de 145 millions de dollars l'année prochaine, ce qui devrait réduire le grand écart entre les meilleures équipes et les autres, tandis que les mesures techniques pour 2022 visent à rendre la course plus compétitive.

Williams a déclaré que cela rendrait le sport plus attrayant pour les investisseurs potentiels.

(1 $ = 0,8135 livre)

Reportage par Alan Baldwin, édité par Christian Radnedge

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