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(Cette histoire du 11 janvier corrige l'orthographe d'Anisimova dans le titre et le premier paragraphe)

WELLINGTON (Reuters) – Serena Williams n'a montré aucun signe de sentiment alors qu'elle envoyait cliniquement l'adolescente Amanda Anisimova 6-1 6-1 en seulement 45 minutes samedi pour se qualifier pour la finale d'Auckland Classic contre Jessica Pegula.

Williams, qui a remporté le premier de ses 23 titres du Grand Chelem avant la naissance d'Anisimova, a donné à la jeune femme de 18 ans une dure leçon sur la réalité du tennis et a montré à nouveau qu'elle n'était pas prête à laisser la prochaine génération prendre le relais pour le moment.

Anisimova a déclaré vendredi que cela avait été un rêve de toute une vie de jouer avec Williams, mais elle devait avoir l'impression de vivre un cauchemar sur le court principal du Auckland Tennis Centre samedi.

La joueuse de 38 ans a donné à la troisième tête de série peu d'occasions d'entrer dans le match et était tout simplement trop puissante pour Anisimova, qui n'avait aucune réponse au rythme, à la profondeur et aux angles de ses retours et de son jeu de service.

"J'étais définitivement dans la zone aujourd'hui et c'était un de ces jours", a déclaré Williams. "Je savais que je jouais un très bon joueur, donc je savais que je devais sortir sérieux."

L'Américaine est également en finale de double dimanche avec sa bonne amie Caroline Wozniacki, qui avait ses propres espoirs d'un premier titre à Auckland terminé par Pegula 3-6 6-4 6-0 lors de la première demi-finale.

Wozniacki a toujours été présent au tournoi depuis 2015 mais prend sa retraite après l'Open d'Australie plus tard ce mois-ci.

Elle avait perdu ses deux précédentes finales à Auckland, contre Venus Williams en 2015 et Julia Goerges en 2018.

"Caroline a eu une carrière incroyable … et je suis heureuse d'avoir pu la jouer avant qu'elle ne prenne sa retraite, mais je suis juste heureuse de remporter la victoire et je suis ravie d'être en finale", a déclaré Pegula.

"Je savais définitivement que si je jouais sur la défensive, je n'allais pas gagner cette bataille, car elle est la meilleure au monde, donc je savais que je devais intervenir, tenter ma chance et faire confiance à mon jeu."

Wozniacki, qui a pris une revanche sur Goerges en quart de finale vendredi, a couru dans le premier set, mais s'est retrouvée 3-0 en retrait dans le second.

L'avance de Pegula, cependant, a disparu aussi rapidement qu'elle l'avait construit et Wozniacki est revenue à 3-3, mais l'Américaine a réussi à battre l'ancien numéro un mondial dans le dernier match du set pour l'envoyer à un décideur.

C'était alors un trafic pratiquement à sens unique dans le troisième set alors que l'Américaine ouvrait le terrain et déplaçait le Danois et se précipitait avec la rencontre, qu'elle a scellée à sa deuxième occasion de balle de match avec un vainqueur de coup droit.

Rapport de Greg Stutchbury; Montage par Clarence Fernandez

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