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SILVERSTONE, Angleterre (Reuters) – Williams est déterminé à conserver la recrue britannique de Formule 1 George Russell pour le long terme et n'a pas l'intention de remplacer le pilote polonais Robert Kubica cette saison, a déclaré la directrice adjointe Claire Williams au Grand Prix de Grande-Bretagne.

Williams déclare que Kubica est en sécurité pour 2019 et qu'il se battra pour conserver Russell

Formule 1 F1 – Grand Prix de Grande-Bretagne – Circuit de Silverstone, Silverstone, Grande-Bretagne – 11 juillet 2019 Lando Norris de McLaren et George Russell de Williams lors d'une conférence de presse avec REUTERS / John Sibley

S'exprimant sur les rumeurs qui entourent les anciens champions tombés loin de leur glorieux passé, Williams a également écarté les rumeurs selon lesquelles l'équipe pourrait passer des moteurs Mercedes aux moteurs Renault.

"Nous n’avons jamais discuté de la possibilité que George quitte l’équipe à court terme car il a un contrat à long terme avec nous", a-t-elle déclaré à la presse.

«Personnellement, je pense qu'il est le champion du monde et pourquoi voudrais-je perdre George de notre équipe? Je ferais tout en mon pouvoir pour garder George Russell à Williams.

"Mon ambition est qu'un jour, nous serions en mesure de fournir à George une voiture lui permettant de commencer à concourir au sommet du milieu de terrain et, espérons-le, de monter sur le podium", a ajouté Williams. "George est une grande partie de l'avenir de Williams."

Russell, champion de Formule 2 l’année dernière, a signé un contrat avec Mercedes, championne de la Formule 1, qui fournit des moteurs à Williams, ainsi que leur propre team et Racing Point.

Les deux Mercedes, l’équipe des cinq fois Lewis Lewis Hamilton, et Racing Point pourraient potentiellement avoir des places vacantes à la fin de l’année.

Williams, vainqueur de neuf titres de constructeurs entre 1980 et 1997, est la seule équipe à n’avoir jamais marqué un point en neuf courses cette saison.

Leur voiture manque d'appui et est régulièrement battue dans les courses. Kubica fait son retour cette saison après un crash de rallye presque fatal en 2011 et Russell ne court habituellement que les uns contre les autres.

"Nous obtenons presque le mickey de nous avec notre performance, mais c'est un projet à long terme pour l'équipe", a déclaré jeudi Russell.

Williams a déclaré qu'il n'y aurait aucune décision sur la gamme de pilotes 2020 avant beaucoup plus tard dans l'année.

«Notre relation avec Robert est aussi solide qu’elle était… il fait ce qu’il doit faire», a-t-elle déclaré.

«En ce qui me concerne, il n’ya pas de frustration, certainement de notre part. Je suis sûr qu’il est frustré car il n’a pas l’équipement qu’il voudrait pour le moment.

«On ne songe pas à remplacer Robert du tout pendant cette saison. Absolument pas."

Williams a déclaré que l'équipe espérait conclure un nouveau partenariat avec Mercedes pour 2021 et au-delà.

Elle ne serait pas inspirée par des informations selon lesquelles Pat Fry, ancien ingénieur chez McLaren et chez Ferrari, serait en poste pour remplacer Paddy Lowe, aujourd'hui disparu, chez Williams.

«Nous sommes en mesure d’examiner notre structure du côté de l’ingénierie et de décider de la meilleure option», a-t-elle déclaré. «Si cela implique l’arrivée d’un nouveau directeur technique (TD), nous le ferons, mais nous sommes toujours dans le processus d’évaluation.»

Rapport par Alan Baldwin, édité par Sudipto Ganguly

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