Will Smith est devenu la star offensive négligée et sous-estimée des Dodgers

Will Smith est à la fois sous-estimé et négligé. Pourquoi? C’est difficile à dire.

C’est peut-être parce que le receveur des Dodgers occupe le même poste dans la même division qu’un futur Hall of Famer probable de Buster Posey. C’est peut-être parce qu’il joue dans une équipe de superstars, pleine de MVP, de gagnants Cy Young et de futurs Hall of Famers.

C’est peut-être parce qu’il ne « possède » même pas son nom dans l’espace public, le partageant avec un acteur assez célèbre et un releveur qui est dans les majors depuis 2012. Et c’est peut-être parce qu’être une superstar de premier plan n’est tout simplement pas sa personnalité.

«C’est un gars calme, plutôt réservé et qui reste seul», a déclaré le partant des Dodgers Walker Buehler, qui connaît Smith depuis qu’ils étaient tous les deux des stars du baseball préparatoire au Kentucky. « Peut-être que s’il était fou, bruyant et bruyant, les gens comprendraient, mais c’est ce qu’il est. C’est ce qui le motive, et c’est amusant à regarder.

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Parce que voici le truc : Will Smith, dans sa saison à 26 ans, est absolument un joueur de baseball de qualité. Il a fait ses débuts dans les grandes ligues le 28 mai 2019 et à la fin de son 14e match dans les majeures, il avait six circuits et 19 points produits avec une moyenne de 0,349 et 1,280 OPS.

Dans ses 783 apparitions dans la plaque de carrière, Smith a un 143 OPS +, une statistique qui ajoute essentiellement les pourcentages de base et de frappe d’un joueur et normalise les chiffres, en fonction de facteurs tels que des facteurs approximatifs. L’OPS+ moyen est de 100, ce qui signifie que Smith a été 43% meilleur que le frappeur moyen de la MLB.

Peut-être que l’ajout de contexte est un moyen plus efficace de regarder cette statistique, cependant. Depuis le début de la saison 2019, 227 joueurs ont affiché au moins 750 présences au bâton, et Smith se classe 11e sur ces 227 avec ses 143 OPS+. Il est à un point du 144 du MVP NL 2020 Freddie Freeman et devant le savant du Home Run Derby Pete Alonso (137) et les jeunes superstars Ronald Acuña Jr. et Vladimir Guerrero Jr. (tous deux à 136). Les Dodgers ont sept joueurs dans le top 50 de cette liste, mais ils se situent tous derrière Smith.

Son 143 est, de loin, le meilleur de tous les receveurs. Derrière lui sur la liste sont Yasmani Grandal (128), JT Realmuto (114), Willson Contreras (111) et Posey (111).

« Ce que nous voyons offensivement et défensivement, à mon avis, il est l’un des meilleurs, deux ou trois meilleurs receveurs de tout le baseball », a déclaré le manager des Dodgers Dave Roberts à SN lors d’une récente séance d’entretien d’avant-match avec Zoom. « Nous regardons les trois à cinq prochaines années, et il sera le meilleur receveur de tout le baseball. Nous avons de la chance de l’avoir et il ne fera que s’améliorer.

Quelques heures après les commentaires de Roberts, Smith est allé à 4 pour 4 avec un coup de circuit et trois – TROIS – simples sur le terrain. Combien de catcheurs peuvent réclamer une nuit comme ça ?

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En 37 matchs au cours de la saison 2020 raccourcie par la pandémie, Smith a atteint 0,289 avec un OPS de 0,980. En 117 matchs cette saison, Smith a 24 circuits, 71 points produits, un .894 OPS et un 3.6 bWAR. Les circuits, RBI et bWAR mènent tous les receveurs de la Ligue nationale (il est un tick derrière Posey dans OPS), mais il n’était pas un NL All-Star cette année. En fait, il ne s’est même pas qualifié pour la phase 2 du vote, terminant derrière Posey, Yadier Molina et Contreras parmi les receveurs de la phase 1.

Oui, négligé et sous-estimé.

« Il y a un assez bon argument pour dire que Will aurait dû être un All-Star cette année », a déclaré Buehler. «Je pense que la position de receveur est l’une de ces positions où les gars se retranchent, et il faut plus de temps aux receveurs pour que les gens reconnaissent ce qu’ils font.

« L’année COVID étant sa deuxième année l’a probablement blessé, simplement parce qu’il n’y avait que 60 matchs, mais il était une énorme partie de ce que nous avons fait. »

Smith a été repêché au 32e rang au premier tour du repêchage de la MLB 2016 par les Dodgers, en tant que junior à Louisville. Six de ses coéquipiers de cette équipe des Cardinals – Brendan McKay, Nick Solak, Zach Burdi, Kyle Funkhauser, Corey Ray et Drew Ellis – ont également atteint les majors. Smith a atteint 0,382 pour les Cardinals, avec sept circuits et 43 points produits en 55 matchs.

C’était tout un saut. Il avait frappé .222 avec zéro circuit en 39 matchs en première année et .242 avec deux circuits en 57 matchs en deuxième année.

« Son année junior », a déclaré Buehler, « il est parti et n’a pas vraiment regardé en arrière depuis lors. »

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Il a marqué son futur manager au début de sa carrière professionnelle.

« La première chose que j’ai apprise sur Will, c’est qu’il est très observateur », a déclaré Roberts. « Il est très observateur et il est très calme. Regarder ce que font les joueurs des ligues majeures et comment ils travaillent témoigne de sa capacité à observer et de sa volonté d’observer. Et le calme, il n’y a pas de panique. Qu’il s’agisse d’attraper, de bloquer une balle avec les buts chargés, de poser les bons doigts, c’est dans la boîte du frappeur dans un grand endroit. En regardant ces choses, pour moi, je pouvais parier qu’il serait un bon joueur de baseball.

Le temps supplémentaire après la saison 2016 – Smith a frappé quatre circuits en 55 matchs au cours de sa première saison dans l’organisation des Dodgers – avec Robert Van Scoyoc, qui est maintenant l’entraîneur des frappeurs de la ligue pour LA, a contribué à ajouter de la pop. Smith a touché 11 en 73 matchs à deux niveaux en 2017, puis 20 en 98 matchs à deux niveaux en 2018. En 2019, Smith a touché 20 au Triple-A, puis en a ajouté 15 autres dans les majeures, en seulement 54 matchs.

Cela semble étrange de penser que l’enfant qui a frappé neuf circuits en 151 matchs à l’université a été un rocher au milieu de l’alignement – ​​38 départs au point de nettoyage, 39 à la place n ° 5 – pour l’équipe menant la NL en points marqués. Mais c’est Will Smith.

« Il fait des choses offensivement, pour un receveur, que peu de gens ont fait », a déclaré Buehler.

Peut-être qu’à un moment donné, tout le monde le remarquera.

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