PORT WASHINGTON, Wisconsin (Reuters) – Alors qu'une poignée de clients s'asseyaient au bar pour soigner des bières et regarder une rediffusion d'un match de basket-ball de Milwaukee Bucks un jeudi après-midi nuageux, Junior Useling s'est préparé à ce qu'il espérait être une autre nuit bien remplie au Patio Bar & Grill.

Une poignée de clients se mêlent au Patio Bar and Grill un jour après que la Cour suprême de l'État a suspendu le séjour de l'État à la maison afin d'empêcher la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Port Washington, Wisconsin, États-Unis, le 14 mai. 2020. REUTERS / Brendan O? Brien

Ce n'est que hier soir que la Cour suprême du Wisconsin a décidé que le gouverneur n'avait pas le pouvoir d'imposer un verrouillage des coronavirus à l'échelle de l'État, suscitant un mélange d'espoir et de confusion parmi les propriétaires d'entreprises en difficulté dans l'État du Midwest.

Useling, 71 ans, se considère comme l'un des plus chanceux: Port Washington fait partie du comté d'Ozaukee qui, contrairement à une demi-douzaine d'autres comtés et villes du Wisconsin, a interprété la décision du tribunal comme un feu vert sans entraves.

«Pourquoi devrais-je rester fermé? … J'ai des hypothèques et des factures. Mon dieu, si nous continuions, nous serions tous ruinés », a-t-il déclaré à Reuters. «Ce pays est censé être libre de faire ce que vous voulez.»

Le tribunal s'est rangé face à une contestation judiciaire des législateurs républicains qui ont fait valoir que le plus haut responsable de la santé publique de l'État, Andrea Palm, avait outrepassé son autorité en imposant une ordonnance de séjour à domicile jusqu'au 26 mai.

Peu de temps après l'annonce de la décision, certains Wisconsinites amateurs de bière se sont précipités dans les bars pour leur premier goût de la liberté en près de deux mois, et des images sont apparues sur les réseaux sociaux de foules sans masque de fêtards qui ne se trouvaient pas à 6 pieds de distance.

La divergence sur la façon et le moment de rouvrir dans le Wisconsin reflète son statut de champ de bataille clé pour l'élection présidentielle du 3 novembre, ainsi que le Michigan et la Pennsylvanie voisins, que Trump a remportés par un cheveu en 2016.

Lors d'une conférence de presse jeudi, Palm a exhorté les résidents de l'État à continuer de rester chez eux, même si leurs dirigeants locaux ont dit le contraire, avertissant que les restrictions assouplies risquaient "d'augmenter nos cas et nos morts".

Le Wisconsin avait enregistré 11 380 cas de coronavirus et 433 décès en date de jeudi.

La propriétaire de Remington’s River Inn, Amy Ollman, a déclaré qu’elle avait déjà pris la décision de rouvrir avant la décision, une décision approuvée par un patron qui a crié «ouvrir l'Amérique» en décrivant le nettoyage des tables et des chaises au cours des deux dernières semaines.

«De haut en bas, de gauche à droite, nous avons nettoyé tout cet endroit», a-t-elle déclaré derrière son bar dans le village de Thiensville, à environ 20 miles (32 km) au sud de Milwaukee et également dans le comté d'Ozaukee. "Il est temps de revenir à la normale."

LUTTER AVEC LES DÉCISIONS

La décision du tribunal est intervenue alors que les chefs d'État se débattaient pour savoir comment et quand assouplir les fermetures obligatoires d'entreprises et d'autres restrictions sur les rassemblements sociaux qui ont réussi à ralentir l'épidémie mais qui ont dévasté l'économie.

Comme la plupart de ses homologues, le gouverneur du Wisconsin, Tom Evers, a dû peser les intérêts de villes comme Milwaukee et Madison contre des zones moins peuplées qui ont vu moins de cas de COVID-19, la maladie causée par le virus.

L'approche unique d'Evers a embarrassé les républicains dans son état et a attiré le feu du président Donald Trump, qui a frappé le gouverneur sur Twitter jeudi disant que le Wisconsin était «animé» et «que les gens veulent continuer leur vie . "

Mais la décision du tribunal a également semé la confusion dans la mesure où certains dirigeants locaux dans des villes comme Milwaukee et Appleton, ainsi que dans les comtés de Dane, Brown et Kenosha, ont maintenu leur verrouillage.

Kristine Hillmer, présidente de la Wisconsin Restaurant Association, a envoyé jeudi des conseils disant aux 7 000 établissements de restauration et de boissons principalement indépendants de son groupe de respecter les restrictions locales si elles existent.

"Le reste de l'État, ils peuvent ouvrir à 100% comme ils le souhaitent", a-t-elle déclaré. "C'est un peu le Far Wild West en ce moment."

Mike Eitel a déclaré que son téléphone avait «explosé» après la décision du tribunal avec des clients souhaitant savoir si le Nomad World Pub de Milwaukee et les autres établissements qu'il possédait ouvriraient ce soir-là. Il a dit que c'était un signe clair de demande refoulée.

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Mais comme d'autres propriétaires, Eitel a déclaré qu'il avait du mal à acheter des masques, des gants et d'autres équipements de protection pour ses travailleurs, qu'il était confronté à la hausse des prix de la viande et se demandait si un bar pouvait même être rentable avec des règles strictes de distanciation sociale.

Il a également dû chevaucher deux mondes: alors que le Nomad ne peut pas ouvrir ses portes avant le 26 mai au plus tôt en vertu des règles de la ville, le bar en plein air et le magasin de location de sports nautiques qu'il dirige dans le comté voisin de Waukesha ont été libres de toute restriction à partir de mercredi soir. .

"Il y a une énorme confusion sur ce que tout cela signifie", a déclaré Eitel. "C'est fou."

Rapports de Brendan O'Brien à Port Washington, Wisconsin et Nathan Layne à Wilton, Connecticut; Montage par Bill Tarrant et Daniel Wallis

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