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Le joueur de 29 ans a été acheté par les Reds en 2016 et est devenu un membre important de la machine gagnante bien huilée, jouant un rôle central dans le succès de son équipe en Ligue des champions la saison dernière.

Cependant, le joueur qu'il est maintenant est très différent de celui qui est arrivé à Anfield en provenance de Newcastle et il affirme qu'une telle transformation est imputable à Klopp.

"Il m'a donné la confiance nécessaire pour rejoindre Liverpool et se développer davantage en tant que joueur", a déclaré Wijnaldum à CNN Sport.

"J'étais plutôt un joueur offensif, marquant des buts. Je ne défendais pas beaucoup, mais maintenant, je récupère aussi les balles et aide l'équipe à avoir un meilleur équilibre. De cette façon, il m'a beaucoup aidé."

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«Concurrence difficile»

La volonté de Wijnaldum d'adapter son jeu au système de marques de commerce de Klopp a été récompensée.

Le Néerlandais a été sélectionné pour le Ballon d'Or de cette année et a été impliqué dans tous les matches de l'invasion sans défaite de Liverpool pour la saison de Premier League anglaise.

C'est un record qui a permis aux Reds d'avoir huit points d'avance sur Leicester City, deuxième, avec trois points d'avance sur Manchester City.

Malgré l'écart, Wijnaldum a déclaré que son équipe ne pouvait rien prendre pour acquis, en particulier après avoir perdu une avance de neuf points en championnat la saison dernière.

"Vous devez toujours vous attendre à ce que vos adversaires puissent riposter", a-t-il ajouté, affirmant que Klopp était déterminé à ce que son équipe garde les pieds sur terre.

"La Premier League est une compétition tellement difficile. Si vous regardez les deux derniers matches […], nous n'avons pas gagné facilement ces matchs, nous nous sommes vraiment battus pour obtenir les points."

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Derby day next

La prochaine étape pour le club de Klopp est une rencontre décisive pour le derby contre Everton mercredi.

Tandis que Liverpool volait haut, son voisin se débattait à l’autre bout de la table et a subi une défaite navrante à la dernière minute face à Leicester dimanche.

Les mauvais résultats ont fait pression sur le manager des Bleus Marco Silva, dont l'équipe n'est qu'à deux points de la zone de relégation.

En dépit de leurs fortunes polarisantes, Wijnaldum est conscient des menaces posées par les Toffees dans ce qui a toujours été une affaire de fougue.

"Chaque club cherche un moment pour riposter, et je pense que pour Everton, il y aura un moment idéal pour riposter parce que c'est un derby", a-t-il déclaré.

"C’est le plus gros match pour les supporters d’Everton, donc si vous pouvez riposter, cela donnera beaucoup de confiance, ce sera encore plus dur.

"Nous devons juste nous assurer que nous gérons cette situation."

Wijnaldum, star de Liverpool, attribue à Klopp le développement de son jeu

Gloire internationale

En plus du succès national, Wijnaldum fait partie intégrante de la renaissance de son équipe nationale.

Aux côtés de son coéquipier de Liverpool, Virgil van Dijk, il a aidé les Pays-Bas à se qualifier pour le Championnat d'Europe de l'année prochaine, réparant ainsi une partie des dégâts causés par leur non qualification pour la Coupe du monde 2018.

Le manager Ronald Koeman, précédemment responsable d'Everton, a réussi à associer un certain nombre de têtes expérimentées à un groupe de jeunes joueurs pleins de potentiel.

Interrogé sur le potentiel de son pays pour remporter l'Euro 2020, Wijnaldum a déclaré: "Vous devez bien jouer, vous devez progresser et même parfois avoir besoin de chance.

"Nous devons voir si nous pouvons gérer la pression pendant le tournoi."

Wijnaldum a tenu à utiliser sa plate-forme surélevée pour sensibiliser le public au racisme et a appelé à des sanctions plus sévères pour de tels abus.
Lors d'un récent match contre l'Estonie, Wijnaldum a célébré un but en montrant du doigt sa peau en signe de protestation contre les récents incidents racistes qui ont entaché le football néerlandais.

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