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Masayoshi Son, président et chef de la direction de SoftBank Group Corp., prend la parole lors d'une conférence de presse le 6 novembre 2019 à Tokyo, au Japon.

Tomohiro Ohsumi | Getty Images

WeWork poursuit SoftBank après que SoftBank ait retiré son offre publique d'achat de 3 milliards de dollars, a annoncé mardi la société. WeWork prétend que SoftBank a manqué à ses obligations en vertu de leur accord.

WeWork allègue que SoftBank a manqué à son obligation fiduciaire envers les actionnaires minoritaires de WeWork en omettant de donner suite à l'offre. SoftBank a déclaré la semaine dernière que sa décision de se retirer venait de sa propre obligation fiduciaire envers les actionnaires.

WeWork a été placé sur une spirale descendante après avoir déposé son prospectus d'introduction en bourse l'an dernier, qui a révélé une perte de 900 millions de dollars sur six mois et des pratiques de gouvernance d'entreprise douteuses. WeWork a ensuite retiré son prospectus et son PDG et co-fondateur Adam Neumann a été évincé. Une partie de l'offre publique d'achat aurait profité aux actionnaires, dont Neumann, mais aurait également inclus des centaines de millions pour les travailleurs dont la valeur des actions a chuté.

La société cherche à exiger de SoftBank de compléter son offre ou de payer des dommages-intérêts compensatoires, selon l'annonce.

"SoftBank a déjà reçu la plupart des avantages qui lui sont fournis par le MTA [Master Transaction Agreement], y compris un large contrôle de WeWork et des avantages économiques supplémentaires", a déclaré le comité spécial du conseil d'administration de WeWork dans un communiqué. "Le comportement fautif de SoftBank en ne réussissant pas à réaliser l'offre publique d'achat prive les actionnaires minoritaires de WeWork de la liquidité qui leur avait été promise."

WeWork a affirmé dans le communiqué que SoftBank "avait tenté de contrecarrer le déploiement de la coentreprise de WeWork en Chine, puis a affirmé que les conditions de clôture de l'offre publique d'achat – dont l'une était le cumul de la coentreprise de WeWork en Chine – étaient pas rencontré."

SoftBank a cité de nouvelles enquêtes sur WeWork par les autorités gouvernementales dans le retrait de son offre publique d'achat. Reuters a annoncé en novembre que la procureure générale de l'État de New York, Letitia James, sondait l'entreprise. Mais le comité spécial de WeWork a déclaré dans sa déclaration que SoftBank était au courant de toutes les enquêtes au moment où il a signé l'accord le 27 décembre.

SoftBank a refusé de commenter le procès.

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