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(Reuters) – Le propriétaire de WeWork, The We Company, a poursuivi SoftBank Group (9984.T), contestant la décision de son principal actionnaire de mettre fin à une offre publique d'achat de 3 milliards de dollars sur les actions de la société de partage de bureaux.

WeWork poursuit SoftBank après l'échec de l'offre publique d'achat de 3 milliards de dollars

PHOTO DE FICHIER: Un logo WeWork est visible dans un bureau WeWork à San Francisco, Californie, États-Unis, le 30 septembre 2019. REUTERS / Kate Munsch

Un comité spécial indépendant de deux membres du conseil d'administration de The We Company a déposé une plainte, déclarant que SoftBank avait violé ses obligations contractuelles en abandonnant l'offre publique d'achat.

«Le comité spécial regrette que SoftBank continue de faire passer ses propres intérêts avant ceux des actionnaires minoritaires de WeWork», a-t-il déclaré dans le procès déposé devant le tribunal de la chancellerie du Delaware.

La semaine dernière, SoftBank a déclaré avoir mis fin à l'offre d'achat proposée pour des actions WeWork supplémentaires, citant des sondages criminels et civils dans la startup, son échec à restructurer une coentreprise en Chine et l'impact de la pandémie de coronavirus.

WeWork a été particulièrement touché par l'épidémie, car ses taux d'occupation ont chuté au cours du mois dernier et ses principaux clients ont été contraints de quitter.

WeWork, cependant, a déclaré qu'il avait suffisamment de liquidités et d'engagements en espèces pour exécuter son plan quinquennal et gérer les défis posés par la crise des coronavirus.

Dans le procès, qui était largement attendu après la clôture de l’offre, le comité spécial a qualifié la décision de SoftBank de mettre fin à l’offre «illicite» et a allégué que SoftBank avait manqué à ses obligations au titre du contrat-cadre de transaction (MTA).

"Le non-respect par SoftBank de l'offre publique d'achat constitue une violation manifeste de ses obligations contractuelles en vertu du MTA ainsi qu'une violation des obligations fiduciaires de SoftBank envers les actionnaires minoritaires de WeWork, y compris des centaines d'employés actuels et anciens", a déclaré le comité spécial.

L'offre publique d'achat, qui aurait principalement profité à un groupe restreint d'actionnaires, dont le co-fondateur évincé Adam Neumann, avait été acceptée en octobre dans le cadre d'un plan de sauvetage par SoftBank après l'implosion des plans d'introduction en bourse de WeWork.

Les investisseurs étaient préoccupés par les pertes de la société, le style de leadership de Neumann et un modèle commercial qui implique de prendre des baux à long terme et de louer des espaces à court terme.

En octobre, WeWork avait formé le comité spécial de deux membres pour aider à négocier une ligne de vie de financement de SoftBank et de son principal prêteur JPMorgan Chase & Co (JPM.N).

Le comité comprend Bruce Dunlevie, qui est un associé commandité chez l'actionnaire WeWork Benchmark Capital, et Lew Frankfort, qui est l'ancien PDG du fabricant de sacs à main de luxe Coach.

Dans sa déclaration de mardi, le comité spécial a demandé à SoftBank de finaliser l’offre publique d’achat ou de payer des dommages-intérêts compensatoires alternatifs pour «rupture de contrat et obligation fiduciaire».

Une porte-parole de SoftBank a refusé de commenter.

Reportage d'Anirban Sen à Bangalore; Montage par Sweta Singh et Saumyadeb Chakrabarty

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