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NEW YORK (Reuters) – Les dirigeants de WeWork, dont le cofondateur et ancien directeur général Adam Neumann, sont poursuivis en justice par des actionnaires minoritaires afin de récupérer les pertes subies par le fournisseur d'espace de travail partagé qui a tiré son offre publique initiale et vu sa valeur chuter de plus de 87%.

WeWork, ex-PDG Neumann, Softbank poursuivi en justice pour introduction en bourse ratée, valeur en chute libre

PHOTO DE FICHIER: le logo WeWork s’affiche à l’extérieur d’un espace de travail collaboratif à New York (État de New York), le 8 janvier 2019. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

Dans un projet de recours collectif déposé cette semaine devant la Cour supérieure de San Francisco, Natalie Sojka, ancienne employée de WeWork, a accusé le conseil d’administration de la société de ne pas respecter ses obligations de fiduciaire envers des actionnaires minoritaires comme elle.

Le résident de San Francisco a reproché au conseil d’avoir laissé le groupe japonais SoftBank secourir WeWork en augmentant sa participation à 29% au prix de «vente incendiaire» et en octroyant à Neumann un forfait de sortie de 1,7 milliard de dollars.

Softbank et son président, Masayoshi Son, figurent parmi les 10 accusés nommés dans la plainte du 4 novembre.

"WeWork pense que ce procès est sans mérite", a déclaré vendredi une porte-parole. Softbank et les représentants extérieurs n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. L’avocat de Sojka n’a pas immédiatement répondu à une demande similaire.

La poursuite est un nouvel obstacle pour WeWork, dont la société basée à New York, la société We, a annulé son introduction en bourse le 30 septembre, après que les investisseurs se soient méfiés de ses pertes, de son modèle commercial et de sa gouvernance. Neumann avait démissionné la semaine précédente.

Les estimations de l’évaluation de WeWork sont tombées à 5,9 milliards de dollars, sur la base de la valeur de sauvetage de 9,5 milliards de dollars proposée par Softbank, contre 47 milliards de dollars en août.

Des réductions d’emplois importantes sont attendues et l’ancien chef de cabinet de Neumann l’a poursuivi en justice la semaine dernière pour discrimination dans sa grossesse.

Sojka a déclaré qu'elle était actionnaire de WeWork alors qu'elle y travaillait pendant un an et demi.

Elle a déclaré qu'après son départ volontaire, elle avait exercé des options d'achat d'actions après avoir été informée que WeWork avait l'intention de devenir publique prochainement et que la valeur de ses actions augmenterait considérablement.

Au lieu de cela, a déclaré Sojka, "à cause des actes répréhensibles des accusés, la valeur de ces actions a été considérablement réduite et le plaignant a subi un préjudice et est menacé d'un préjudice irréparable résultant de son offre publique d'achat et d'autres transactions".

Cette action en justice vise à empêcher WeWork d’entériner de nouvelles transactions avec Softbank et Neumann, et de racheter des actions à des actionnaires minoritaires sans en dire plus sur sa valeur et le paiement de Neumann. Il réclame également des dommages punitifs.

Le sauvetage de Softbank comprenait 3 milliards USD pour racheter des actions de WeWork à des actionnaires existants, dont 970 millions USD de Neumann.

L'affaire est Sojka c. Neumann et autres, Cour supérieure de Californie, comté de San Francisco, n ° CGC-19-580474.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; édité par Jonathan Oatis

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