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West Wilson est la star de « Summer House »

West Wilson n’aurait jamais pensé qu’il passerait l’été dans une maison des Hamptons, encore moins dans le cadre d’une émission de télé-réalité. L’ancien footballeur au chômage du Missouri était sur le point de manquer d’argent après un voyage de trois semaines entre garçons lorsqu’il a reçu un appel qui allait changer sa vie.

«Mon indemnité de départ a pris fin ce week-end», se souvient M. Wilson, 27 ans. « Je suis rentré à la maison et c’était comme le lundi le plus déprimant de tous les temps. »

M. Wilson a décidé de vérifier sa messagerie vocale pour voir s’il y avait quelque chose – quelque chose – là-dedans pour lui remonter le moral. À sa grande surprise, un producteur de Bravo avait laissé un message. Elle souhaitait éventuellement le lancer dans la saison 8 de « Summer House », une émission non scénarisée qui suit la vie d’un groupe de professionnels des médias, d’influenceurs et d’entrepreneurs new-yorkais qui partagent une maison dans les Hamptons – les dernières saisons ont été filmées. dans un manoir de Water Mill – chaque été.

Même s’il n’avait jamais vu « Summer House » et n’étant pas un fan de télé-réalité (à l’exception des épisodes occasionnels de « Bachelor »), M. Wilson avait l’intuition que cela pourrait lui convenir. « J’avais juste quelque chose en moi qui me disait : il suffit de voir ce que c’est et de rappeler », a-t-il déclaré. Il avait récemment rencontré un membre de la distribution de « Summer House » nommé Lindsay Hubbard au bar du Lamia’s Fish Market dans l’East Village. M. Wilson était tellement mal préparé à être choisi qu’il n’a pas fait au départ le lien entre avoir rencontré Mme Hubbard et recevoir l’appel de Bravo.

« Je me suis dit : ‘Oh, en fait, je connais quelqu’un dans cette émission’ et ils m’ont dit : ‘C’est comme ça que nous t’avons trouvé, espèce d’idiot' », a déclaré M. Wilson.

Au cours des dernières années, les producteurs avaient expérimenté l’ajout de nouveaux acteurs masculins à « Summer House », mais personne ne semblait suffisamment adapté au casting principal pour rester plus d’une saison ou deux. Affable et conscient de lui-même, M. Wilson n’était pas un choix évident pour une série qui se nourrit de drame. Pourtant, au cours de cette saison, dont la finale sera diffusée sur Bravo le 30 mai, M. Wilson est devenu un chouchou des médias sociaux, presque universellement apprécié à la fois par ses colocataires et par le public.

Comme le comédien, acteur et fan de Bravo Joel Kim Booster mettre  » Je n’ai pas autant aimé un hétéro blanc depuis ce foutu Bernie Sanders. « 

Pour M. Booster, qui regarde « Summer House » depuis le début, M. Wilson a réussi une sorte de tour de magie. « Évidemment, nous savons qu’il aime attirer l’attention, car il s’est inscrit pour faire cette émission – mais d’une manière ou d’une autre, sa performance dans la série m’a convaincu que ce n’est pas le cas », a déclaré M. Booster dans une interview. « Contrairement à tous les autres narcissiques qui l’entourent, il est l’exception à la règle, c’est lui qui est en quelque sorte authentique et réel. »

En mars, Courtney Frain et Mary Mahoney, co-animatrices du podcast de télé-réalité populaire « Two Judgey Girls », ont organisé un concours en ligne dans lequel les auditeurs pouvaient voter pour l’homme le plus sexy de Bravo, qu’elles ont appelé avec effronterie « March Manness ». Malgré le fait qu’il n’était même pas encore apparu dans une saison complète d’une émission Bravo, M. Wilson a remporté la deuxième place. (Le gagnant, Craig Conover, est la star de longue date de « Southern Charm » et le petit ami d’une autre « Summer House » acteur, Paige DeSorbo.)

« Il y a quelque chose de contagieux chez lui », a déclaré Mme Frain, une fan qui a également fréquenté M. Wilson en personne. « On a l’impression de le connaître depuis toujours. »

Mme Mahoney a déclaré que ce qui est rafraîchissant chez M. Wilson, c’est que, contrairement aux autres hommes présents sur Bravo, il ne semble rien cacher. « Il est vraiment lui-même », a-t-elle déclaré.

Les camarades de M. Wilson l’ont également adopté presque immédiatement. « C’est un gars intelligent, drôle et motivé qui aime apporter un soulagement comique, mais qui est également conscient de lui-même, possède ses défauts et ne se prend pas trop au sérieux », Kyle Cooke, 41 ans, qui participe à « Summer House » depuis la première. en 2017, a écrit dans un e-mail.

« West est un humain spécial unique en son genre », a déclaré Jesse Solomon, 30 ans, un autre nouveau venu cette saison qui s’est rapidement rapproché de M. Wilson. « C’est l’un des gars les plus drôles et les plus vifs d’esprit que j’ai jamais rencontrés. »

Mais les stars de Bravo et leurs fans sont dynamiques, aussi prompts à mettre un nouvel acteur sur un piédestal qu’à le démolir. Pour l’instant, M. Wilson profite de toute cette adulation. Mais parviendra-t-il à maintenir les bonnes ondes ?

Westling Conrad Wilson a grandi à Columbia, dans le Missouri, avec son jeune frère Henry et ses parents, Elizabeth, obstétricienne-gynécologue, et Bruce, ancien professeur d’histoire mondiale devenu éleveur de bétail. (« Mais il vote démocrate », a ajouté M. Wilson.)

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 2013, M. Wilson a fréquenté la Montana State University, où il a joué au football et étudié le marketing. « Dès la première fois que je l’ai rencontré, on pouvait dire qu’il était très, très à l’aise dans n’importe quel contexte, presque comme un caméléon », a déclaré son ancien entraîneur de football Jeff Choate, qui travaille maintenant comme entraîneur-chef de football à l’Université de Nevada, Reno. « Il prospère grâce à l’énergie des autres et attire vraiment les gens en lui. »

À Montana State, M. Wilson a travaillé comme promoteur dans l’un des lieux de rencontre locaux les plus populaires de Bozeman, le Rockin R Bar. « Il avait des coupons de boissons gratuites et il se contentait de faire le tour et d’organiser des promotions », a déclaré M. Choate. « Et donc, vous savez, un vendredi ou un samedi soir, quand ce n’était pas la saison et qu’ils passaient un bon moment à Rockin R, West était toujours un peu le meneur. »

Après avoir obtenu son diplôme, M. Wilson a accepté un poste de producteur social et vidéo chez Bleacher Report, un site Web d’informations sportives. Il a déménagé à Las Vegas pour aider au lancement des opérations de paris sportifs de la marque et a travaillé dans un bureau du Caesar’s Palace. « Je suis optimiste en ce qui concerne les emplacements, mais y vivre était étrange », a déclaré M. Wilson. «J’entrais en voiture, je me garais dans le garage, puis je prenais l’ascenseur avec quelqu’un de 60 ans habillé comme un Spartiate.»

Bleacher Report a accepté de le transférer au bureau de New York au moment même où la pandémie frappait. Il a passé quelques mois à travailler à distance depuis la maison de ses parents en Colombie avant de finalement déménager à temps plein dans la ville en juillet 2020. Juste avant Noël 2022, M. Wilson a été licencié de Bleacher Report. Il a reçu six mois d’indemnité de départ, mais a eu du mal à trouver un nouvel emploi dans un secteur journalistique en déclin. Il a passé du temps à voyager (il a visité les 50 États), mais les réserves de liquidités et le temps étaient comptés. Le rôle de Bravo est arrivé juste au bon moment.

Après les premiers appels avec Bravo, M. Wilson a eu une série d’entretiens et de conversations avec la production, au cours desquelles il a déclaré avoir posé autant de questions à la chaîne qu’à lui.

M. Wilson a été très clair sur le fait qu’il n’accepterait pas d’être catalogué comme « un autre homme blanc qui se fait cataloguer comme un type idiot, fraternel, stupide et raciste du Missouri », a-t-il déclaré. « Parce que je sais que je ne le suis pas. »

Les producteurs ont convenu qu’il devait simplement être lui-même, et sans aucune autre perspective professionnelle à l’horizon, il a accepté de rejoindre le casting.

« Ma fille m’a dit : « West est dans « Summer House » ! Et je me demande, qu’est-ce que c’est que « Summer House » ?« , a déclaré M. Choate. « Mais ensuite je l’ai vu et je me suis dit, oh ouais, c’est tout à fait logique. »

M. Wilson est charismatique. Sa personnalité maladroite – et sa garde-robe élégante mais décontractée – le font ressembler à l’homme principal d’une comédie romantique indépendante écrite par une femme (voir : T-shirt Clairo, casquette de baseball à l’envers, chevalière en or). Il est beau et accessible, ce qui explique peut-être pourquoi les fans de Bravo se sont connectés avec lui : il ressemble à un gars ordinaire avec lequel ils pourraient eux aussi sortir.

Comme les fans ne cessent de le lui rappeler, il n’est pas non plus le type grand, mince, brun et beau que l’on voit habituellement à la télévision. M. Wilson mesure 5 pieds 11 pouces, mais semble d’une manière ou d’une autre plus petit à l’écran. (M. Solomon a déclaré que lorsque les deux se sont rencontrés pour la première fois, il a pensé : « Ce type est bien plus grand qu’il n’y paraît sur Instagram. ») Il a également une carrure de joueur de football, ce qui a fait de lui une icône de positivité corporelle involontaire en ligne.

« J’ai eu quelques gars qui m’ont envoyé un message privé qui prétendaient ne pas être beaux ou en forme et ils me disaient, vous savez, ‘Je me sens tellement vu par vous' », a déclaré M. Wilson en riant.

Il a déclaré qu’il avait également reçu des messages de femmes affirmant que sa popularité dans la série prouvait que la personnalité comptait plus que l’apparence, une déclaration déroutante à faire à un sportif entièrement américain nourri au maïs et au style urbain impeccable. M. Wilson a toujours pensé qu’il était au moins « plutôt beau », mais maintenant il se demande si c’est toujours son sens de l’humour et sa confiance en soi qui lui ont valu des rendez-vous. Il essaie de ne pas laisser tous les commentaires sur les réseaux sociaux lui monter à la tête – ou le blesser.

« Si l’homme en surpoids se sentait vu par moi, comme si c’était mon rôle, alors faisons-le, je suppose », a-t-il déclaré. « Je suis là pour ça. »

L’exploit le plus impressionnant de M. Wilson dans la série a peut-être été de convaincre presque immédiatement les membres féminins de longue date, charmants et distants, dont Paige DeSorbo, Amanda Batula et Ciara Miller, une infirmière et mannequin dont la romance naissante avec M. Wilson est l’une des principales de cette saison. lignes d’histoire. Dans le monde parasocial de l’univers Bravo, aucun autre couple n’est peut-être enraciné avec plus d’enthousiasme que M. Wilson et Mme Miller. (M. Wilson a refusé de commenter l’état actuel de sa relation avec Mme Miller, car l’émission n’avait pas fini de diffuser avant l’interview.)

En août 2023, vers la fin du tournage de la saison 8, M. Wilson, qui vit maintenant à Hell’s Kitchen, a été embauché comme producteur de vidéos sportives chez Complex. Il a récemment apporté son statut d’étoile montante aux médias sociaux de ce réseau. entretien Le quart-arrière des Chiefs de Kansas City, Patrick Mahomes, et affectation des vidéos de ses tenues devant le logo du Complexe. Contrairement à la plupart des stars de télé-réalité, il n’est pas intéressé à abandonner son travail quotidien pour devenir influenceur à temps plein.

« Je suis fier de mener une véritable carrière », a déclaré M. Wilson. «Je ne veux jamais avoir à dire que je suis un influenceur. C’est mon pire cauchemar. Je tiens réellement à contribuer à quelque chose qui ne se limite pas à mon propre Instagram ou à ma télévision », a-t-il ajouté.

Avec autant de buzz positif autour de sa première saison, les observateurs de Bravo sont curieux de voir comment M. Wilson gère toute cette attention.

« J’ai l’impression que la vraie question est : à quoi ressemblera cet été pour lui ? a déclaré Mme Mahoney de « Two Judgey Girls ». « Tout le monde le soutient. Et généralement, si vous faites une bonne première saison, ça vous monte à la tête et vous vous prenez un ego. Mais j’espère que cela ne le changera pas.

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