CRACOVIE, Pologne – Le président russe Vladimir V. Poutine a fait face à de nouveaux revers vendredi lors de l’invasion de l’Ukraine, alors que la Suède est devenue le deuxième pays neutre en deux jours à se diriger vers l’adhésion à l’OTAN et que l’Occident a trouvé des moyens de rediriger le grain ukrainien au-delà d’un blocus naval russe.

De nouveaux signes d’une retraite militaire russe près de la deuxième plus grande ville d’Ukraine, Kharkiv, ont également ajouté aux défis de M. Poutine, semblant renverser ou au moins retarder l’objectif du Kremlin d’encercler les forces ukrainiennes concentrées dans l’est de l’Ukraine.

Mais pour M. Poutine, la plus grande vexation a peut-être été la plus personnelle : la Grande-Bretagne a imposé des sanctions à son ex-femme, Lyudmila Ocheretnaya, sur une ancienne gymnaste olympique dont on dit depuis longtemps qu’elle est sa petite amie, Alina Kabaeva, et sur trois cousins ​​: Igor, Mikhail et Roman Poutine.

“Nous exposons et ciblons le réseau louche qui soutient le style de vie luxueux de Poutine et resserre l’étau sur son entourage”, a déclaré la ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss.

L’Occident a dû faire face à ses propres défis. Alors même que la Suède signalait qu’elle bénéficierait d’une adhésion à l’OTAN – un jour après que la Finlande a déclaré qu’elle était prête à adhérer – le président turc a fait part de ses objections à un élargissement de l’alliance, une complication possible qui pourrait jouer en faveur de la Russie. Les ministres des Affaires étrangères de l’alliance se réunissaient samedi en Allemagne et ont invité leurs homologues suédois et finlandais à se joindre à eux.

Signe que toutes les voies diplomatiques n’ont pas été coupées, le secrétaire américain à la Défense, Lloyd J. Austin III, s’est entretenu vendredi avec Sergei K. Shoigu, ministre russe de la Défense, pour la première fois depuis le 18 février, six jours avant. l’invasion de l’Ukraine. M. Austin a fait pression pour un cessez-le-feu immédiat en Ukraine et a souligné l’importance de maintenir les lignes de communication, selon John F. Kirby, le porte-parole du Pentagone.

Le ministère russe de la Défense a déclaré que l’appel avait été tenu “à l’initiative de la partie américaine”, ce que deux hauts responsables américains ont confirmé.

De hauts responsables du Pentagone, dont M. Austin, avaient tenté à plusieurs reprises de contacter leurs homologues russes au lendemain de l’invasion. Jusqu’à vendredi, ces efforts avaient été infructueux.

“Ce qui les a motivés à changer d’avis et à y être ouverts, je ne pense pas que nous le sachions avec certitude”, a déclaré un haut responsable du Pentagone, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour décrire un appel confidentiel. Il a dit que la conversation d’une heure était “professionnelle” mais n’a pas innové. M. Austin espérait néanmoins que cela “servirait de tremplin pour de futures conversations”, a déclaré le responsable.

Il s’agissait du contact au plus haut niveau entre les dirigeants américains et russes depuis que Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale du président Biden, s’est entretenu avec le général Nikolay Patrushev, secrétaire du Conseil de sécurité russe, le 16 mars, pour réitérer la forte opposition des États-Unis à la invasion.

La Russie a pris environ 80 % de la région du Donbass dans l’est de l’Ukraine, où s’est concentrée sa dernière offensive. Si Moscou peut détenir ce territoire, il gagnerait un effet de levier important dans toutes les discussions futures. Pourtant, il a du mal à gagner du terrain face aux forces ukrainiennes brandissant des armes lourdes fournies par l’Occident.

Vendredi, les forces russes ont bombardé des villes en grande partie abandonnées et dévastées dans le Donbass tandis que les forces ukrainiennes éloignaient les troupes russes de Kharkiv dans le nord-est. La contre-offensive ukrainienne commençait à rivaliser avec celle qui a poussé les troupes russes loin de Kiev, la capitale ukrainienne, le mois dernier, a déclaré l’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de recherche de Washington.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que les images satellite confirmaient que les forces ukrainiennes avaient également décimé un bataillon russe alors qu’il tentait de traverser des ponts flottants sur une rivière dans le nord-est de l’Ukraine plus tôt cette semaine. Bien qu’il ne soit pas clair combien de soldats ont été tués, la dispersion de véhicules incendiés et détruits le long de la rivière a suggéré que la Russie avait subi de lourdes pertes.

En se rapprochant de l’adhésion à l’OTAN, la Suède a affirmé dans un rapport que l’agression russe en Ukraine avait fondamentalement altéré la sécurité de l’Europe et que l’adhésion de la Suède à l’alliance aurait « un effet dissuasif en Europe du Nord ».

“En adhérant à l’OTAN, la Suède renforcerait non seulement sa propre sécurité, mais contribuerait également à la sécurité de pays partageant les mêmes idées”, indique le rapport.

Si la Suède se joignait, cela mettrait fin à plus de 200 ans de neutralité et de non-alignement militaire et adresserait une autre réprimande à M. Poutine, qui avait invoqué l’expansion de l’OTAN comme justification de l’invasion.

Mais l’ajout de la Suède et de la Finlande pourrait être compliqué par le président turc, Recep Tayyip Erdogan, qui a laissé entendre vendredi que son pays, qui possède l’une des plus grandes armées parmi les membres de l’OTAN, serait réticent à les accueillir dans l’alliance.

“En ce moment, nous suivons les développements concernant la Suède et la Finlande, mais nous n’avons pas d’opinions positives”, a déclaré M. Erdogan aux journalistes après avoir assisté à la prière du vendredi dans une mosquée d’Istanbul.

La Turquie a généralement soutenu les réponses occidentales à l’invasion, acceptant d’empêcher les navires de guerre russes de traverser le détroit turc.

Mais la Suède et la Finlande auraient besoin du soutien unanime des 30 membres de l’OTAN pour y adhérer. M. Erdogan pourrait refuser l’approbation de la Turquie pour faire pression sur des questions qui lui tiennent à cœur, telles que les préoccupations de longue date de la Turquie concernant un groupe de guérilla connu sous le nom de Parti des travailleurs du Kurdistan, ou PKK, qui a lancé un mouvement séparatiste violent en Turquie au début des années 1980.

“Malheureusement, les pays scandinaves sont presque comme des maisons d’hôtes pour les organisations terroristes”, a déclaré M. Erdogan, nommant le PKK

Karen Donfried, secrétaire d’État adjointe aux affaires européennes et eurasiennes, a déclaré vendredi aux journalistes à Washington que les États-Unis “travaillaient à clarifier la position de la Turquie”. Elle a déclaré que les responsables américains ne supposent pas que la Turquie s’oppose à l’adhésion à l’OTAN de la Finlande et de la Suède.

“Nous respectons les processus politiques en cours en Finlande et en Suède”, a-t-elle déclaré.

En Allemagne, les ministres de l’agriculture du Groupe des 7, représentant les démocraties les plus riches du monde, ont discuté des moyens de contourner les navires de guerre russes qui ont empêché le grain ukrainien d’atteindre les marchés mondiaux par la mer Noire. L’Ukraine est le quatrième exportateur mondial de céréales et le blocus menace d’aggraver une crise alimentaire mondiale.

Cem Özdemir, le ministre allemand de l’agriculture, a déclaré que le G7 chercherait des itinéraires pour transporter le grain ukrainien par route et par rail, ainsi que via le Danube. Il a qualifié le blocus de “partie de la stratégie perfide de la Russie non seulement pour éliminer un concurrent, ce qu’elle ne pourra pas faire, mais c’est aussi une guerre économique que la Russie mène”.

À Kiev, les autorités judiciaires ukrainiennes ont commencé à entendre une affaire contre un soldat russe accusé d’avoir tiré sur un civil, le premier procès impliquant un crime de guerre présumé par un militaire russe depuis le début de l’invasion.

Les procureurs ont déclaré que le soldat, le Sgt. Vadim Shysimarin, a tué par balle un homme de 62 ans à vélo dans un village de la région de Soumy, à environ 200 miles à l’est de Kiev, le 28 février, pour empêcher l’homme de le dénoncer, lui et ses camarades soldats, aux Ukrainiens.

Le sergent Shysimarin, qui a 21 ans et risque 10 à 15 ans de prison, a été amené dans la salle d’audience menotté et assis dans une boîte en verre verrouillée. Tête baissée, il a ignoré les journalistes qui lui demandaient comment il se sentait.

“Pour moi, ce n’est que du travail”, a déclaré Viktor Ovsyannikov, un avocat ukrainien commis d’office, interrogé sur la défense du sergent Shysimarin. “Il est très important de s’assurer que les droits humains de mon client sont protégés, de montrer que nous sommes un pays différent de celui dont il est originaire.”

Dans la ville russe de Khimki, près de Moscou, un tribunal a prolongé jusqu’au 18 juin la détention provisoire de la star américaine du basket-ball Brittney Griner, double médaillée d’or olympique, a indiqué son avocat.

Mme Griner est détenue en Russie depuis la mi-février pour trafic de drogue pouvant entraîner jusqu’à 10 ans de prison. L’accusation est basée sur des allégations selon lesquelles elle avait des cartouches de vapotage contenant de l’huile de haschisch dans ses bagages lorsqu’elle a été arrêtée dans un aéroport près de Moscou en février.

“Elle va bien”, a déclaré l’avocat de Mme Griner, Aleksandr Boikov, dans une interview, ajoutant que le tribunal avait rejeté sa demande de transfert de Mme Griner en résidence surveillée. Il a dit qu’il s’attendait à ce que le procès commence dans environ deux mois.

Le département d’État a déclaré ce mois-ci que Mme Griner avait été “détenue à tort”, signalant qu’il pourrait s’impliquer plus activement pour tenter d’obtenir sa libération.

Marc Santora rapporté de Cracovie, Marc Landler de Londres et Michel Levenson de New York. Le reportage a été fourni par Eric Schmitt et Edouard Wong de Washington, Ivan Nechepurenko de Tbilissi, Géorgie, Valérie Hopkins de Kiev, Ukraine, Matthieu Mpoke Bigg et Cassandre Vinograd de Londres, Dan Bilefsky de Montréal et Steven Erlanger de Tallinn, Estonie.