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NEW YORK (Reuters) – L'ancien producteur hollywoodien Harvey Weinstein était de bonne humeur mardi, alors qu'il acceptait des visiteurs alors qu'il était sous la garde de la police dans un hôpital de Manhattan, a déclaré son avocat, bien qu'il ait été condamné un jour plus tôt pour agression sexuelle et viol.

On s'attendait à ce que Weinstein déménage dans le célèbre complexe pénitentiaire de Rikers Island à New York après le verdict, mais il a été admis lundi soir à l'hôpital Bellevue à quelques kilomètres de là.

L'un de ses avocats, Arthur Aidala, a déclaré aux journalistes après avoir rencontré Weinstein que son client de 67 ans "avait l'air d'être en bonne forme" mais qu'il n'était "pas une image de la santé par un effort d'imagination", et les médecins décider quand le libérer.

"Il était optimiste", bien que "de toute évidence, il préfère être dans sa propre maison", a déclaré Aidala.

Selon les médias, Weinstein avait souffert de douleurs à la poitrine ou de palpitations cardiaques avant d'être admis à Bellevue, un hôpital public.

Aidala a déclaré que Weinstein était "quelque peu sidéré par le verdict" et "prudemment optimiste" quant à son appel éventuel. "Je me sens presque enhardi par l'esprit de M. Weinstein et son désir de continuer à combattre ces accusations", a ajouté Aidala.

Weinstein a été reconnu coupable d'avoir agressé sexuellement l'ancienne assistante de production Mimi Haleyi en 2006 et d'avoir violé l'ancienne aspirante actrice Jessica Mann en 2013.

Les jurés ont acquitté Weinstein sur les deux chefs d'accusation, l'agression sexuelle prédatrice, passible d'une peine d'emprisonnement à perpétuité maximale.

Ces chefs d'accusation ont obligé les jurés à examiner les accusations de l'actrice Annabella Sciorra, qui a témoigné que Weinstein l'avait violée au début des années 1990.

L'actrice Ellen Barkin, une amie de Sciorra, a tweeté mardi: «Le violeur condamné Harvey Weinstein n'est toujours pas en prison. Il est dans une suite privée à l'hôpital Bellevue. Ce n'est pas ce que le jury avait en tête. »

JALON POUR #METOO

Le verdict de culpabilité de Weinstein a été une étape importante pour le mouvement #MeToo, qui a été alimenté par son affaire débutant fin 2017.

Le mouvement a incité les femmes à accuser des centaines d'hommes puissants – dans le divertissement, les affaires, les médias, la politique et d'autres domaines – d'inconduite sexuelle.

Weinstein encourt jusqu'à 29 ans de prison et devrait être condamné le 11 mars.

Aidala a déclaré qu'il pourrait demander une date de condamnation plus tôt afin que Weinstein puisse faire appel plus tôt. La loi de New York exige qu'un accusé soit condamné en premier, a-t-il dit.

Il a cité Weinstein après le verdict: «Je suis innocent. Je suis innocent. Comment cela peut-il arriver en Amérique? "

Weinstein optimiste à l'hôpital de Manhattan après sa condamnation pour crimes sexuels, selon un avocat
Des agents de police de New York se tiennent devant le centre hospitalier de Bellevue où le producteur de films Harvey Weinstein serait détenu à Manhattan, le 25 février 2020. REUTERS / Andrew Kelly

Plus de 80 femmes ont accusé Weinstein d'inconduite sexuelle. Il a nié les accusations et déclaré que toutes les relations sexuelles étaient consensuelles.

Weinstein était une force clé derrière des films acclamés tels que «The English Patient» et «Shakespeare in Love», qui ont tous deux remporté les Oscars du meilleur film.

Il avait été libéré sous caution pendant le procès et, lundi matin, il avait déjeuné avec ses avocats dans un hôtel haut de gamme.

PROBLÈMES DE SANTÉ

Weinstein, cependant, a perdu cette liberté lorsque le juge de première instance, le juge James Burke de la Cour suprême de l'État de Manhattan, a ordonné qu'il soit emprisonné après la condamnation. Des officiers de justice l'ont emmené menotté.

Aidala a déclaré que Weinstein n'était pas menotté à Bellevue.

Weinstein a été admis dans une unité qui fournit des soins médicaux aux détenus.

Un porte-parole a déclaré plus tôt mardi que Weinstein souffrait de diabète et d'hypertension artérielle.

Pendant le procès, l'ancien producteur est apparu fragile et a utilisé une marchette.

Weinstein optimiste à l'hôpital de Manhattan après sa condamnation pour crimes sexuels, selon un avocat
Diaporama (4 Images)

Le complexe pénitentiaire de Rikers Island, dont le bâtiment principal a été construit en 1932, est depuis longtemps en proie à la violence et à la négligence. Le maire de New York, Bill de Blasio, a promis en 2017 de le fermer d'ici une décennie.

Les responsables de la prison pourraient placer Weinstein dans une cellule privée ou semi-privée pour aider à assurer sa sécurité.

Weinstein fait également face à plusieurs accusations de crime à Los Angeles en lien avec ses prétendues agressions sexuelles contre deux femmes en 2013.

Son ancien studio de cinéma, Weinstein Co, a déposé son bilan en mars 2018 et est en cours de liquidation.

Reportage de Gabriella Borter, Maria Caspani, Karen Freifeld, Brendan Pierson et Jonathan Stempel à New York; Montage par Noeleen Walder, Grant McCool et Jonathan Oatis

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