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Rooney, maintenant entraîneur des joueurs du deuxième vol du comté de Derby, a utilisé sa chronique dans le Sunday Times pour parler au nom de ses collègues professionnels, qui, selon lui, sont laissés dans une "situation sans issue" dans la crise des coronavirus.

L'EPL propose une combinaison de réductions de salaire et de reports représentant 30% des salaires, mais les pourparlers de samedi entre la Professional Footballers Association (PFA), les agents des joueurs et l'EPL sont tombés en panne sans accord.

Après la conférence téléphonique, la PFA a publié une déclaration disant que la réduction de salaire projetée pourrait coûter au pays plus de 200 millions de livres (245 millions de dollars) de recettes fiscales perdues si elle durait un an.

"Cela nuirait à notre NHS (National Health Service) et à d'autres services financés par le gouvernement", a-t-il déclaré.

La semaine dernière, le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, a spécifiquement ciblé les acteurs de l'EPL en appelant à des réductions de salaire, mais Rooney a déclaré que la pression politique était injuste.

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"Si le gouvernement s'approchait de moi pour aider financièrement les infirmières ou acheter des ventilateurs, je serais fier de le faire – tant que je saurais où va l'argent", écrit-il.

Il a ajouté: "Je suis dans un endroit où je pourrais abandonner quelque chose. Tous les footballeurs ne sont pas dans la même position. Pourtant, soudain, toute la profession a été mise sur la sellette avec une demande de 30 pour cent de baisse de salaire dans tous les domaines. Pourquoi les footballeurs sont-ils soudain les boucs émissaires?

"La façon dont les derniers jours se sont déroulés est une honte."

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Les vues de Rooney reflétaient celles de l'ancien international anglais et diffuseur de la BBC Gary Lineker, qui a déclaré à CNN que les joueurs étaient "jetés sous un bus de relations publiques".

"Nous avons tendance à essayer les footballeurs assez facilement", a-t-il déclaré.

«C'est un jeu facile. Oui, ils sont payés beaucoup d'argent, mais je suis sûr qu'ils veulent aider.

"Ils sont toujours très bons dans les communautés et je suis sûr qu'au cours des prochains jours, les footballeurs se lèveront et seront comptés, soit en réduisant les salaires, soit en faisant des dons à des associations caritatives ou à des employés qui ne jouent pas."

Rooney craint que les pourparlers en cours ne parviennent pas à une résolution satisfaisante.

"À mon avis, c'est maintenant une situation sans issue", a-t-il déclaré. "Quelle que soit votre façon de voir les choses, nous sommes des cibles faciles", a-t-il ajouté.

Ce n'est pas la première fois que Rooney critique les autorités du football lors de la crise du coronavirus, utilisant sa chronique pour affirmer que des joueurs avaient été utilisés comme "cobayes" avant l'arrêt du programme EPL il y a quinze jours.

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Pendant ce temps, Oliver Dowden, secrétaire d'État au numérique, à la culture, aux médias et aux sports, s'est adressé aux médias sociaux pour exprimer ses préoccupations au sujet de la situation.

Il a tweeté: "Préoccupé par la tournure que prennent les pourparlers de football ce soir. Les gens ne veulent pas voir les luttes intestines dans notre sport national en temps de crise.

"Le football doit jouer son rôle pour montrer que le sport comprend les pressions que subissent son personnel, ses communautés et ses fans les moins bien payés."