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Wayne Rooney admet qu’il veut qu’une star de Man United « reste » mais craint de devoir partir

On se demande où l’aurait mené la carrière de Wayne Rooney à Manchester United si le meilleur buteur de tous les temps des géants de la Premier League était né dix ans plus tard ?

Rooney aurait-il remporté autant de trophées et marqué autant de buts si son émergence avait coïncidé avec l’ère post-Sir Alex Ferguson ? Parlerait-on désormais de l’ancien capitaine anglais avec autant d’adoration ? Ou plutôt avec une nostalgie de ce qui aurait pu se passer ?

Nous disons cela parce qu’il semble approprié, à certains égards, de comparer le temps passé par Rooney à Manchester United et celui de Marcus Rashford.

Alors que Rooney a évidemment bénéficié de l’apprentissage de son métier dans un vestiaire rempli de dirigeants – et sous la direction du manager le plus emblématique de l’histoire du football britannique – l’histoire de Rashford a été celle d’une incohérence, à la fois en termes de performances mais aussi d’environnement.

Alors que Rooney a passé les neuf premières années de sa carrière à United sous les ordres de Ferguson, Erik ten Hag est le septième différent manager – par intérim ou à temps plein – avec lequel Rashford a travaillé depuis sa percée sous Louis van Gaal en 2015/16.

Et, alors que l’actuel « numéro dix » de United atteint une sorte de carrefour dans son diables Rouges carrière, un homme qui portait le même maillot à des époques plus heureuses à Old Trafford ne peut s’empêcher de se demander ce que l’avenir pourrait lui réserver.

Marcus Rashford de Manchester United en action lors du match de demi-finale de la Emirates FA Cup entre Coventry City et Manchester United à Wembley S...
Photo par Ed Sykes/Sportsphoto/Allstar via Getty Images

Wayne Rooney partage les inquiétudes de Marcus Rashford

« Nous savons tous que Marcus a la capacité, les capacités pour jouer au plus haut niveau », commence Rooney, s’adressant à Sports aériens (15 mai, 22h).

« Je me demande simplement : est-il temps pour Marcus d’aller ailleurs ? Je veux qu’il reste. Je veux qu’il batte des records dans ce club.

« Mais il doit baisser la tête et travailler plus dur. »

Passant de 30 buts la saison dernière à huit cette saison, Rashford a certainement reçu son lot de critiques ces derniers mois. Mais encore une fois, un certain contexte est nécessaire.

En 2022/23 – lorsque Rashford est devenu le premier joueur de United depuis Robin van Persie à franchir la barre des 30 buts – le diplômé de Carrington s’est retrouvé libéré par le altruisme de Wout Weghorst et les courses superposées de Luke Shaw.

United, cette saison, a fonctionné sans arrière gauche naturel tout au long de la campagne, tandis que Rashford n’a pas encore conclu la même entente avec Rasmus Hojlund qu’il avait avec un avant-centre plus « facilitateur » à Weghorst.

La légende de Manchester United veut un grand « nettoyage »

Maintenant, Rooney ne sait peut-être pas si Rashford devrait jouer un rôle clé dans la tentative de reconstruction d’Ineos, mais la légende de United est certainement beaucoup plus ouverte lorsqu’on l’interroge sur certains des autres membres d’une équipe sous-performante.

« Il faut construire (l’équipe) autour de Bruno (Fernandes) », argumente Rooney. « C’est le seul joueur de qualité. Il a le combat en lui. (Garder) les jeunes joueurs, et puis tous les autres s’en débarrassent

« Il faut un nettoyage massif. Là a être. Cela ne se fera pas dans un an mais dans les prochaines années. »

Pour Rooney, Diogo Dalot et Harry Maguire entrent peut-être dans cette catégorie de « bons », mais pas assez bons.

« (Andre) Onana, je pense qu’il s’est amélioré », ajoute l’ancien skipper. « Pour moi, Dalot a bien fait. Maguire a connu une saison mouvementée.

« Pour rivaliser avec Man City, avec Liverpool, avec Arsenal, ils ont besoin de mieux. Ne vous méprenez pas, ces joueurs sont de bons joueurs.

«Mais ils ont besoin mieux joueurs. »

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