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DETROIT (Reuters) – John Krafcik, directeur général de Waymo, a déclaré que la société de véhicules autonomes proposait désormais un nombre limité de voyages réservés aux passagers à Phoenix, en Arizona, et qu'elle allait au-delà du secteur des robo-taxis pour générer des revenus futurs, services de livraison compris.

Waymo teste le service "réservé aux passagers" et va au-delà des robo-taxis

FILE PHOTO: Une voiture autonome Jaguar I-PACE est photographiée lors de son dévoilement par Waymo dans le quartier Manhattan de New York, États-Unis, le 27 mars 2018. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

Waymo, une unité de Alphabet Inc., a commencé à proposer des trajets entièrement automatisés, sans surveillance dans le véhicule, à quelques centaines d'utilisateurs précoces de son service de taxi-taxi à Phoenix, a confirmé dimanche Krafcik lors d'un dîner avec des journalistes en prévision d'une conférence. Detroit.

Il n'a pas précisé quand ni avec quelle rapidité Waymo élargirait ses services «réservés aux passagers». Les coureurs inscrits pour le service entièrement automatisé ont signé des accords de non-divulgation, a-t-il déclaré.

Waymo n’a pas révélé le nombre de trajets entièrement automatisés qu’il a donnés, mais a indiqué qu’il en restait un petit nombre.

Krafcik a déclaré que Waymo continuait à rechercher de nouveaux moyens de vendre sa technologie au-delà des services de taxi robotisé.

La société teste son soi-disant chauffeur automatisé sur des camions Peterbilt et envisage d'étendre les applications de camionnage et de livraison commerciale de sa technologie dans le cadre d'un projet appelé «Husky», a déclaré Krafcik. Waymo a déclaré qu'il testait son système sur des camions situés dans le Michigan, l'Arizona et la Géorgie.

«Nous pensons que le camionnage est une application très intéressante du conducteur Waymo», a déclaré Krafcik. Il a ajouté que la réglementation en vigueur ne permet cependant pas la conduite sans poids lourd de camions plus lourds.

Waymo envisagerait de vendre sa technologie de conducteur à un constructeur qui souhaiterait proposer la conduite automatisée en tant que fonction, soit sous la marque Waymo, soit sous la marque du constructeur. "Les deux seraient intéressants", a déclaré Krafcik.

Une des idées que Waymo pourrait envisager serait de fournir son pilote automatisé à un nouveau véhicule, puis de le laisser passer plus tard dans sa vie à une flotte de covoiturage, a-t-il déclaré.

Waymo a annoncé la signature d'accords de développement de véhicules et de services de conduite autonome avec Renault SA et son partenaire japonais Nissan Motor Co, ainsi que de contrats d'utilisation de mini-fourgonnettes fabriquées par Fiat Chrysler Automobiles NV et de véhicules utilitaires sport Jaguar iPace dans ses flottes de taxis robotisés.

Le déploiement judicieux des services de véhicules autonomes de Waymo intervient alors que de nombreux constructeurs automobiles et des constructeurs concurrents de véhicules autonomes conduisent des efforts en réduction ou en consolidation. Les coûts élevés et les défis techniques liés à la mise au point d’un système de conduite automatisé sûr et fiable, associés à une incertitude quant à la réglementation, ont refroidi l’exubérance antérieure de l’industrie de la conduite automatisée.

Soutenu par le capital de Google et la puissance de calcul, Waymo a poursuivi sa croissance. La société exploite une installation à Detroit pour moderniser les mini-fourgonnettes Chrysler et les VUS Jaguar iPace.

Un problème auquel l'industrie des véhicules automatisés est confrontée est la confusion quant aux termes utilisés pour décrire la technologie, a déclaré Krafcik. Tesla Inc commercialise un système appelé «Pilote automatique» censé obliger le conducteur à rester prêt à prendre le contrôle de la voiture. Les autorités de sécurité fédérales enquêtent sur les récents accidents mortels impliquant des véhicules sous pilote automatique.

D'autres constructeurs proposent des systèmes qui automatisent partiellement un véhicule lors de la conduite sur autoroute ou dans des embouteillages, et les décrivent de diverses manières.

"Si vous avez besoin d’un permis de conduire, il n’est pas autonome", a déclaré M. Krafcik.

Reportage de Joe White; Montage de Tom Brown et Sonya Hepinstall

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