Watford 1 – 2 Chelsea

Un Chelsea très changé a résisté à la tempête pour se frayer un chemin devant une équipe délicate de Watford et rester en tête de la Premier League avec une victoire 2-1 à Vicarage Road.

Avec Liverpool et Manchester City également vainqueurs mercredi, Chelsea s’est retrouvé troisième de Premier League avec 20 minutes à jouer, mais a repris la première place avec ce que Thomas Tuchel a décrit par la suite comme une victoire « chanceuse ».

Le jeu a été interrompu pendant une demi-heure au début de la première mi-temps pour une urgence médicale dans les gradins, les officiels étant alertés de la situation par les joueurs. Watford a confirmé plus tard qu’un ventilateur était stable après avoir subi un arrêt cardiaque.

Chelsea a pris les devants juste avant la demi-heure alors que deux de leurs six changements combinés, Mason Mount se convertissant à bout portant d’une aide désintéressée de Kai Havertz.

Mais Watford de Claudio Ranieri a causé ses vieux maux de tête tout au long, égalisant à juste titre grâce à l’effort dévié d’Emmanuel Dennis sur Antonio Rudiger (43).

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Hakim Ziyech célèbre avoir marqué le deuxième but de Chelsea avec ses coéquipiers

La signature estivale de Chelsea, Saul Niguez, a de nouveau été accrochée à la mi-temps – il a également été éliminé à la pause de son seul autre départ en Premier League en septembre contre Aston Villa – mais après avoir tenu Watford à l’écart pendant la majeure partie de la seconde mi-temps, les dirigeants ont repris le mener à travers la finition de sous Ziyech depuis un centre de Mount (72).

La défaite laisse Watford 17e, trois points au-dessus de la zone de largage.

Notes des joueurs

Watford : Bachmann (6), Femenia (6), Cathcart (6), Troost-Ekong (6), Masina (NA), Louza (7), Sissoko (7), Cleverley (7), Pedro (7), King (6 ), Denis (7)

Abonnés : Rose (6), Kucka (NA), Ngakia (NA)

Chelsea : Mendy (7), Azpilicueta (5), Christensen (6), Rudiger (6), Chalobah (6), Alonso (6), Loftus-Cheek (6), Niguez (4), Mount (7), Pulisic (6 ), Havertz (6)

Abonnés : Silva (7), Ziyech (7), Lukaku (5)

Homme du match: Monture maçon

Comment les dirigeants ont échappé à Watford avec une victoire fortuite

Watford a dominé les 10 premières minutes – Chelsea n’a eu que deux touches dans la moitié de terrain adverse au début – et s’en est approché deux fois ; d’abord, Trevoh Chalobah a superbement bloqué le drive bas de Joao Pedro, avant qu’Edouard Mendy n’ait bien fait d’arrêter un deuxième effort de Pedro, en parant à sa droite.

Mais à la 13e minute, l’arbitre David Coote a fait sortir les deux groupes de joueurs du terrain après avoir été alerté d’une urgence médicale dans la tribune Graham Taylor. Le match a été interrompu pendant 30 minutes au total, et Watford a confirmé plus tard qu’un fan s’était stabilisé après avoir subi un arrêt cardiaque.

Moussa Sissoko de Watford dirige l'arbitre David Coote vers une urgence médicale dans les tribunes de Vicarage Road
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Moussa Sissoko de Watford pointe l’arbitre David Coote vers une urgence médicale dans les tribunes de Vicarage Road
Marcos Alonso pointe un membre du personnel de l'arrière-boutique vers le site d'une urgence médicale dans la foule
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Marcos Alonso pointe un membre du personnel de l’arrière-boutique vers le site d’une urgence médicale dans la foule

Alors que le jeu reprenait après un échauffement de cinq minutes, Chelsea s’installa finalement et frappa le poteau à travers Mount sous un angle aigu, avant que Watford ne soit laissé à la rue pour ne pas faire plus de sa domination initiale alors que les visiteurs les ouvraient.

Marcos Alonso a habilement abattu le ballon de Rudiger par-dessus, le coupant pour Havertz, et l’Allemand l’a posé sur une plaque pour que Mount tire dans le coin inférieur à bout portant, son premier but à l’extérieur en Premier League depuis mars.

Mais Watford s’est rapidement rétabli et a continué à troubler Chelsea, égalisant le brillant Dennis pour son sixième but lors de la première saison du Nigeria en Premier League. Alors que Ruben Loftus-Cheek perdait à peu de frais au milieu de terrain contre Moussa Sissoko, Dennis a été trouvé et frappé bas vers le coin inférieur, le ballon a aidé dans le filet via une légère déviation de Rudiger. Ce n’était pas moins que ce que Watford méritait.

Emmanuel Dennis célèbre après avoir marqué l'égaliseur de Watford
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Emmanuel Dennis célèbre après avoir marqué l’égaliseur de Watford

L’action de la première mi-temps ne s’est pas arrêtée là car Dennis a rendu la pareille et a glissé Sissoko derrière la ligne de défense, mais il aurait dû faire mieux car Mendy s’est abattu pour bien sauver.

Chelsea s’est senti lésé juste avant la pause alors que William Troost-Ekong s’est entassé sur Mount, mais n’a été réservé que par Coote, avant que Thiago Silva ne remplace Saul pour tenter de consolider les choses pour Chelsea à la mi-temps.

Saul Niguez lors du match de Premier League entre Watford et Chelsea à Vicarage Road
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Saul Niguez a été éliminé à la mi-temps lors de ses deux départs en Premier League pour Chelsea

Cela a à peine fonctionné car Watford a créé une belle occasion de prendre la tête – Pedro a joué dans Tom Cleverley, Mendy a couru avec audace hors de sa surface, mais a pu bloquer sans utiliser ses mains – incitant Tuchel à tenter de faire basculer les choses à nouveau avec un sous-marin attaquant, faisant entrer Romelu Lukaku pour Cesar Azpilicueta avec 20 minutes à jouer.

Mais c’est son compatriote Ziyech qui les a mis en avant contre le cours du jeu, terminant haut dans le filet à 12 mètres du recul de Mount depuis le flanc gauche. Le gardien de Watford Daniel Bachmann, qui a touché au tir, aurait pu faire mieux.

Nouvelles de l’équipe

Watford n’a effectué qu’un seul changement par rapport à l’équipe qui a perdu 4-2 à Leicester alors que Joao Pedro remplaçait Cucho Hernandez.

Chelsea a effectué pas moins de six changements lors du match nul 1-1 contre Man Utd ; Azpilicueta et Christensen remplaçaient Silva et James blessé en défense, tandis que Jorginho abandonnait au milieu de terrain central pour Niguez.

Mount a commencé dans une toute nouvelle ligne de front aux côtés de Havertz et Pulisic, avec Ziyech, Werner et Hudson-Odoi tombant tous sur le banc.

Ziyech a failli en marquer un autre tard, voyant sa tête féroce du centre de Havertz arrêté par Bachmann, et Chelsea a finalement trouvé une forme de solidité à l’arrière pour garder Watford à distance pendant les minutes restantes.

Ce n’était pas joli de Chelsea – et ils ne sont pas sortis indemnes car Chalobah a été emmené avec une blessure d’apparence inquiétante – mais si le match nul de dimanche contre Man Utd était un cas de deux points perdus, c’était un cas de deux gagnés fortuitement.

Ce que les gérants ont dit :

patron de Watford Claudio Ranieri: « Que dire ? C’est incroyable ce qui s’est passé, mais c’est le football. Je suis très satisfait et fier de mes joueurs. Il faut continuer dans cette voie.

« Nous avons très, très bien joué. Peut-être que dans certains matches, nous ne jouons pas bien et prenons trois points ! Si nous continuons de cette façon, je crois vraiment que nous serons en sécurité. »

Le patron de Chelsea Thomas Tuchel: « C’était très bâclé, mais c’était très inhabituel de notre part. J’avais le sentiment que nous n’étions pas prêts. Je suis impliqué là-dedans, je dois préparer l’équipe et évidemment je ne les ai pas préparés à ce qui allait arriver. Nous n’avons pas bien géré les premières balles, la pression, les deuxièmes balles.

« C’est une chose de gagner ou de perdre des défis, mais nous ne les avons même pas trouvés. Nous avons eu la chance d’en parler à la pause, puis nous avons eu la chance d’en parler à la mi-temps. Nous avons essayé de donner facile messages, car il était évident que nous nous débattions.

« Je pense que nous pouvons admettre aujourd’hui que nous avons eu de la chance de gagner ce match. C’était une performance très inhabituelle pour nous, et je ne me concentrerai pas longtemps sur ce match. »

Statistiques Opta

  • Watford a perdu cinq de ses sept matches de Premier League sous les ordres de Claudio Ranieri (W2), concédant 16 buts au total, soit une moyenne de 2,3 par match.
  • Chelsea a remporté cinq matchs consécutifs à l’extérieur en Premier League pour la première fois depuis novembre 2019, sous la direction de Frank Lampard – une série qui comprenait également une victoire 2-1 sur Watford.
  • Malgré sa victoire 2-1, Chelsea n’a complété que 71% de ses passes (285/399) contre Watford, sa plus faible précision de passe dans toutes les compétitions sous Thomas Tuchel et sa plus basse dans un match de Premier League depuis mai 2018, contre Liverpool.
  • Chelsea a apporté 50 changements à son onze de départ après seulement 14 matchs de Premier League en 2021-2022 – le moins de matchs en une saison à en faire autant depuis que Manchester United l’a fait lors de ses 14 premiers matchs en 2009-10.

Et après?

samedi 4 décembre 17h00

Coup d’envoi à 17h30


Watford accueille désormais Man City à 17h30 sur Saturday Night Football, en direct sur Sky Sports Premier League, tandis que Chelsea est à West Ham à 12h30 samedi.

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