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PHOTO DE DOSSIER – Une plaque de rue de Black Lives Matter Plaza est vue près de l'église épiscopale de St. John's, alors que les manifestations contre la mort en garde à vue de George Floyd à Minneapolis se poursuivent, à Washington, États-Unis, le 5 juin 2020. REUTERS / Carlos Barria

WASHINGTON (Reuters) – Le conseil de district de Washington, D.C., a approuvé mardi une série de réformes policières après des jours de manifestations contre la brutalité policière et le racisme dans la capitale américaine et à l'échelle nationale, provoquées par la mort de l'afro-américain George Floyd en garde à vue.

La législation d'urgence, approuvée à l'unanimité, intervient alors qu'un certain nombre de villes repensent les approches de la police, mais ne répond pas aux appels de certains militants des droits civiques pour défonder les services de police de la ville.

Il interdit l'utilisation de dispositifs de retenue pour le cou, comme celui utilisé contre Floyd, et exige la divulgation des noms et des images des caméras corporelles des officiers après «un décès impliquant un officier ou un usage sérieux de la force».

Il interdit également au Département de la police métropolitaine d’embaucher des personnes ayant des antécédents documentés d’inconduite policière et limite, entre autres mesures, la force non meurtrière et l’acquisition par le département de la police d’armes militaires.

«Il ne fait aucun doute que nous devons réformer considérablement nos services de police. La seule question est de savoir si nous et nos dirigeants policiers sommes prêts à relever ce défi », a déclaré Robert White, membre du conseil de district.

Dans un communiqué lu par le président du conseil, Phil Mendelson, le maire Muriel Bowser a déclaré qu’elle soutenait le projet de loi mais pensait qu’il devrait y avoir un débat public.

Le chef de la police de Washington, Peter Newsham, a déclaré lundi lors d'une conférence de presse que le ministère avait déjà effectué un certain nombre de réformes au cours des deux dernières décennies et discuterait des préoccupations qu'il avait avec Charles Allen, le membre du conseil qui a présenté le projet de loi.

La plupart des Américains soutiennent les manifestations, qui ont été largement pacifiques, et désapprouvent la réaction du président américain Donald Trump à leur égard.

En 2001, le ministère américain de la Justice a constaté que le service de police métropolitain de Washington, D.C., avait un schéma ou une pratique de force excessive ainsi que d'autres problèmes. L'enquête a mené à la surveillance fédérale du ministère, y compris la nomination d'un contrôleur indépendant, jusqu'en 2012.

Reportage de Makini Brice; Montage par Tom Brown

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