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WASHINGTON (Reuters) – La sénatrice américaine Elizabeth Warren a proposé mardi une nouvelle loi sur le "parjure des sociétés" qu'elle poursuivrait si elle était élue à la Maison-Blanche, inspirée par la loi d'Exxon Mobil Corp (XOM.N) l’incapacité de partager des recherches précises sur le changement climatique avec les régulateurs gouvernementaux.

PHOTO DE DOSSIER: Democratic 2020, la candidate aux élections américaines, la sénatrice Elizabeth Warren, prend la parole lors d'un rassemblement politique à Raleigh, en Caroline du Nord, le 7 novembre 2019. REUTERS / Jonathan Drake / File Photo

Warren a déclaré que les entreprises et leurs dirigeants pourraient être tenus pénalement responsables des fausses informations qu’ils fournissent sciemment aux agences américaines, entraînant une amende pouvant aller jusqu’à 250 000 $ ou une peine de prison.

«Personne ne saurait être tenu responsable d’erreurs, d’avoir soumis des recherches de bonne foi qui se sont révélées fausses ou d’avoir soulevé des désaccords honnêtes», a déclaré Warren sur le site Internet Medium.

"Mais si les entreprises s'engagent dans des efforts considérables et intentionnels pour tromper les agences dans le but d'empêcher notre gouvernement de comprendre les faits et d'agir en conséquence, elles seront passibles de poursuites pénales", a-t-elle ajouté.

Warren, l'un des 17 démocrates qui se disputent le président Donald Trump en novembre 2020, a fait des efforts anti-corruption une pièce maîtresse de sa candidature à la Maison Blanche.

La sénatrice du Massachusetts a déjà expliqué comment elle s’attaquerait à la soi-disant porte tournante à Washington entre le gouvernement et les entreprises de lobbying, demandant aux élus de publier leurs déclarations de revenus et de renforcer les règles éthiques du gouvernement.

Dans son plan publié mardi, Warren a également déclaré qu'elle interdirait aux agences et aux tribunaux de prendre en compte les recherches financées par l'industrie qui n'ont pas encore été examinées par des pairs et d'établir un bureau de défense des droits afin de permettre une plus grande participation au processus d'établissement de règles au sein des agences américaines.

Warren a souligné qu'au début des années 2000, Exxon payait près du tiers du budget annuel du groupe Frontiers of Freedom, qui promouvait des recherches favorables aux entreprises et minimisant les risques liés au changement climatique. Des compagnies de tabac telles que Phillip Morris (LUN) et RJ Reynolds ont également apporté un soutien financier au groupe à gouvernement limité.

«Mon plan demanderait aux acteurs de l'industrie qui soumettent des recherches non revues par des pairs aux agences de divulguer comment leur recherche a été financée, si ces bailleurs de fonds ont influencé les résultats de la recherche et la nature de toute relation financière passée ou en cours entre les chercheurs et leurs entreprises. », A écrit Warren.

Warren a cité le récent témoignage au Congrès d'un ancien consultant d'Exxon selon lequel la société était au courant des graves risques posés par le changement climatique au début des années 1980. En 2009, un groupe de groupes industriels comprenant Exxon a déposé un commentaire réglementaire auprès de la US Environmental Protection Agency selon lequel les effets du changement climatique étaient «presque inexistants et engloutis dans un degré d'incertitude extrêmement élevé».

Rex Tillerson, directeur général d’Exxon de 2006 à 2017, a été secrétaire d’État de Trump de février 2017 à mars 2018.

Exxon attend actuellement le verdict d'une affaire à New York accusant la société de tromper les investisseurs sur l'impact des réglementations liées au changement climatique sur ses activités. Les dirigeants actuels et anciens de la société, y compris Tillerson, ont nié les allégations.

Reportage d'Amanda Becker à Washington; Édité par Tom Brown

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