(Reuters) – Warren Buffett a donné samedi une évaluation optimiste de la capacité des États-Unis à résister aux crises, tout en reconnaissant que la pandémie de coronavirus pourrait avoir un large éventail d'impacts sur l'économie et ses investissements.

PHOTO DE FICHIER: Le président de Berkshire Hathaway, Warren Buffett, parcourt la salle d'exposition alors que les actionnaires se réunissent pour entendre l'investisseur milliardaire lors de l'assemblée annuelle des actionnaires de Berkshire Hathaway Inc à Omaha, Nebraska, États-Unis, le 4 mai 2019. REUTERS / Scott Morgan / File Photo

Buffett a ouvert la réunion annuelle de son Berkshire Hathaway Inc (BRKa.N) à Omaha, Nebraska avec 1-3 / 4 heures de remarques dans lesquelles il a essayé d'apaiser les actionnaires alors que la pandémie bat l'économie mondiale et nuit même à son propre conglomérat.

Illustrant ses propos avec des dizaines de diapositives en noir et blanc, le milliardaire de 89 ans a qualifié la pandémie de "toute une expérience" qui avait une gamme "extraordinairement large" de résultats économiques possibles.

Mais il a dit que les Américains ont persévéré et prospéré à travers des crises telles que la guerre civile dans les années 1860, la pandémie de grippe il y a un siècle et la Grande Dépression, et le «vent arrière américain» les aiderait à recommencer.

"Rien ne peut arrêter l'Amérique quand vous y arrivez", a déclaré Buffett. "Je parierai sur l'Amérique le reste de ma vie."

L'assemblée s'est tenue pratiquement pour la première fois sans actionnaires à cause de la pandémie et retransmise par Yahoo Finance.

Il a commencé plusieurs heures après que Berkshire a enregistré une perte nette record de 49,75 milliards de dollars au premier trimestre, reflétant d'énormes pertes non réalisées sur des actions ordinaires telles que Bank of America Corp (BAC.N) et Apple Inc (AAPL.O) lors de l'effondrement du marché.

Alors que le bénéfice d'exploitation trimestriel a augmenté de 6%, plusieurs grandes entreprises, dont le BNSF railroad, ont affiché des baisses, et Berkshire a déclaré que certaines de ses plus de 90 entreprises sont confrontées à des effets négatifs «graves» du COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

Buffett a déclaré que les bénéfices d'exploitation seront, au moins cette année, «considérablement inférieurs» à ce qu'ils auraient été si la pandémie n'avait pas eu lieu.

La participation en espèces de Berkshire a terminé le trimestre à 137,3 milliards de dollars, reflétant la difficulté à trouver de bons endroits pour investir.

Il a également déclaré qu'il avait décidé "d'avoir fait une erreur" en investissant dans les compagnies aériennes américaines, et que cela représentait une partie des 6,1 milliards de dollars d'actions que Berkshire avait vendues en avril.

Berkshire figure parmi les principaux actionnaires des quatre plus grandes compagnies aériennes américaines – américaines (AAL.O), Delta (DAL.N), Sud-Ouest (LUV.N) et United (UAL.O) – mais Buffett a déclaré que la pandémie a changé cette entreprise «d'une manière très importante».

La réunion est dépourvue du week-end de trois jours environnant de restauration, de shopping et d'autres événements festifs qui attirent chaque année des dizaines de milliers de personnes à Omaha pour ce que Buffett appelle «Woodstock pour les capitalistes».

Buffett, après la présentation initiale, a commencé à répondre aux questions des actionnaires lors de la réunion.

Il a été rejoint par le vice-président Greg Abel, 57 ans, qui supervise au jour le jour les activités hors assurance de Berkshire, et est considéré par de nombreux analystes et investisseurs comme le meilleur candidat pour éventuellement succéder à Buffett en tant que directeur général.

Abel remplace le vice-président de longue date Charlie Munger, 96 ans, qui rejoint normalement Buffett pour répondre aux questions des actionnaires.

Buffett a déclaré que Munger était en "bonne forme" et qu'il avait hâte d'assister à la réunion annuelle de Berkshire en 2021.

Le vice-président Ajit Jain, 68 ans, qui supervise les activités d’assurance de Berkshire et est également un candidat potentiel à la direction, n’a pas assisté non plus. Abel vit plus près d'Omaha que Munger et Jain.

Les actionnaires ont élu l'ancien American Express Co (AXP.N) Le chef de la direction Kenneth Chenault au conseil d’administration de Berkshire, faisant de lui le premier directeur afro-américain de la société.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; édité par Megan Davies, Alistair Bell et Cynthia Osterman

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