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SAN FRANCISCO / WASHINGTON (Reuters) – La sénatrice américaine Elizabeth Warren, candidate à l'investiture présidentielle du Parti démocrate, demande aux plus grandes banques américaines des détails sur leurs évaluations et la préparation des risques liés au réchauffement climatique.

Warren appelle les grandes banques américaines à révéler leur préparation au risque climatique

La candidate démocrate à la présidentielle américaine de 2020 et la sénatrice américaine Elizabeth Warren (D-MA) prend la parole lors du forum «Nous, le peuple 2020: protéger notre démocratie une décennie après les citoyens unis» à Des Moines, Iowa, États-Unis, le 19 janvier 2020. REUTERS / Brian Snyder – RC2AJE9Q1FWL

"Pour se protéger et protéger l'économie des catastrophes d'origine climatique, les grandes institutions financières doivent agir rapidement pour faire face aux risques", a déclaré Warren, un critique fréquent des grandes banques, dans des lettres envoyées mardi aux hauts dirigeants de Bank of America, Bank of New York Mellon, Citigroup, Goldman Sachs, JP Morgan, Morgan Stanley, State Street et Wells Fargo.

«Je vous écris pour demander plus d'informations sur les risques causés par la crise climatique sur le secteur financier et les pratiques de votre institution, y compris les mesures, le cas échéant, que votre institution prend pour s'adapter afin d'atténuer ces risques», a-t-elle déclaré dans les lettres, fournis à Reuters.

Elle a demandé des réponses écrites détaillées avant le 7 février.

Au cours de l'année écoulée, une flambée de catastrophes naturelles provoquées ou exacerbées par le réchauffement des températures, notamment les feux de brousse en Australie, a entraîné le changement climatique dans l'agenda politique du monde entier et déclenché des protestations exigeant une action.

La menace a attiré l'attention des régulateurs financiers préoccupés par la façon dont la montée des mers et d'autres conséquences de l'accumulation de gaz à effet de serre d'origine humaine pourraient avoir un impact sur la stabilité financière en érodant, par exemple, la valeur des maisons contre lesquelles les banques ont prêté des centaines de milliards. de dollars.

Les régulateurs se concentrent également sur l'évaluation de l'impact potentiel des réponses politiques au changement climatique sur la rentabilité et même la viabilité des banques, alors même que les plus grandes banques du monde sont de plus en plus ciblées par les militants pour financer des industries à forte intensité de combustibles fossiles, un contributeur majeur au réchauffement climatique.

Sous la direction de la Banque d'Angleterre, des dizaines de banques centrales ont appelé à une meilleure divulgation des risques liés au changement climatique et ont commencé à définir des approches de supervision du secteur bancaire qui tiennent compte de ces risques.

Lors de sa toute première conférence sur le changement climatique et l'économie en novembre dernier, la Réserve fédérale américaine a indiqué qu'elle pourrait également examiner comment intégrer le risque lié au changement climatique dans ses évaluations de la stabilité financière. Un panel réuni par la Commodities Futures Trading Commission a commencé ses propres efforts pour examiner les menaces climatiques pour le système financier.

Mais dans l'ensemble, les régulateurs financiers américains sont à la traîne de leurs pairs à l'étranger.

L'actuelle administration républicaine américaine a minimisé la recherche sur les risques de réchauffement climatique et annulé les réglementations visant à limiter les émissions de gaz à effet de serre.

TESTS DE STRESS

Mardi, lors du Forum économique mondial de Davos, où les questions environnementales ont occupé le devant de la scène, le président Donald Trump a rejeté ceux qui sont inquiets du changement climatique en tant que «prophètes pérennes du destin».

Warren fait partie d'un groupe de démocrates de premier plan qui se disputent la nomination du parti pour affronter Trump lors du concours de novembre pour le président américain, mais traîne l'ancien vice-président Joe Biden et son collègue le sénateur américain Bernie Sanders dans la plupart des sondages d'opinion.

Tous les trois sont en faveur d'une plus grande action du gouvernement pour réduire les émissions de dioxyde de carbone aux États-Unis afin de limiter les impacts sur l'économie américaine.

L'année dernière, Warren était cosignataire d'un projet de loi qui obligerait la Fed à «tester la résistance» des banques aux risques financiers liés au climat.

Dans sa lettre, Warren a demandé aux banques des détails sur la façon dont la législation proposée affecterait leurs opérations ainsi que les investissements dans les sociétés pétrolières, et si elles soutiendraient une telle loi.

Elle a également demandé s'ils évaluaient formellement les risques liés au climat et quels changements ils avaient pu apporter en réponse.

"Alors que le changement climatique continue d'affecter notre économie, il est essentiel de comprendre les stratégies d'adaptation et d'atténuation de votre banque", a écrit Warren.

PHOTO DE FICHIER: Les flammes se développent lors d'un incendie de forêt surnommé le Cave Fire, brûlant dans les collines de Santa Barbara, Californie, États-Unis, le 26 novembre 2019. REUTERS / David McNew / File Photo

De nombreuses grandes banques américaines, y compris celles qui reçoivent la lettre de Warren, reconnaissent que le changement climatique présente un risque commercial et certaines font des divulgations sur leurs propres risques liés au climat, conformément aux recommandations du Conseil international de stabilité financière.

Reuters a demandé à chaque banque de commenter la lettre de Warren après les heures normales de bureau.

Un porte-parole de JPMorgan a déclaré que la banque examinait la lettre. Une porte-parole de Wells Fargo a souligné la section de la durabilité environnementale de son site Web, qui vante son financement des technologies propres et de l'éducation environnementale.

Reportage d'Ann Saphir et Lindsay Dunsmuir. Rapports supplémentaires d'Amanda Becker; Montage par Robert Birsel

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