Walmart International a dépensé 16 milliards de dollars pour se développer en Inde. Judith McKenna, PDG, doit réussir

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McKenna a repris l'entreprise en février 2018 et, trois mois plus tard, Walmart International a signé la plus grande transaction de son histoire: 16 milliards de dollars ont été dépensés pour acheter 77% du détaillant en ligne indien Flipkart. Elle a été nommée PDG de Walmart International après avoir occupé pendant trois ans le poste de Chief Operating Officer des activités principales de la société aux États-Unis.

Dans une déclaration, McKenna a décrit l'alliance de Flipkart comme "une bonne adaptation culturelle", conformément à l'objectif de Walmart de "contribuer à la réussite de l'Inde à mesure que nous développons notre entreprise".

Satish Meena, analyste senior chez Forrester Research, a carrément commenté l’entente avec le contrat Flipkart: "C’est le plus gros pari de Walmart sur le commerce électronique, et si ce n’est pas un Flipkart, ce sera certainement le cas. Gros plan La partie la plus facile de ce marché est terminée, le plus difficile commence maintenant. "

L’acquisition de Flipkart a permis à Walmart de faire un bond énorme dans un marché qui atteindrait 200 milliards de dollars d’ici 2026 dans un pays que le géant américain tente de percer depuis des années. Les règles indiennes en matière d’investissement étranger ont empêché Walmart d’ouvrir ses magasins traditionnels dans le pays et se limitent à 23 points de vente en gros.

Judith McKenna, PDG de Walmart International, assistera à la conférence des femmes les plus puissantes de Fortune en octobre 2018.

"Nous sommes impatients d'apprendre de Flipkart, de travailler avec lui pour nous développer en Inde, l'un des marchés de détail les plus dynamiques et les plus attrayants au monde", a déclaré McKenna en août, à la clôture officielle de l'accord. Walmart n'a pas pu accepter la demande d'interview de McKenna pour cette histoire.

L'accord avec Flipkart est tout sauf sans risque. Ce qui a été accusé à l’origine de coup massif montre peu fissures

Walmart, qui a dit que ce serait investir 2 milliards de dollars supplémentaires dans Flipkart dans le cadre de la transaction "Accélérer la croissance", annoncé en octobre que l’acquisition désinvestirait quelque 740 millions de dollars de son bénéfice au dernier trimestre de 2018. En février, la société a admis qu’elle était touchée par l’accord, mais a déclaré que cela porterait ses fruits.

Les signes d’avertissement étaient peut-être là.

Flipkart n'est pas répertorié et ne divulgue pas ses finances. Cependant, les dépôts réglementaires dans les médias locaux en Inde indiquaient que les pertes des deux principales entités au cours de l'exercice clos le 31 mars 2018 avaient augmenté de 71% avant que Walmart ne reprenne l'acquisition. La société basée à Bangalore, qui sacrifie la rentabilité pour une croissance rapide, ne volera pas avec Walmart, selon Meena de Forrester Research.

"Walmart ne cherchera pas la croissance à tout prix", a déclaré Meena à CNN Business. "Ils recherchent la croissance, mais ont en même temps une rentabilité en tête, car ils doivent désormais s'adresser directement aux investisseurs chaque trimestre, ce qui se passe en Inde."

Cela pourrait être une transition difficile et Meena s'attend à ce que les pertes de Flipkart se poursuivent pendant au moins un an, peut-être deux.

Les problèmes financiers ont été aggravés par le choc subi par le cofondateur et PDG de Flipkarts, Binny Bansal. En novembre de l'année dernière, il a soudainement démissionné après avoir fait l'objet d'une enquête pour "grave faute personnelle".

Walmart n'a pas révélé les détails des allégations contre Bansal. Il n'a trouvé aucune preuve pour la soutenir, mais il a révélé "un autre litige" de sa part. Bansal reste actionnaire de Flipkart et continue de siéger au conseil d’administration de la société.

Les employés travaillent au siège de Flipkart à Bangalore, en Inde, en 2017.

Lorsqu'il est parti, Bansal a déclaré qu'il avait prévu de consacrer quelques trimestres supplémentaires pour effectuer la transition, mais que sa décision de se retirer avait été "accélérée" par les récents événements.

Meena a déclaré que la sortie de Bansal était moins un revers pour Walmart, car il cherchait à ce que les deux fondateurs s'éloignent enfin. (Le cofondateur Sachin Bansal, qui n’a pas de lien de parenté avec Binny, a vendu sa participation et a démissionné de ses fonctions de président du conseil d’administration lorsque la transaction a eu lieu.)

"La seule chose, c'est que Binny a abandonné tout son talent, mais Walmart était toujours prêt à travailler sans les fondateurs", a-t-il déclaré.

En s’imposant dans les meilleures ligues de Flipkart, Amazon, le rival de Wal-Mart, pourrait en avoir pour son argent avec son entreprise plus établie et plus stable en Inde.

Un autre coup dur est survenu fin décembre, lorsque le gouvernement indien a imposé de nouvelles restrictions aux deux sociétés. Le règlement, entré en vigueur le 1er février, interdit aux détaillants en ligne non indiens d’offrir à leurs clients des produits exclusifs, tels que les smartphones, ou de vendre leurs propres produits par l’intermédiaire de filiales.

Flipkart et Amazon ont conquis une grande partie du marché indien grâce à des rabais substantiels et à des offres exclusives, mais les nouvelles règles menacent de ralentir cette croissance.

Lorsque Walmart tente de rompre avec ces revers, il a au sommet de sa carrière quelqu'un avec des décennies d'expérience.

McKenna travaille chez Walmart depuis plus de vingt ans et depuis 1996 avec sa filiale britannique Asda. Elle a été chef de l'exploitation et chef des finances d'Asda avant d'assumer le rôle de responsable des stratégies pour les activités mondiales de Walmart.

Walmart a décidé de vendre Asda à un rival local Sainsbury a signé un contrat de 10 milliards de dollars quelques jours avant l’acquisition de Flipkart. La vente Asda attend toujours les approbations réglementaires.

McKenna a rejoint Walmart US en 2014 et a commencé en tant que Chief Development Officer pour son unité commerciale avant d'être promu vice-président exécutif et chef de l'exploitation de Walmart US quelques mois plus tard.

"Judith est évidemment une ancienne combattante chez Walmart et elle soutient vraiment ce que nous essayons de faire", a déclaré Binny Bansal lors d'une interview avec CNN Business en octobre, un mois avant sa démission.

Bansal a déclaré que McKenna et le reste du leadership de Walmart avec Flipkart étaient relativement relâchés à ce moment-là. Les deux entreprises sont en "phase d'apprentissage".

"Je te pense [have] "Nous avons acheté la vision que nous avons et ce que nous essayons de faire ici", a-t-il ajouté.

Malgré les problèmes de jeunesse avec Flipkart, Meena a déclaré que Walmart avait envoyé les paris sous la direction de McKenna. Il a choisi son bureau au Royaume-Uni et a travaillé avec l'acteur local Rakuten au Japon.

"Jusqu'à présent, aucun des paris n'a abouti à des résultats", a-t-il déclaré. "Il est très tôt pour parler, mais … cela donne une chance à Walmart dans les années à venir."

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