New York (Reuters) – Les trois principaux indices de Wall Street ont clôturé en baisse pour le deuxième jour consécutif après que le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a averti mercredi de la faiblesse économique prolongée due à la pandémie de coronavirus et a appelé le Congrès à convenir d'un soutien budgétaire supplémentaire.

Alors que les indices ont clôturé au-dessus de leur plus bas de la séance alors qu'ils ont réduit les pertes dans les dernières minutes de la journée, les investisseurs ont semblé évaluer un ralentissement économique plus profond que prévu, craignant que l'appel de Powell à des mesures de relance supplémentaires ne reste sans réponse.

Alors que Powell s'est engagé dans une webémission à utiliser le pouvoir de la banque centrale américaine selon les besoins, il a suggéré que cela ne suffirait peut-être pas pour éviter de graves dommages économiques sans plus de soutien budgétaire.

"Il dit que si vous voulez éviter une reprise lente et des dommages économiques à long terme, vous avez besoin d'une réponse budgétaire solide, remettant effectivement cette responsabilité aux gouvernements plutôt qu'aux banques centrales", a déclaré Shawn Cruz, directeur de la stratégie des commerçants chez TD Ameritrade à Jersey City, New Jersey.

Et les divisions entre républicains et démocrates semblent avoir atténué les perspectives d'un soutien budgétaire supplémentaire du Congrès, selon Jeff Kleintop, stratège en chef des investissements mondiaux chez Charles Schwab.

Les participants au marché ont déclaré qu'ils étaient soulagés par l'indication de Powell selon laquelle la Fed ne pousserait pas les taux d'intérêt en dessous de zéro, mais certains semblaient décontenancés par sa vision baissière de l'économie.

Kleintop de Schwab a déclaré que le ton de Powell était plus pessimiste que dans le passé récent. «Le marché a emporté qu'il y avait peut-être plus de mauvaises nouvelles qu'il n'y en avait», a-t-il déclaré.

Les commentaires de Powell ont fait suite à une forte baisse des actions mardi après un avertissement du grand expert américain des maladies infectieuses Anthony Fauci que le virus n'était pas encore sous contrôle. Les commentaires de Fauci ont suscité des inquiétudes quant à la manière dont l’économie sortirait de semaines de verrouillage liées aux virus.

La profondeur du déclin de mercredi est due à la combinaison des commentaires de Fauci et de l'avertissement de Powell, Cruz de TD Ameritrade a déclaré: "La plus grande implication est qu'une partie de l'activité économique que nous avons perdue ne pourra jamais être récupérée."

Un autre facteur négatif a été la décision d'un conseil indépendant supervisant des milliards de dollars fédéraux de retraite qu'il retarderait indéfiniment les plans d'investissement dans certaines entreprises chinoises.

"Cela ajoute à la tension avant l'annonce que Trump pourrait faire cette semaine concernant l'accord commercial de phase un (États-Unis-Chine)", a déclaré Kleintop de Schwab.

Le Dow Jones Industrial Average .DJI a chuté de 516,81 points, ou 2,17%, à 23247,97, le S&P 500 .SPX a perdu 50,12 points, ou 1,75%, à 2820 et le Nasdaq Composite .IXIC a baissé de 139,38 points, ou 1,55%, à 8863,17.

Les paris des investisseurs sur une reprise rapide avaient aidé les trois principaux indices boursiers américains à grimper d'environ 30% par rapport à leurs creux de mars.

Mais alors que les responsables du monde entier et dans certaines parties des États-Unis ont commencé à assouplir les règles de verrouillage en vue de redémarrer les économies locales, les craintes d'une deuxième vague d'infections au COVID-19 ont réduit ces espoirs.

Les valeurs énergétiques .SPNY ont chuté de 4,4% mercredi, montrant la plus forte perte en pourcentage parmi les 11 principaux secteurs S&P. Les actions bancaires sensibles aux taux d'intérêt .SPXBK ont également perdu 4,4%, reflétant une baisse des rendements des bons du Trésor américain.

L'indicateur de peur de Wall Street, l'indice de volatilité Cboe, a augmenté pour la deuxième journée. Il a gagné 2,24 points à 35,28 après avoir atteint son point le plus haut depuis le 4 mai.

Royal Caribbean Cruises Ltd (RCL.N), les actions ont chuté d'un peu moins de 5% après avoir lancé une offre obligataire de 3,3 milliards de dollars, engageant 28 de ses navires en garantie et prévoyant de lourdes pertes pour le premier trimestre.

PHOTO DE FICHIER: La Bourse de New York (NYSE) est vue dans le quartier financier du Lower Manhattan lors de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) à New York, États-Unis, le 26 avril 2020. REUTERS / Jeenah Moon

Les émissions en baisse étaient plus nombreuses que les émissions en progression sur le NYSE par un ratio de 6,36: 1; sur le Nasdaq, un ratio de 4,31 pour 1 a favorisé les déclins.

Le S&P 500 a affiché deux nouveaux sommets sur 52 semaines et 11 nouveaux creux; le Nasdaq Composite a enregistré 34 nouveaux sommets et 93 nouveaux creux.

Sur les bourses américaines, 12,43 milliards d'actions ont changé de main par rapport à la moyenne de 11,44 milliards pour les 20 dernières sessions.

Rapports supplémentaires de Medha Singh et Ambar Warrick à Bengaluru; Montage par Sriraj Kalluvila, Shounak Dasgupta et Cynthia Osterman

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