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Vous saviez que le tremblement de terre des conservateurs était hors de l'échelle de Richter lorsque le siège de Tony Blair est devenu bleu

Tony Blair lève une pinte mousseuse au Trimdon Labour Club où il fêterait ses victoires électorales à Sedgefield. Hier soir, la circonscription du comté de Durham est tombée aux mains des conservateurs

Vous saviez que le tremblement de terre des conservateurs était hors de l'échelle de Richter lorsque le siège de Tony Blair est devenu bleu

M. Blair s'adresse aux membres du parti au Trimdon Labour Club à Sedgefield, dans le comté de Durham

Il était une fois, cet endroit était l'épicentre des glissements de terrain successifs du Labour. Après chaque victoire électorale, Tony Blair venait directement ici au Trimdon Labor Club pour célébrer avec ses électeurs de Sedgefield avant de se rendre à Londres pour voir la reine et former un autre gouvernement.

Ils parlent toujours du jour où la serveuse a répondu au téléphone et a crié à travers le bar: «Où est Tony? C'est un type appelé Clinton! »

Personne ne tire plus de pintes ici. Et les seuls appelants sont des gens qui planifient des rénovations domiciliaires, pas des leaders mondiaux. Pour Trimdon Labor Club a récemment été transformé en magasin de tapis et entrepôt.

Pourtant, si cela était un présage de l'évolution des fortunes travaillistes dans ces régions, peu de gens s'attendaient sérieusement au tremblement de terre politique à grande échelle qui s'est produit ici aux premières heures de la matinée d'hier.

Pour Sedgefield – le cœur de l'exploitation minière unique où Tony Blair a profité d'une majorité travailliste de plus de 25 000 – est maintenant un siège conservateur.

Des scènes comme celle-ci – jugées inimaginables il y a quelques années à peine – sont arrivées à travers le nord de l'Angleterre.

Le fait que Boris Johnson commande maintenant tout ce qu'il enquête est entièrement dû à l'effondrement du “ mur rouge '' – d'anciens bastions travaillistes comme celui-ci qui se sont retrouvés complètement détachés du parti travailliste londonien-luvvie de Londres-luvvie sous la direction d'un fan végétal du Hamas.

Aujourd'hui, le seul mur substantiel encore debout est celui que l'empereur Hadrien a érigé au nord d'ici vers 122 AD.

J'ai passé hier à parcourir ce que nous pouvons maintenant appeler les décombres rouges du Nord-Est.

Vous saviez que le tremblement de terre des conservateurs était hors de l'échelle de Richter lorsque le siège de Tony Blair est devenu bleu

Jeremy Corbyn (photographié quittant sa maison d'Islington vendredi matin) a conduit son parti à sa pire performance électorale depuis 1935

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L'ancien chef du Parti travailliste a annoncé qu'il quitterait ses fonctions de Premier ministre au Trimdon Labour Club en 2007

Ici, j'ai rencontré de nouveaux députés euphoriques comme la star montante de 26 ans, Dehenna Davison, maintenant le premier député conservateur de l'histoire de l'évêque Auckland.

«Nous savions que les choses allaient bien quand, jour après jour, nous recevions ces réponses positives, même dans les zones de travail les plus fortes», m'a-t-elle dit.

Le jour du scrutin a commencé avec un drame – son chiot de sauvetage, Carter, s'est échappé d'une salle de comité près de Staindrop et a disparu à travers des champs ouverts pendant deux heures – et s'est terminé par un autre.

«Je dois admettre que je ne m'attendais pas à une majorité de 8 000», a-t-elle déclaré, encore un peu stupéfaite.

Si ces nouveaux députés sont restés étonnamment surpris par leur propre succès, je dois dire que les électeurs n'ont pas semblé terriblement surpris.

«Comment peut-on voter pour un homme comme Corbyn? Il aurait réduit les Forces armées et nous aurions peut-être perdu le NHS », a soupiré Craig Watson, un électeur travailliste à vie, un chauffeur de van que j'ai rencontré hier matin peu après être descendu du train à Darlington – maintenant fièrement représenté par un nouveau député conservateur.

Après avoir passé neuf ans dans la RAF, M. Watson ne pouvait imaginer que quiconque laisse M. Corbyn prendre en charge les négociations sur le Brexit, sans parler des militaires.

Il se trouve à une courte distance en voiture de Sedgefield, un mélange de terres agricoles au sud et d'anciens villages de fosse au nord. J'ai rencontré Charles Johnson, l'agent conservateur de Sedgefield, qui fait campagne ici depuis un demi-siècle.

Il se souvient encore de la marche solitaire sur le pas de la porte pendant les années Blair où un conservateur était plus susceptible d'être frappé par la foudre que de retourner au Parlement.

Hier, il a eu le plaisir de voir enfin Sedgefield tomber sous la coupe de son candidat, Paul Howell, conseiller d'arrondissement et de comté.

"Je peux honnêtement dire que ma vie politique est maintenant terminée", a déclaré un modeste mais très fier M. Johnson. "Ce fut certainement une nuit émouvante."

Vous saviez que le tremblement de terre des conservateurs était hors de l'échelle de Richter lorsque le siège de Tony Blair est devenu bleu

Vous saviez que le tremblement de terre des conservateurs était hors de l'échelle de Richter lorsque le siège de Tony Blair est devenu bleu

Le “ mur rouge '' des forteresses traditionnelles du cœur du nord s'est effondré la nuit dernière et est devenu bleu

Chez Paul Howell, j’ai trouvé que le nouveau député se débrouillait toujours avec une tasse de café très fort. Je lui ai demandé quelles seraient ses priorités à Westminster. «En tant que nouveau député…», il a commencé, puis s'est arrêté. "Ça sonne plutôt bien, n'est-ce pas?", A-t-il dit, le prenant toujours.

Né et élevé dans sa circonscription, où il dirigeait les comptes d'une entreprise manufacturière locale, M. Howell voit son élection comme la dernière d'une trajectoire Tory lente mais régulière vers le haut à travers la région.

Il souligne des moments clés comme l’élection d’un maire conservateur dans la vallée jadis solidement travailliste de Tees Valley et l’ex-chancelier George Osborne parlant d’une «Northern Powerhouse».

Cela ressemble certainement à un maintenant. Sur le moignon, a-t-il déclaré, il ne s'était jamais senti mal à l'aise avec une rosette bleue, même dans les anciennes zones minières comme Trimdon où une haine viscérale pour Margaret Thatcher a été éclipsée par un enthousiasme local écrasant pour quitter l'UE. Les électeurs avaient tous les mêmes préoccupations – Brexit et Corbyn », a déclaré M. Howell.

Sur ce point, il était tout à fait d'accord avec John Burton, l'homme qui a passé plus de 20 ans ici en tant qu'agent électoral de Tony Blair.

Maintenant à la retraite, M. Burton a souligné le double coup dur électoral qui a fait du bruit à son ancien parti.

«Nous aurions probablement pu faire face à l’un ou l’autre mais pas aux deux. Tout d'abord, il y a eu le Brexit et le fait que notre député était pour Remain, le bénisse. Corbyn était le deuxième. Les gens n'aimaient pas ses relations avec l'IRA et ils ne se sentaient pas en sécurité avec lui en charge. »Sa solution? Une nouvelle «fête centrale».

Nous nous sommes rencontrés devant l'ancien Labour Club, scène de tant de triomphes passés. M. Burton a parlé du jour où le président George W. Bush s'est rendu à Trimdon en hélicoptère pour voir les Blairs. "Ma femme lui a fait une tasse de thé et il lui a écrit une très belle lettre", se souvient-il.

J'ai parlé à des résidents locaux comme Derek Booth, directeur de Direct Carpets, qui a également rappelé la visite de Bush. «J'ai fourni le tapis pour l'aire d'atterrissage de l'hélicoptère et je n'ai jamais été payé. Il me doit encore 80 dollars! »

Électeur travailliste dans les années Blair, il était en train de flétrir dans son mépris pour le parti maintenant.

«Qu'ont-ils fait pour ce domaine? Rien du tout.'

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Pour des millions de téléspectateurs, c'est la scène de Blyth Valley peu avant minuit jeudi qui a confirmé les pires craintes du Labour (le conservateur Ian Levey fait signe après avoir remporté le siège)

Pour des millions de téléspectateurs, c'est la scène de Blyth Valley peu avant minuit jeudi qui a confirmé les pires craintes du travail, a fait monter le cœur des conservateurs et a rassuré le reste du pays que, désormais, nous n'entendrons plus de chants gauchistes: “ Oh , Jer-emy Cor-byn. »

Ce fut un résultat particulièrement troublant pour les Corbynistas. Non seulement un Tory avait gagné une ancienne citadelle travailliste comme Blyth, mais le candidat foudroyé était un travailleur du NHS.

«J'adore le NHS et je vais maintenant être son champion au plus haut niveau», a déclaré Ian Levy, qui a passé 30 ans ici en tant qu'infirmière en santé mentale. Il m'a dit que son moment le plus bas de toute la campagne était quand un charmeur travailliste avait effacé ses affiches avec les mots: «NHS Traitor».

Il a attribué sa victoire à sa femme bien-aimée, Maureen. "Un jour, elle m'a entendu se plaindre encore une fois de l'état de la ville et a dit:" Soit tu fais quelque chose, soit tu la taises. "

C'était sa troisième tentative à Blyth et il avait des conseils fermes pour le bureau central conservateur: choisissez des candidats locaux et n'abandonnez pas si vous n'y arrivez pas au début.

À Bishop Auckland, Dehenna Davison a pris un autre appel téléphonique. Il s'agissait d'un fonctionnaire à la Chambre des communes expliquant comment, quand et où s'inscrire comme nouveau député.

«Je ne pense pas que je vais enfin me considérer comme un député tant que je n’aurai pas prêté serment», at-elle dit en riant. Cela a été une sacrée semaine pour une jeune femme dont la première élection, il y a quelques années seulement, était celle de la directrice de Sheffield High School (qui avait repéré un des premiers talents et lui avait donné une bourse sous condition de ressources).

«Je suis arrivée quatrième dans celle-là!», A-t-elle dit en riant. Dans son discours de victoire, elle a remercié deux des grandes influences de sa vie, son père, décédé à l'âge de 13 ans, et sa grand-mère décédée en 2015.

Bien que sa mère ait été trop malade pour assister au décompte de jeudi, elle attendait de le regarder à la télévision.

"Écrire ce discours a été vraiment un moment très émouvant pour moi, mais je voulais me souvenir des principaux moteurs de ma vie et les rendre fiers", a déclaré Mlle Davison.

Le diplômé en politique – dont les emplois précédents consistaient notamment à être serveuse, à travailler dans une librairie et à diriger une startup logicielle – l'a sûrement fait. Maintenant, elle devient l'une des plus jeunes députées de Westminster et la fille de l'affiche du nouveau parti conservateur.

Est-ce un blip ou est-ce le début d'un nouveau mur bleu à travers le Nord? Pour l'instant, les fondations sont certainement là.

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