Vous prévoyez de voyager ?  Voici pourquoi vous devez assurer votre prochain voyage

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Lorsque Covid-19 a frappé au début de l’année dernière et que la plupart des voyages se sont arrêtés dans le monde, les vacanciers potentiels se sont précipités pour obtenir des remboursements des hôtels, des compagnies aériennes, des compagnies de croisière et d’autres fournisseurs de voyages – ou pour déposer des réclamations d’assurance voyage pour les voyages annulés.

Ils heurtent souvent un mur sur les deux fronts. Les fournisseurs ont eu du mal, ou parfois bloqué, avec les remboursements, ce qui fait que ceux qui n’ont pas d’assurance souhaitent en avoir acheté. Pendant ce temps, les «assurés» ont souvent découvert que les plans qu’ils avaient achetés ne couvraient pas les frais de voyage ou les frais médicaux liés à Covid.

« Les gens essayaient de récupérer leur argent, essayaient de naviguer entre les crédits et les remboursements, et présentaient des réclamations d’assurance voyage », a déclaré James Ferrara, co-fondateur et président du réseau InteleTravel basé à Delray Beach, en Floride, qui compte quelque 60 000 foyers. conseillers en voyages basés. « Ils envisageaient également une assurance voyage pour leur prochain [trip] et s’assurer que l’assurance couvrirait une autre occurrence d’une pandémie, car tout cela a surpris beaucoup de gens, y compris l’industrie de l’assurance. »

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À la suite de ces «brûlures» épiques, de nombreux Américains reprenant la route maintenant que les restrictions de l’ère pandémique sont levées assurent leurs voyages – et leur santé – alors qu’ils planifient leur voyage. Ils le font à la fois pour éviter des problèmes futurs et, dans certains cas, parce qu’ils y sont obligés. Plus de deux douzaines de pays, par exemple, exigent que les visiteurs aient une couverture des frais médicaux et parfois de voyage qui inclut les incidents liés à Covid.

« Il y avait une bonne poignée avant [Covid], mais plus maintenant », a déclaré Megan Moncrief, directrice du marketing et spécialiste des données sur le site de comparaison d’assurances voyage Squaremouth.com. « Cela a du sens quand on pense à quel point les soins à l’étranger peuvent être coûteux. »

Squaremouth, basée à Saint-Pétersbourg, en Floride, maintient une liste en ligne d’environ 26 pays qui exigent actuellement que les visiteurs aient une couverture médicale spécifique à Covid. (Les régimes d’assurance maladie américains ne couvrent généralement pas les soins médicaux à l’étranger.)

Pays exigeant une assurance voyage Covid-19

Certains pays ont rendu obligatoire la couverture d’assurance voyage pour Covid pour les visiteurs. La plupart nécessitent une couverture médicale en cas d’urgence, mais certains nécessitent également une couverture pour l’hébergement si la quarantaine est requise. Voici une liste de pays exigeant une preuve d’assurance médicale spécifique à Covid ou générale :

  • Anguilla
  • Aruba
  • Bahamas
  • Bermudes
  • Cambodge
  • Îles Caïmans
  • Chili
  • Costa Rica
  • Cuba*
  • Dubaï, Émirats Arabes Unis)*
  • Équateur*
  • Egypte*
  • Polynésie française
  • Israël
  • Jamaïque
  • Jordan
  • Liban
  • Népal
  • Nouvelle-Zélande*
  • Qatar*
  • Russie*
  • Saint-Martin
  • Thaïlande
  • Dinde*
  • Îles Turques et Caïques
  • Ukraine

*Le pays exige même une assurance médicale non liée à Covid-19 pour les visiteurs.

Source : Squaremouth.com

De plus, pour visiter Dubaï, par exemple, vous avez besoin d’au moins 100 000 $ en couverture médicale d’urgence générale et de 50 000 $ pour l’évacuation médicale. Et pour les voyages en Antarctique, où différentes nations contrôlent différentes zones, les voyagistes exigent souvent au moins 100 000 $ en couverture médicale et en frais d’évacuation.

Les montants sont justifiés. Jeremy Murchland, président de l’assureur voyage Seven Corners, a déclaré que son équipe aidait régulièrement aux évacuations et « nous avons eu quelques cas au cours de la dernière année qui ont dépassé les six chiffres ».

Ce ne sont pas seulement les destinations et les voyagistes qui nécessitent une couverture. Dans le secteur des croisières durement touché, Royal Caribbean Cruises a annoncé que les passagers non vaccinés doivent souscrire une assurance voyage, a rapporté CNBC. « Il va y avoir un [push] des fournisseurs de voyages », a déclaré Moncrief. « Mais nous avons vu [sales] presque 100% de consommateurs qui sont juste un peu choqués et qui veulent savoir quelles sont leurs options de couverture. « 

En juin 2020, Seven Corners, basé à Indianapolis, a été parmi les premiers à offrir une couverture médicale spécifique à Covid, dans le cadre de trois plans destinés aux voyageurs internationaux, aux étudiants et aux voyageurs fréquents. (La société, qui vend à la fois des polices d’assurance voyage complètes et des plans de couverture médicale uniquement, a également introduit un nouveau service Claims Your Way qui associe les clients à leur propre agent pour faciliter le processus de réclamation.)

Le mois dernier, Squaremouth, pour sa part, a vu les ventes d’assurance voyage dépasser celles de juin 2019, avec une hausse de 14%. Par rapport à juin 2020, où pratiquement personne ne voyageait, les ventes ont grimpé de 466%. « Il y a certainement un gros rebond qui se produit, ce qui, à mon avis, est excellent pour l’industrie », a déclaré Moncrief.

Cependant, la démographie des clients a changé. Les baby-boomers et les voyageurs plus âgés – autrefois les piliers de l’industrie – ne sont pas revenus, a-t-elle noté. « Nous voyons une population plus jeune, environ 10 ans plus jeune que notre moyenne historique », a déclaré Moncrief. « À l’heure actuelle, nous voyons des personnes au début de la quarantaine conduire vraiment des achats d’assurance voyage.

De même, les données de Seven Corners montrent que l’âge moyen d’un acheteur d’un plan de protection voyage est de 43 ans, tandis que celui des clients qui achètent un plan de voyage uniquement médical est un peu plus jeune à 39 ans. (En 2020, environ 87 % de toutes les réclamations Seven Corners reçus étaient uniquement pour annulation de voyage, a déclaré la société.)

« C’est vraiment tout le monde qui a eu une sorte d’annulation [last year] … et maintenant ils recherchent une assurance voyage, ou ils sont obligés de l’acheter », a déclaré Moncrief, notant qu’à un moment donné de la pandémie, les voyageurs jusqu’à 21 ans étaient le plus gros client démographique de Squaremouth. « C’était fou à voir ce changement », a-t-elle dit. « Quand ont-ils déjà acheté une assurance voyage auparavant? Mais ils étaient les seuls à voyager. »

Même si j’aimerais dire qu’il va y avoir une augmentation des achats d’assurance voyage, je n’en suis pas si sûr.

Jacques Ferrare

président d’InteleTravel

Chez Seven Corners, les ventes de polices ne sont que d’environ 10 % inférieures à celles de 2019, même si les dernières prévisions de l’industrie prévoient que les voyages internationaux en 2021 n’atteindront que 40 à 50 % des chiffres publiés il y a deux ans, selon Murchland. « Ce que cela nous dit, c’est que les » taux d’attachement « sont beaucoup plus élevés », a-t-il déclaré. « Plus de gens sont conscients de l’assurance voyage et de sa nécessité. »

La santé et la sécurité sont désormais les principales préoccupations des voyageurs de tous âges, et même de ceux qui effectuent des voyages intérieurs, selon Ferrara d’InteleTravel. « Si je dois voyager maintenant, que fait l’hôtel, la compagnie de croisière ou le voyagiste pour me protéger ? » il a dit. Les voyageurs se demandent également ce qu’on attend d’eux à leur arrivée, en termes d’informations d’identification de vaccin et d’exigences en matière de tests Covid, et s’inquiètent des coûts et de la possibilité de déposer des réclamations s’ils doivent annuler.

Les régimes d’assurance voyage traditionnels et standard obligeaient souvent les acheteurs eux-mêmes à contracter Covid afin d’obtenir un remboursement pour les voyages ; les membres de la famille malades, les vols annulés, les quarantaines imposées par l’État, les pertes d’emploi, etc. n’étaient pas admissibles. En effet, seulement 30% des réclamations liées à Covid que Squaremouth a vues étaient dues au fait que les assurés tombaient eux-mêmes malades; les 70 % restants étaient dus à d’autres facteurs, comme la fermeture des frontières.

Murchland à Seven Corners a expliqué qu’un cas de nerfs ne convient pas non plus aux réclamations. « Un certain nombre de personnes avaient réservé un voyage pour la fin de l’année dernière et ont dit ‘Hé, je suis nerveux, je ne veux pas voyager et … je vais annuler mon voyage' », a-t-il déclaré. « Mais être nerveux ou avoir peur de voyager ne sera généralement pas un déclencheur couvert dans la police d’assurance de base. »

Étant donné que les assureurs ont souvent des règles byzantines concernant la couverture d’un voyage annulé, Squaremouth voit maintenant les ventes de plans d’annulation pour une raison quelconque monter en flèche. Les ventes sont en hausse de 165% par rapport à 2019, a déclaré Moncrief. Pour sa part, Seven Corners a enregistré une augmentation de 180 % de la vente de ces plans l’année dernière par rapport à 2019, et la tendance s’est poursuivie en 2021. Fidèles à leur nom, ces plans généralement plus chers offrent un remboursement sans poser de questions pour les annulations. voyages.

« Nous n’avons jamais recommandé d’annuler pour quelque raison que ce soit avant Covid en raison de la forte augmentation des primes », a-t-elle déclaré, mais les gens le veulent. « C’est comme si nous sortions de [the pandemic] mais même maintenant… les voyageurs se disent « Je ne sais pas ce qui va se passer » et ils achètent une annulation pour une raison quelconque. »

La demande va-t-elle s’estomper avec le temps, alors que la pandémie, espérons-le, reculera dans la mémoire ? Moncrief ne le pense pas. « Comment allons-nous réagir à la prochaine pandémie? » elle a dit. « Personne ne connaît les réponses, et pour cette raison, je pense que l’intérêt pour l’assurance voyage va rester élevé. »

Le pic d’intérêt est-il assuré ?

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Ces nouvelles exigences de couverture des fournisseurs de voyages pourraient également durer, a-t-elle déclaré. « Les compagnies de croisières, les voyagistes et les compagnies aériennes ne peuvent maintenir le remboursement que si longtemps ; ils ont besoin d’une autre option. »

Murchland a noté qu’avant Covid, seulement environ 30% des voyageurs américains avaient souscrit une assurance voyage – contre 60% des personnes, par exemple, en Europe – mais que la gravité de la pandémie avait provoqué un changement. « Parce que Covid a duré si longtemps, je pense qu’il va y avoir du pouvoir; dans quelle mesure, le temps nous le dira », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que ce soit quelque chose qui va disparaître à l’approche de l’année prochaine. »

Ferrara à InteleTravel est moins certain. « Nous, les Américains, avons la mémoire courte », a-t-il déclaré, notant qu’un premier pic de recherches sur Google pour l’assurance voyage au début de Covid « était tombé à l’eau » en six à huit mois. « C’est en partie un mécanisme de défense qui nous appartient en tant qu’êtres humains – nous ne voulons tout simplement pas y penser.

« Bien que j’aimerais dire qu’il va y avoir une augmentation des achats d’assurance voyage, je n’en suis pas si sûr. »

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