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BETHEL, NY (Reuters) – Des baby-boomers vêtus de Tie-Dye, roulant de fauteuils roulants et poursuivant un souvenir d'amour et de paix se sont rassemblés à Bethel (New York) pour le week-end marquant le 50e anniversaire de Woodstock, le festival de musique qui a défini la contre-culture des années 1960 .

«Vous pouvez encore sentir l'amour»: les baby-boomers s'amusent à Woodstock 50 ans après

Les gens écoutent un groupe lors de la célébration du 50e anniversaire du Woodstock Festival sur la propriété originale de Max Yasgur à Bethel, New York, États-Unis, le 16 août 2019. REUTERS / Brendan McDermid

Des milliers de visiteurs couronnés de fleurs se sont rendus au Centre des arts de Bethel Woods, qui est maintenant le propriétaire du site original du festival, pour entendre certains des mêmes musiciens, dont Arlo Guthrie, assister à un concert prévu le samedi par Santana et ressentir l'esprit de communauté produite par le festival de 1969.

«Même si je vois le site 50 ans plus tard, j’ai l’impression d’être présent lors du premier concert», a déclaré Peter Hadley, 63 ans, arrivé jeudi. «Tout le monde nous accueille, nous parle. C’est l’amour qui a commencé en 1969 et qui est présent ici, maintenant. "

Woodstock, qui s’est déroulé à la ferme laitière de Max Yasgur dans le nord de l’État de New York du 15 au 18 août et a présenté environ 30 actes, est devenu un cauchemar logistique lorsque plus de 400 000 personnes se sont présentées, ce qui a provoqué une saturation du trafic sur plusieurs kilomètres.

Ce week-end, contrairement à 1969, les participants ont découvert des détecteurs de métaux, une plomberie intérieure et de nombreux vendeurs de produits alimentaires au Bethel Woods Center, qui organise plusieurs concerts pour marquer cet anniversaire.

Mais ceux qui ont fait le voyage de retour ont déclaré ne pas avoir été inquiétés par le chaos et les conditions insalubres de 1969, et se sont plutôt souvenus de la gentillesse des habitants, des forces de l'ordre et des autres spectateurs qui ont offert de la nourriture et des soins médicaux.

«Tout ce qui pouvait mal tourner a mal tourné. Mais tout s'est bien passé », a déclaré Duke Devlin, 77 ans, qui a fait de l'auto-stop du Texas à Woodstock et vit depuis à proximité du lieu du festival. "Nous avons été bombardés de bonheur."

Arlene Seymour, âgée de 69 ans, est arrivée ce week-end avec le même chandail cravate qu'elle avait acheté pour le concert de 1969. Elle se souvenait avec tendresse avoir partagé de la nourriture avec des personnes qu’elle venait de rencontrer et dormi dans le coffre d’une voiture d’étranger pour éviter la pluie.

"Cela ne se passerait pas comme ça aujourd'hui", a-t-elle déclaré. "En raison de l'environnement dans le monde, les gens seraient inquiets de l'avoir si lâche."

L'anniversaire n'a pas attiré uniquement les baby-boomers. Des personnes plus jeunes, habillées de bas de cloche et de franges, ont fini par ressentir l’atmosphère qui leur avait manqué en 1969.

Au bout de la route qui mène à Bethel, une réunion plus informelle avec de la musique avait lieu pour marquer le week-end dans un style rappelant celui d'il y a 50 ans.

"Vous pouvez toujours sentir l'amour", a déclaré Michelle Lecuyer, une directrice des ventes du New Hampshire âgée de 53 ans, qui a décrit s'être levée sur le terrain où des légendes du rock telles que Jimi Hendrix, Joe Cocker et Janis Joplin se sont produits. paradis."

Les anniversaires précédents de Woodstock n'ont pas favorisé une telle harmonie. Les gens ont jeté de la boue sur les artistes lors d’une séance de Woodstock 94 à Saugerties, New York, inondée de pluie. Un incendie s'est déclaré lors de la 30e réunion à Rome, à New York, et l'événement a dégénéré en violence.

Le mois dernier, les projets du producteur original de Woodstock, Michael Lang, pour un festival du 50e anniversaire ont échoué lorsque les organisateurs n’ont pas réussi à obtenir un lieu et que les têtes d'affiche, telles que Jay-Z et Miley Cyrus, ont été retirés.

Mais les foules aux cheveux gris rassemblées à Bethel étaient déterminées à avoir la paix. Ignorant la pluie de jeudi et vendredi et les présages des retrouvailles à Woodstock, ils se sont tenus la main en cercle autour d'un signe de paix sur la pelouse, ont fumé des blunts tout en chantant pour Arlo Guthrie et se sont rythmés au rythme de leur génération.

Reportage de Gabriella Borter; édité par Jill Serjeant et Richard Chang

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