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NEW YORK (Reuters) – Les Américains doivent résister à la tentation de faire marche arrière sur la distanciation sociale maintenant que des signes de progrès sont apparus dans la bataille contre l'épidémie de coronavirus, ont déclaré jeudi des responsables médicaux et étatiques américains.

Les appels à la vigilance sont venus alors que New York a offert de nouvelles preuves que l'arc de la maladie causée par le virus s'aplatissait dans l'État, l'épicentre américain de la pandémie.

Le nombre de patients nouvellement admis dans un hôpital de New York a chuté pour un deuxième jour, à 200. Le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré que c'était un signe que la distanciation sociale fonctionnait, même si le nombre de décès dans l'État est passé à 799 mercredi, un record pour un troisième jour.

"Vous ne pouvez pas vous détendre. L'aplatissement de la courbe hier soir s'est produit à cause de ce que nous avons fait hier », a déclaré Cuomo, se référant à la forme des graphiques traçant les nouveaux cas.

Les progrès apparents dans les efforts pour arrêter la propagation du virus se reflètent dans de nouvelles projections qui réduisent le nombre de morts à l'échelle nationale à plus de 60 000, contre 60 000.

New York a maintenant enregistré plus de 7 000 décès dus au COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus, soit près de la moitié du total à travers le pays. Plus de 450 000 résidents américains ont été testés positifs pour le virus.

Anthony Fauci, le plus grand spécialiste américain des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré qu'il était important que les gens continuent de rester chez eux.

«Nous devons continuer de redoubler d'efforts pour atténuer la séparation physique afin de maintenir ces chiffres bas et, espérons-le, même de les réduire plus bas que ce que vous avez entendu récemment», Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des infections Maladies, a déclaré sur CBS "This Morning".

Un modèle de l'Université de Washington, souvent cité par les autorités américaines et étatiques, prévoit que COVID-19 fera 60415 morts aux États-Unis d'ici le 4 août, avec un pic le dimanche de Pâques ce week-end.

Cuomo a comparé la crise aux attentats du 11 septembre 2001, qui ont tué près de 3 000 personnes, la plupart au World Trade Center de New York, et l'a qualifiée d '«explosion silencieuse».

"Le 11 septembre a été si dévastateur, si tragique et, à bien des égards, nous avons perdu tant de New-Yorkais face à ce tueur silencieux", a-t-il déclaré. "C'était une explosion silencieuse qui se propage à travers la société avec le même caractère aléatoire, le même mal que nous avons vu le 11 septembre."

“ Vous ne pouvez pas vous détendre '': la vigilance est vivement encouragée alors que New York voit des signes de progrès du coronavirus
Une femme dans un masque facial passe devant un panneau remerciant les travailleurs de la santé alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue, à Oakland, Californie, États-Unis, le 8 avril 2020. REUTERS / Shannon Stapleton

Les commandes à domicile qui ont fermé des lieux de travail non essentiels dans 42 États ont considérablement ralenti l'économie américaine autrefois frémissante et mis des millions de personnes au chômage.

Les bureaux de l'État de l'assurance-chômage ont été inondés au cours des trois dernières semaines, 16,8 millions d'Américains ayant déposé des demandes de prestations de chômage, les nouvelles demandes hebdomadaires dépassant les 6 millions pour la deuxième fois consécutive la semaine dernière.

"Au cours de son premier mois seulement, la crise des coronavirus est sur le point de dépasser toute comparaison avec la Grande Récession", a déclaré Daniel Zhao, économiste principal chez Glassdoor, une société de recrutement de sites Web, faisant référence à 2008-2009.

REGARDEZ BIEN, SENTEZ-VOUS BIEN

Les petites entreprises et les travailleurs, en particulier dans les industries de services, ont subi de plein fouet l'effet dévastateur sur l'économie des mesures de verrouillage de la pandémie.

En dehors de Grand Rapids, dans le Michigan, Jocelyn Ockerse, 22 ans, a récemment perdu son emploi de coiffeuse tandis que son mari, un instructeur de conduite, est également au chômage. Aucun n'a été approuvé pour les allocations de chômage.

"Nous éprouvons des difficultés mentales et financières, mais si de nouvelles restrictions ralentissent ce processus et aident à sauver des vies, alors je suis tout à fait d'accord", a déclaré Ockerse à Reuters via des messages Twitter.

Le virus a transformé le travail de ceux qui sont toujours employés, comme le conducteur de 35 ans, Excelso Sabulao, en emplois dangereux, où le risque d'infection se profile à chaque ramassage et livraison de nourriture qu'il effectue.

"Je mets simplement ma foi en Dieu que, vous savez, d'une manière ou d'une autre, en faisant cela, je serai épargné d'être infecté par cela parce que, vous savez, je ne peux pas me le permettre", a déclaré Sabulao, qui utilise sa propre voiture à livrer pour Amazon à Dublin, en Californie, à l'est de la baie de San Francisco.

Dans le dernier effort sans précédent pour soutenir l'économie, la Réserve fédérale américaine a annoncé jeudi un effort de 2,3 billions de dollars pour maintenir à flot les gouvernements locaux et les petites et moyennes entreprises jusqu'au début de la reprise.

Le président de la Fed, Jerome Powell, a cependant averti que toute réouverture de l'économie ne devrait pas être précipitée.

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Les responsables de l'équipe économique de Trump étaient plus optimistes.

Interrogé sur CNBC s'il pensait que l'économie américaine pourrait être rouverte dès le mois prochain, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré jeudi: "Oui". Dès que Trump "se sent à l'aise avec les problèmes médicaux", a-t-il déclaré.

Le conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a déclaré dans une interview à Fox Business News que l'économie devrait pouvoir rouvrir «sur une base continue» au cours des prochains mois.

Reportage de Maria Caspani et Doina Chiacu à Washington; Rapports supplémentaires de Gabriella Borter, Nathan Layne, Stephanie Kelly, Peter Szekely à New York, Nathan Frandino et Shannon Stapleton en Californie, Howard Schneider à Washington; Écriture par Peter Szekely et Sonya Hepinstall; Montage par Alistair Bell

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