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NEW YORK (Reuters) – Les Américains doivent persévérer dans la distanciation sociale maintenant que leurs efforts montrent des signes de ralentissement de la propagation du coronavirus, ont déclaré jeudi des responsables médicaux et étatiques américains, alors que les hospitalisations à New York diminuaient tandis que le nombre de morts dans l'État augmentait à nouveau.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré que les nouveaux cas dans les hôpitaux étaient tombés à un nouveau creux de 200, signe que la courbe de la maladie s'aplatissait dans l'État, l'épicentre de l'épidémie américaine. Mais en même temps, l'État a enregistré mercredi un record de 799 décès, pour un total de 7 067.

"Vous ne pouvez pas vous détendre. L'aplatissement de la courbe hier soir s'est produit à cause de ce que nous avons fait hier », a déclaré Cuomo, se référant à la forme des graphiques traçant les nouveaux cas.

Plusieurs responsables ont salué le succès apparent des efforts d'atténuation, comme en témoignent les projections de décès qui ont été ramenées à 60 000 contre plus de 100 000. Pourtant, Anthony Fauci, le plus grand spécialiste américain des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré qu'il était important que les gens restent chez eux.

«Nous devons continuer de redoubler d'efforts pour atténuer la séparation physique afin de maintenir ces chiffres bas et, espérons-le, même de les réduire plus bas que ce que vous avez entendu récemment», Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des infections Maladies, a déclaré sur CBS "This Morning".

Un modèle de l'Université de Washington souvent cité par les responsables américains et étatiques prévoit que COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus, fera 60415 morts aux États-Unis d'ici le 4 août, avec un pic le dimanche de Pâques ce week-end, alors qu'il prévoit que 2212 mourront.

Cuomo a comparé la crise aux attentats du 11 septembre 2001 aux États-Unis, qui ont tué près de 3 000 personnes, principalement au World Trade Center de New York, et l'a qualifiée d '«explosion silencieuse».

"Le 11 septembre a été si dévastateur, si tragique et, à bien des égards, nous avons perdu tant de New-Yorkais face à ce tueur silencieux", a-t-il déclaré. "C'était une explosion silencieuse qui se propage à travers la société avec le même caractère aléatoire, le même mal que nous avons vu le 11 septembre."

Les commandes à domicile qui ont fermé des lieux de travail non essentiels dans 42 États ont considérablement ralenti l'économie américaine autrefois frémissante et mis des millions de personnes au chômage.

Avec plusieurs bureaux de l'assurance-chômage de l'État inondés ces dernières semaines, 6,6 millions de travailleurs ont demandé des prestations de chômage au cours de la semaine terminée le 4 avril, a déclaré jeudi le Département américain du Travail. Cela a fait suite à 6,9 millions de demandes de chômage la semaine précédente, le plus depuis la Grande Récession de 2008.

“ Vous ne pouvez pas vous détendre '': la vigilance est vivement conseillée alors que New York voit des signes d'aplatissement des coronavirus
Une femme dans un masque facial passe devant un panneau remerciant les travailleurs de la santé alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue, à Oakland, Californie, États-Unis, le 8 avril 2020. REUTERS / Shannon Stapleton

Au total, quelque 16,8 millions de travailleurs américains ont demandé des prestations de chômage au cours des trois dernières semaines.

Les décès américains dus au coronavirus ont dépassé les 16000 jeudi, selon un décompte de Reuters, un nombre dépassé uniquement par l'Italie avec une population beaucoup plus petite. Plus de 450 000 résidents américains ont été testés positifs pour le virus.

REGARDEZ BIEN, SENTEZ-VOUS BIEN

Des médecins et des infirmières vétérans ont exprimé leur étonnement devant la vitesse à laquelle certains patients atteints de coronavirus se détérioraient et mouraient.

Les patients «vont bien, se sentent bien, puis vous vous retournez et ils ne répondent pas», a déclaré Diana Torres, infirmière à l'hôpital Mount Sinai de New York, le centre de la pire épidémie du pays.

Pendant ce temps, les petites entreprises et les travailleurs, en particulier dans les industries de services, ont subi de plein fouet l'effet dévastateur sur l'économie des mesures de verrouillage de la pandémie.

En dehors de Grand Rapids, dans le Michigan, Jocelyn Ockerse, 22 ans, a récemment perdu son emploi de coiffeuse tandis que son mari, un instructeur de conduite, est également au chômage. Aucun n'a été approuvé pour les allocations de chômage.

"Nous éprouvons des difficultés mentales et financières, mais si de nouvelles restrictions ralentissent ce processus et aident à sauver des vies, alors je suis tout à fait d'accord", a déclaré Ockerse à Reuters via des messages Twitter.

Keith Howard, 60 ans, a déclaré qu'il comptait sur la banque alimentaire locale et attendait que ses allocations de chômage arrivent depuis qu'il a été licencié le mois dernier de son travail de nettoyeur à l'Université Chatham de Pittsburgh, en Pennsylvanie.

"La seule chose que je puisse faire est de m'y prendre un jour à la fois", a déclaré Howard à Reuters par téléphone.

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Les membres de l'équipe économique du président américain Donald Trump ont toutefois été optimistes quant à la réouverture de l'économie.

Interrogé sur CNBC jeudi s'il pensait que l'économie américaine pourrait être rouverte dès le mois prochain, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a déclaré: "Oui." Dès que Trump "se sent à l'aise avec les problèmes médicaux", a-t-il déclaré.

Le gouvernement fédéral faisait tout ce qui était nécessaire pour garantir "que les entreprises américaines et les travailleurs américains puissent être ouverts aux affaires et qu'ils aient les liquidités dont ils ont besoin pour exploiter leur entreprise dans l'intervalle", a déclaré Mnuchin.

Reportage de Doina Chiacu, Maria Caspani, reportage supplémentaire de Gabriella Borter, Nathan Layne, Stephanie Kelly et Peter Szekely; Écriture par Peter Szekely et Sonya Hepinstall; Montage par Alistair Bell

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