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Vous n’avez jamais vu Times Square comme ça : comment un photographe capture la beauté minimaliste de New York

Photographe événementiel, éditorial et portraitiste chevronné à New York Bob Krasner a accompli un travail brillant pendant des décennies, trouvant un moyen de joindre les deux bouts dans le domaine acharné de la photographie professionnelle. Tout en payant ses factures avec un travail « traditionnel » inspiré, il a également gagné un public passionné grâce à publications quotidiennes de photos abstraites sur Instagram. Ces photos abstraites font l’objet d’un nouveau livre, Les archives n°7disponible en édition limitée chez Quiet Lunch’s Le coin des collectionneurs.

La photographie abstraite a toujours compté pour Bob Krasner, même si d’autres travaux payent les factures

«J’ai toujours fait des trucs abstraits ici et là, depuis mes débuts au lycée et à l’université», raconte Krasner. PétaPixel par téléphone. « Il y a des choses que je regarde et que j’ai vraiment aimé faire. C’est le début de ce que je fais maintenant.

Interview de Bob Krasner et photographe, photographie abstraite de New York

« J’avais l’habitude de photographier d’immenses mariages et des bat-mitsva, ce genre de choses. Je ne fais plus ça, pas les grands, mais je photographie toujours des trucs d’entreprise. Je dois gagner de l’argent », dit Krasner. “Mais même lorsque je faisais tout cela, je prenais toujours le temps de sortir et de filmer spécifiquement pour moi-même.”

Krasner a ensuite commencé à publier une partie de son travail personnel sur Instagram et, revigoré par la réaction positive et l’intérêt des gens, il s’y est plongé tête baissée et a commencé à créer de nouvelles œuvres quotidiennement.

«J’emporte mon appareil photo avec moi littéralement partout où je vais», explique Krasner. Que ce soit à l’aller ou au retour d’un événement qu’il filme, il prend du temps pour son travail personnel.

Au début, le travail abstrait de Krasner cohabitait avec son travail professionnel en ligne. Il s’est rendu compte que cette façon de partager ses photos lui semblait incongrue et étrange, alors il a réparti son travail sur deux comptes Instagram, un pour les résuméset un le deuxième pour le travail de portrait et d’événementiel. Alors que PétaPixel initialement contacté Krasner en raison de son travail abstrait, il ne fait aucun doute qu’il existe un certain chevauchement esthétique entre les deux récits de Krasner, même si le sujet est très différent.

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Les façons dont Instagram a changé la photographie de Krasner

S’impliquer fortement dans Instagram a également changé la façon dont Krasner photographie. En plus de vouloir créer davantage de nouveaux travaux pour pouvoir publier des publications quotidiennes, il n’aimait pas non plus l’apparence de son flux avec uniquement des images en orientation portrait. Il dit qu’il a longtemps préféré les photos verticales, mais il mélange désormais intentionnellement les choses pour créer un langage visuel convaincant pour son portfolio.

« J’ai obtenu beaucoup de choses géniales avec les plans horizontaux et je pense que cela donne [my Instagram profile] beaucoup de variété. Cela m’oblige à penser différemment mes clichés.

« Peu importe ce que je photographie, j’essaie de l’aborder avec un œil basé sur la composition », explique Krasner. “Lorsque je prenais des portraits de mariage, j’essayais de trouver des endroits qui cadraient les sujets et je les plaçais dans le cadre.”

Inspirations photographiques

Krasner rappelle que Le moment décisif d’Henri Cartier-Bresson a été une influence significative pour lui en tant que jeune photographe.

« Mon père en avait un exemplaire, que j’ai toujours. Tout est abîmé, il manque la colonne vertébrale. Mais j’ai toujours été étonné non seulement par la façon dont il a capturé ce moment avec tout parfaitement dans le cadre, mais aussi par leur magnifique composition. Son travail est tout simplement parfaitement composé, et j’ai toujours essayé de l’imiter dans mon travail, peu importe ce que je tournais.

Krasner cite Arnold Newman comme un autre de ses héros photographiques. Il considère Newman comme « l’un des portraitistes les plus brillants de tous les temps ».

« Je pense à lui tout le temps, du moins inconsciemment, lorsque je tourne. J’essaie toujours de composer des choses, en particulier avec des artistes et des musiciens, d’une manière qui soit en rapport avec ce qu’ils font », explique Krasner.

Une autre source d’inspiration de Krasner est son ami, Richard Sandlerun célèbre photographe de rue.

“C’est un photographe de rue absolument génial”, déclare Krasner. Il recommande le livre de Sandler, Les yeux de la villeà tous les passionnés de photographie.

Chance, préparation et expérience, tout compte en photographie

Il y a beaucoup de réflexion dans toutes les photographies de Krasner, peu importe ce qu’il photographie. Il y a aussi un peu de hasard.

S’il est courant pour un photographe paysagiste de repérer les lieux et de planifier chaque détail, Krasner s’adapte de manière créative aux moments qui se présentent dans la jungle de béton de New York.

Ce n’est pas tant un hasard, même s’il dit qu’il se promène parfois sans lieu particulier en tête et prend des décisions de dernière minute sur les rues à emprunter, mais plutôt une flexibilité artistique.

Interview de Bob Krasner et photographe, photographie abstraite de New York
Bob Krasner à Times Square, 2023. | Photo de Daniel Root

Tous les photographes savent qu’on ne peut pas forcer une bonne photo. Vous avez besoin de sujets convaincants, d’une bonne lumière et d’un œil attentif. Bien sûr, la chance joue presque toujours un rôle, mais les décennies d’expérience de Krasner lui permettent de réussir.

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New York est un endroit très animé, mais Krasner trouve le moyen de capturer des moments, petits et grands, paisibles et sereins. Ils le sont simultanément pas New York et pourtant, parfois, instantanément et évidemment depuis la ville.

Surtout, Krasner sait ce qu’il aime et où chercher, et surtout, il possède les compétences nécessaires pour voir les possibilités qui échappent à des millions de personnes chaque jour.

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Un objectif zoom tout-en-un est un outil puissant

Pour être toujours prêt, il photographie avec un objectif zoom tout-en-un, un choix inhabituel pour un photographe professionnel.

«Je porte un objectif et je l’adore», déclare Krasner. « C’est un Nikon 28-300 mm f/3,5-5,6. Entre cela et mon appareil photo, un Nikon D850, que j’aime aussi, mon kit est suffisamment lourd pour que je puisse le transporter. Je ne peux pas marcher avec autre chose dans mon sac. C’est le combo et c’est incroyable.

Il ne jure que par le logiciel DxO, qui, selon Krasner, est fantastique et permet de corriger les défauts optiques du zoom 28-300 mm, notamment un peu de distorsion et de vignette.

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PétaPixel » a interrogé Krasner sur les corrections de perspective, car il peut être difficile d’obtenir des lignes droites lorsque l’on regarde des immeubles de grande hauteur. Krasner dit qu’il effectue parfois des corrections de perspective mineures, mais préfère éditer avec une touche légère. Une grande partie de ses retouches se limite à des réglages de base de l’exposition, du contraste et des couleurs, ainsi qu’à un peu de guérison si quelque chose est gênant dans le cadre.

«Je veux que mes photos restent fidèles à ce que j’ai vu», déclare Krasner.

Bien que la pandémie ait modifié son emploi du temps, Krasner admet qu’il est un peu un oiseau de nuit, donc il ne se lève pas tôt le matin. Ses moments préférés pour se promener et capturer des paysages urbains abstraits sont l’après-midi et le crépuscule. Cependant, il ajoute qu’il a obtenu de bonnes images à tout moment de la journée.

Times Square comme vous ne l’avez jamais vu auparavant

Son utilisation intensive du ciel bleu est évidente dans une grande partie du portfolio abstrait de Krasner. De nombreux clichés sont mélangés à des ciels nuageux ou maussades, mais une grande partie de son travail en couleurs présente des ciels bleus vibrants.

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Notamment, dans sa série Times Square, qui se distingue d’une grande partie du travail de Krasner en étant l’un des rares exemples de visites continues d’un seul endroit, il y a une plus grande variété d’heures de la journée et de conditions météorologiques.

En fait, il y a beaucoup de différences dans les photos de Times Square, non seulement par rapport à l’ensemble de l’œuvre de Krasner, mais aussi par rapport à ce que font les autres photographes. La ville de New York est une zone très visitée et fréquemment photographiée, en particulier dans les lieux touristiques très fréquentés comme Times Square.

Interview de Bob Krasner et photographe, photographie abstraite de New York

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Cependant, les images de Krasner sont exceptionnellement différentes de la norme.

“Je pense vraiment que j’ai réussi à capturer Times Square d’une manière que personne d’autre n’a fait”, déclare le photographe. “J’ai fait des recherches pour voir ce qui existe, et je ne pense pas que quelqu’un d’autre ait regardé Times Square de manière aussi minimale et abstraite.”

Interview de Bob Krasner et photographe, photographie abstraite de New York

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Krasner a créé une œuvre unique dans un lieu très connu en photographiant les panneaux d’affichage entre deux publicités, lorsqu’ils présentent souvent des couleurs unies, et en ne se concentrant pas sur les milliers de personnes qui se pressent à un moment donné.

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« Je trouve Times Square fascinant », dit-il. « Je suis l’un des rares New-Yorkais à vous dire que j’aime Times Square. Je pense juste que les gens qui viennent là-bas, et tout, toute l’ambiance, c’est vraiment incroyable.

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Son travail a également inspiré d’autres photographes à regarder New York d’une manière nouvelle. Krasner dit que des gens lui ont dit qu’ils avaient remarqué des choses après avoir vu ses photos qu’ils n’avaient jamais vues auparavant, même dans un endroit où ils vivaient depuis des décennies.

Ayant été plusieurs fois à New York pour le travail, je n’avais pas réalisé à quel point la ville était colorée. Krasner, bien qu’il déclare qu’il n’aime pas beaucoup le jaune, parvient à le trouver fréquemment et à l’utiliser avec brio dans ses images.

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“Je photographie beaucoup de jaune”, explique Krasner, admettant qu’il a récemment réfléchi à cette couleur spécifique. « Je pourrais probablement faire un livre uniquement sur mes photos jaunes. Le jaune est si fort et vibrant qu’il joue avec les ombres ou le ciel bleu, ou les deux.

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« Si je fais un livre comme ça, il s’appellera Le jaune n’est pas ma couleur préférée, parce que ce n’est vraiment pas le cas. Le rouge est probablement ma couleur préférée.

“Mais là encore, j’aime toutes les couleurs qui sont belles sur la photo.”

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Concernant les livres, cela n’a pas besoin d’être hypothétique car Krasner a un tout nouveau livre qui est sur le point de commencer à être imprimé. Le livre de photographie, Les archives n°7est limité à 100 exemplaires et est disponible sur commande pour 100$. Peut-être par coïncidence – mais probablement pas – la magnifique couverture du livre présente un panneau d’affichage jaune à Times Square. Chaque exemplaire du livre comprend une impression spéciale signée réalisée par Krasner lui-même. L’éditeur et éditeur du livre est Akeem Duncan.


Crédits images : Toutes les images © Bob Krasner, sauf indication contraire