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LUXEMBOURG (Reuters) – Si vous souhaitez que votre passé soit oublié sur Internet, le mieux est peut-être de déménager en Europe.

Vous avez le droit d'être oublié par Google: mais seulement en Europe

FILE PHOTO: Les visiteurs passent devant le logo de Google lors du grand rassemblement de jeunes entreprises et de leaders du secteur de la haute technologie, Viva Tech, à Paris, en France, le 16 mai 2019. REUTERS / Charles Platiau / File Photo

Google (GOOGL.O) n’auront pas à appliquer la loi européenne sur le «droit d’être oublié» à l’échelle mondiale, a déclaré mardi la plus haute juridiction du continent dans une affaire historique qui a opposé le droit à la vie privée à la liberté de parole.

La victoire du géant américain de la technologie signifie que, même s’il est tenu de supprimer les liens vers des données personnelles sensibles de ses résultats de recherche sur Internet en Europe, il n’a pas à les écarter des recherches effectuées ailleurs dans le monde.

L'affaire a été considérée comme un test décisif, à l'ère d'un Internet qui ne connaît pas de frontières, pour savoir si les gens peuvent demander une suppression générale des informations les concernant, même sans liberté d'expression et sans intérêt public légitime.

Les décideurs et les entreprises du monde entier ont également estimé que l'Union européenne pouvait vérifier si l'Union européenne pouvait étendre ses lois au-delà de son propre territoire. Cette décision, qui s’applique à tous les moteurs de recherche, est une rare nouvelle positive pour un secteur technologique soumis à un contrôle officiel intense des deux côtés de l’Atlantique, en raison de sa position dominante et de la collecte de vastes quantités de données.

Dans son arrêt, la Cour de justice de l'Union européenne a déclaré que le droit de protection des données à caractère personnel n'était pas un droit absolu.

"L'équilibre entre le droit à la vie privée et la protection des données personnelles, d'une part, et la liberté d'information des utilisateurs d'Internet, d'autre part, est susceptible de varier considérablement dans le monde", a-t-il ajouté.

Google a salué la décision en déclarant: "Il est bon de voir que le tribunal a accepté nos arguments."

Le moteur de recherche Internet prédominant dans le monde a déjà mis en garde contre les dangers d’une portée excessive de la part de l’Europe. Dans un article de blog publié il y a deux ans, il a déclaré qu'il devrait exister un équilibre entre données personnelles sensibles et intérêt public et qu'aucun pays ne devrait être en mesure d'imposer des règles aux citoyens d'un autre.

Le même tribunal européen a consacré le droit à l'oubli en 2014, en décidant que les utilisateurs pouvaient demander à des moteurs de recherche tels que Google de supprimer les informations inadéquates ou non pertinentes des résultats Web figurant dans les résultats de la recherche.

Google, une unité de Alphabet Inc, a annoncé avoir reçu 845 501 demandes de suppression de liens et supprimé 45% des 3,3 millions de liens supprimés.

CONFIDENTIALITÉ VERS LA PAROLE

Le groupe de défense des droits du Royaume-Uni, Article 19, qui milite pour la liberté d’expression et d’information, a applaudi la décision de mardi, dans laquelle les juges ont également déclaré que Google disposait d’une marge de manœuvre pour décider de supprimer les liens en raison de l’équilibre entre droits de la vie privée et intérêt public.

"Les tribunaux ou les régulateurs de données britanniques, français ou allemands ne devraient pas être en mesure de déterminer les résultats de la recherche que les utilisateurs d'Internet en Amérique, en Inde ou en Argentine obtiendront", a déclaré l'article 19.

«La cour a raison de dire que l’équilibre entre la vie privée et la liberté d’expression doit être pris en compte lorsqu’il faut décider si les sites Web doivent être retirés de la liste – et de reconnaître également que cet équilibre peut varier dans le monde.»

Mais Patrick Van Eecke, président mondial des pratiques en matière de protection des données au sein du cabinet d'avocats DLA Piper, a déclaré que cela limiterait l'impact d'une application réussie du droit d'être oublié, étant donné qu'elle sera réservée aux recherches effectuées dans l'Union européenne.

"Cela pourrait évidemment être frustrant pour ceux qui verront que des personnes extérieures à l'Europe pourront toujours trouver les résultats de recherche hors liste en effectuant la même recherche sur Google à New York, à Shanghai ou ailleurs dans le monde", a-t-il déclaré. ajoutée.

L’affaire est survenue en 2016 après que la CNIL, une organisation de surveillance de la vie privée, a infligé une amende de 100 000 euros à Google pour avoir refusé de retirer de la liste des informations sensibles des résultats de la recherche dans le monde, sur demande.

Google a attaqué le Conseil d'État français qui a ensuite demandé conseil à la Cour de justice des Communautés européennes.

Le Conseil a demandé séparément des conseils après que la CNIL eut décidé de ne pas ordonner à Google de supprimer les liens des résultats de la recherche sur Internet sur la base des noms de quatre personnes.

Celles-ci comprenaient un montage photographique satirique d'une femme politique, un article faisant référence à une personne en tant qu'agent des relations publiques de l'Église de Scientologie, la mise sous enquête d'un homme politique et la condamnation de quelqu'un pour des agressions sexuelles contre des mineurs.

La CNIL a déclaré qu’elle se conformerait à la décision de mardi.

Reportage de Foo Yun Chee; Reportage additionnel de Gwenaelle Barzic à Paris; Édité par Gabriela Baczynska et Pravin Char

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