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Votre cerveau pourrait-il avoir son propre microbiome ?

Résumé: Des recherches récentes suggèrent que le cerveau pourrait héberger son propre microbiome, remettant en question la croyance de longue date selon laquelle il s’agit d’un organe stérile. Des études ont découvert du matériel génétique bactérien et fongique dans les tissus cérébraux, en particulier chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Le microbiome cérébral pourrait être lié à des maladies, offrant ainsi de nouvelles possibilités de traitement. Cependant, on ignore encore beaucoup de choses sur la manière dont les microbes pénètrent et affectent le cerveau.

Faits marquants:

  1. Le cerveau pourrait avoir son propre microbiome, semblable au microbiome intestinal.
  2. Des études ont révélé davantage de bactéries et de champignons dans le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer.
  3. Comprendre le microbiome cérébral pourrait conduire à de nouveaux traitements contre les maladies cérébrales.

Source: La conversation

Les microbes qui vivent dans votre intestin passent leur moment au soleil. Même si vous n’avez pas suivi les recherches, vous ne pouvez pas manquer les centaines de publicités pour des probiotiques et des prébiotiques, destinées à vous vendre des produits pour maintenir votre microbiome en bonne santé.

D’autres microbiomes ont également été découverts récemment et jouent également un rôle important dans votre santé. Votre bouche, vos fosses nasales, votre peau et votre cuir chevelu possèdent tous leur propre microbiome. Certains ont même proposé que le cerveau possède son propre microbiome.

L’idée selon laquelle le cerveau possède un microbiome a été suggérée pour la première fois en 2013, mais cela n’a pas retenu beaucoup d’attention. Cela est principalement dû à la croyance de longue date selon laquelle le cerveau est un organe stérile, protégé du reste du corps et des agents nocifs qui circulent dans notre sang.

Il est également difficile de confirmer la présence de microbes. Les techniques utilisées reposent sur l’analyse de matériel génétique étranger, ce qui peut s’avérer peu fiable car ces fragments d’ADN pourraient être le résultat d’une contamination.

Dans les cerveaux sains, la « barrière hémato-encéphalique » protège le cerveau du sang et de toutes les substances nocives qui y sont dissoutes. Cependant, au cours du vieillissement et dans le cas de maladies neurologiques telles que la maladie d’Alzheimer, cette barrière protectrice devient instable et du sang et des substances nocives peuvent pénétrer dans le cerveau.

Cela peut provoquer des maladies et aggraver encore les dégâts déjà survenus. De même, le système immunitaire devient moins efficace à mesure que nous vieillissons. Cela pourrait également contribuer à la présence de micro-organismes dans tout le corps qui auraient pu être éliminés par les cellules immunitaires des personnes plus jeunes.

L’étude de 2013 mentionnée précédemment visait à déterminer si les microbes pouvaient envahir le cerveau des personnes atteintes du VIH/SIDA. Ils ont comparé le tissu cérébral de personnes atteintes du VIH/SIDA au tissu cérébral de personnes non infectées par le VIH/SIDA.

Étonnamment, ils ont trouvé du matériel génétique non humain indiquant la présence de plus de 173 types de bactéries et de phages (virus qui infectent les bactéries) dans les cerveaux étudiés.

Tous les échantillons de cerveau testés, prélevés sur des patients atteints de différents troubles cérébraux, et pas seulement sur des personnes atteintes du VIH/SIDA, semblaient contenir du matériel génétique bactérien.

Un groupe de chercheurs de l’Université d’Édimbourg par rapport du cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer vers des cerveaux sains. Le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer abritait plus de bactéries et de champignons que celui des personnes en bonne santé. Mais ils ont trouvé plusieurs espèces de champignons, de bactéries et d’autres micro-organismes dans des cerveaux sains.

Le microbiome du cerveau humain s’est avéré être un sous-ensemble (environ 20 %) du microbiome intestinal. Bien que davantage de bactéries aient été trouvées dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, les chercheurs n’ont pas pu trouver un profil de certaines bactéries que l’on ne trouvait que dans les cerveaux malades.

Cependant, cette étude n’a pas encore été évaluée par des pairs et publiée dans une revue scientifique, les résultats doivent donc être traités avec une certaine prudence.

Des questions demeurent

Nous n’avons toujours pas une idée claire de la manière dont les micro-organismes peuvent pénétrer dans le cerveau.

Un théorie propose que les maladies de la bouche, telles que les maladies des gencives ou la carie dentaire, provoquent des lésions tissulaires qui permettent ensuite aux bactéries normalement présentes dans la bouche de se rendre au cerveau via le système nerveux.

Il est intéressant de noter que les bactéries buccales sont capables de produire des protéines amyloïdes. Il s’agit d’une protéine importante dans le fonctionnement normal du cerveau, mais on en trouve des amas anormaux chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. Les bactéries de la bouche pourraient alors envahir le cerveau et provoquer des maladies.

Le microbiome cérébral est une idée récente et captivante. Grâce aux progrès des techniques moléculaires, telles que la nouvelle technologie de séquençage qui nous aide à comprendre le code génétique des micro-organismes, davantage de microbes seront découverts dans tout le corps.

Il semble que, comme pour le microbiome intestinal, une perturbation de l’équilibre des microbes présents peut conduire à des maladies. Néanmoins, cette découverte ouvre la porte à de nouvelles options thérapeutiques potentielles pour les maladies cérébrales telles que la maladie d’Alzheimer.

Plusieurs questions demeurent cependant. Le microbiome intestinal diffère selon les personnes, tout comme le microbiome cérébral. Une carte complète des microbes résidant dans un cerveau sain n’a pas encore été réalisée. Et nous ne savons pas ce qui contrôle quels micro-organismes vivent dans notre cerveau et comment ils peuvent y pénétrer en premier lieu.

À propos de cette actualité de recherche en neurosciences et microbiome

Auteur: Janosch Heller
Source: La conversation
Contact: Janosch Heller – La conversation
Image: L’image est créditée à Neuroscience News


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