Vos vieux pneus pourraient aider les structures en béton à résister au feu

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Les fibres de vos vieux pneus pourraient constituer une solution écologique pour empêcher les structures en béton d'exploser en cas d'incendie.

Steve Christo / Corbis / Getty Images

Le béton est un matériau incroyable sans lequel le monde moderne ne pourrait pas exister. Ce n'est pas parfait cependant. Il a besoin de renforcement pour rester stable sous tension et il peut réagir négativement à la chaleur.

Je l'explique. Quand une structure en béton – par exemple un pont – est chauffée par le feu, l’humidité emprisonnée dans le béton peut se transformer en vapeur et provoquer l’explosion du béton, appelée floconnage. L'éclatement d'un pont affaiblit la structure et peut entraîner un effondrement.

Selon un rapport publié mercredi par New Atlas, les scientifiques ont découvert que les fibres peuvent fondre lorsque vous ajoutez des fibres de polypropylène au mélange de béton. Cela laisse de minuscules passages par lesquels la vapeur peut s'échapper de la matrice de béton, empêchant ainsi l'écaillage. Cool, non?

"Parce que les fibres sont si petites, elles n’affectent ni la résistance ni la rigidité du béton", a déclaré Shan-Shan Huang, auteur principal d’un article sur l’étude réalisée mardi dans Fire Technology. "Leur seul travail consiste à faire fondre lorsque la chaleur devient forte, le béton est un matériau fragile et se brise relativement facilement, sans que ces fibres ne contribuent à réduire la pression dans le béton."

Bien qu'il s'agisse du deuxième thermoplastique le plus populaire au monde après le polyéthylène (ce qui signifie qu'il fond plutôt que de brûler), le polypropylène nécessite beaucoup d'énergie et de ressources. Cela a conduit les scientifiques à rechercher une solution plus abordable et plus écologique à leur problème.

Des scientifiques de l’Université Sheffield au Royaume-Uni ont découvert qu’en retirant les pneus usés, ils pouvaient utiliser les non-tissés normalement retenus dans le caoutchouc du pneu pour remplacer le polypropylène vierge par du béton. Ils devaient simplement trouver un moyen efficace et peu coûteux d’extraire les fibres du caoutchouc, ce qui est plus facile à dire qu’à faire.

Les scientifiques travaillent avec la société britannique Twincon pour savoir comment séparer les fibres du caoutchouc, comment démêler et répartir efficacement les fils de manière uniforme dans le mélange de béton. Ils tentent également de déterminer le rapport exact fibre / béton afin de tirer le meilleur parti des matériaux disponibles.

L'extraction des fibres rendrait théoriquement le reste des matériaux recyclables (caoutchouc, courroie d'acier, etc.) d'un pneu usagé disponible pour être réutilisé.

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