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STOCKHOLM (Reuters) – Le premier constructeur automobile suédois AB Volvo a annoncé dans son premier contrat commercial de camions autonomes comment il regroupe des services afin de générer des revenus tirés d’une technologie dont le déploiement n’est que de nombreuses années.

Volvo résout l'énigme des revenus autonomes avec des forfaits

FILE PHOTO: Un camion électrique Volvo autonome sans cabine appelé Vera est vu lors d'une présentation à Berlin, en Allemagne, le 12 septembre 2018. REUTERS / Emma Thomasson / File Photo

Le transport sans conducteur a été salué comme une opportunité de revenus transformatrice, le Boston Consulting Group prévoyant que les véhicules de haute technologie connectés génèreraient environ 150 milliards de dollars de nouveaux bénéfices pour le secteur automobile d’ici 2035.

Cependant, des obstacles réglementaires, technologiques et liés aux infrastructures empêchent de déployer des véhicules totalement autonomes sur les routes publiques et le trajet s'avère long et coûteux.

Volvo, deuxième constructeur de camions au monde derrière Daimler, a décidé pour le moment de ne déployer que des camions sans conducteur dans des pilotes destinés aux clients, dans le but de réaliser des travaux spécifiques sur un itinéraire limité, répétitif et contrôlé, souvent sur des sites clients fermés.

«Il y a beaucoup d'incertitudes et c'est pourquoi nous pensons que le bon moyen de développer l'autonomie consiste à utiliser des pilotes commerciaux pour établir des partenariats avec des clients, rechercher de véritables implémentations et en tirer des leçons», a déclaré à Reuters Sasko Cuklev, directeur des solutions autonomes de Volvo Trucks. dans une interview.

Le constructeur de camions a annoncé le mois dernier que son premier package de transport autonome commercial impliquerait sept camions transportant du calcaire pour la société norvégienne Broennoey Kalk AS depuis une mine vers un port voisin à partir de cet hiver.

«Nous n’en sommes qu’au stade de la mise en œuvre de solutions autonomes. Nous essayons donc d’apprendre et nous sommes ouverts à différentes configurations. Mais en général, on parle de plus en plus de services et de solutions », a déclaré Cuklev.

Le contrat avec Broennoey regroupe la fourniture de camions autonomes avec un conducteur virtuel, un système de tour de contrôle, la maintenance, la réparation et l’assurance, le coût étant payé par tonne transportée par Volvo.

«Nous considérons l’autonomie comme un complément des activités d’aujourd’hui et limitée à des applications spécifiques dédiées pour lesquelles cela a du sens», a déclaré Cuklev.

Il a déclaré que Volvo ciblait des véhicules autonomes pour les opérations minières et le transport de hub à hub sur une route ou un transport régional sur de courtes distances, comme entre les ports et les entrepôts, à l'aide de son camion sans cabine Vera.

La Vera et d’autres véhicules utilitaires de concurrents tentent d’utiliser des camions autonomes sur les routes publiques, limitant souvent leur vitesse, empruntant des routes industrielles moins fréquentées ou ayant des occupants dans la cabine en cas de défaillance de la technologie.

La start-up soutenue par Nvidia, TuSimple, a annoncé en mai dernier qu'elle déploierait ses camions autonomes pour transporter le courrier entre les installations du service postal américain de Phoenix et de Dallas, dans le sud-ouest des États-Unis.

En Suède, Einride teste ses camions sans cabine pour transporter des marchandises entre un entrepôt et un terminal sur des routes publiques en Suède.

ASSOCIANT

Les constructeurs automobiles BMW et Daimler se sont associés ce mois-ci pour répartir les coûts de développement d'une technologie de conduite automatisée alors que la coopération au sein du secteur se généralisait.

Volkswagen et Ford en sont au stade final des négociations sur une alliance stratégique visant à développer conjointement des voitures autonomes et des voitures électriques, tandis que Renault et Fiat Chrysler Automobiles ont tenté de ne pas fusionner.

Les constructeurs automobiles investissent dans le transport autonome alors que les ventes traditionnelles sont affectées par l’incertitude économique causée par la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, les analystes craignant que les cycles de camions n’aient atteint leur point culminant et que les marges ne se réduisent.

Volvo prévoit une baisse de la demande en Chine et en Europe cette année et les prises de commandes de ses camions ont diminué pendant deux trimestres consécutifs cette année.

Volvo, qui produit des camions sous les marques Mack, Renault et UD Trucks, doit faire face à la nécessité de coopérer avec d’autres sociétés chinoises, Geely. [GEELY.UL], qui est devenu l’un des principaux actionnaires de Volvo et de son principal concurrent Daimler l’année dernière.

Cuklev a refusé de commenter le sujet, mais a mis en exergue l’exemple du récent rapprochement de Volvo avec Nvidia, visant à développer l’intelligence artificielle pour les camions autonomes, comme étant le type de coopération auquel Volvo tenait beaucoup.

«En ce qui concerne l’automatisation, nous sommes disposés à examiner différents partenariats dans l’ensemble de la zone autonome», a déclaré Cuklev.

(Supprime les ‘s superposés dans le titre)

Reportage par Esha Vaish à Stockholm; Édité par Elaine Hardcastle

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