Vols perturbés et les gens ont dit de rester chez eux alors qu’une tempête de sable balaye le Moyen-Orient |  Nouvelles du monde

Les gens ont été invités à rester chez eux et les vols ont été interrompus dans certaines parties du Moyen-Orient après la dernière d’une série de tempêtes de sable sans précédent qui ont balayé la région.

Les tempêtes ont envoyé des milliers de personnes au Moyen-Orient à l’hôpital ces dernières semaines, avec au moins un mort en Irak et trois en Syrie.

Les tempêtes de sable presque consécutives ont également couvert des parties de l’Iran, du Koweït et de l’Arabie saoudite.

Les experts et les responsables blâment le changement climatique et les mauvaises réglementations gouvernementales.

Les tempêtes de sable sont stimulées par les vents saisonniers et sont typiques à la fin du printemps et en été.

Cependant, cette année, ils se sont produits presque chaque semaine en Irak depuis mars.

De la capitale saoudienne Riyad à la capitale iranienne Téhéran, un ciel orange vif et un épais voile de sable ont signalé lundi une autre journée orageuse au Moyen-Orient.

Les autorités irakiennes ont déclaré ce jour une fête nationale, exhortant les employés du gouvernement et les résidents à rester chez eux en prévision de la dixième tempête à frapper le pays au cours des deux derniers mois.

Le ministère de la Santé a stocké des bidons d’oxygène dans des installations situées dans des zones durement touchées, selon un communiqué.

“C’est un problème régional mais chaque pays a un degré différent de vulnérabilité et de faiblesse”, a déclaré Jaafar Jotheri, géoarchéologue à l’Université d’Al-Qadisiyah à Bagdad.

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La dernière tempête de sable à avoir balayé le Moyen-Orient a frappé Bagdad lundi. Photo : AP

En Syrie, les services médicaux ont été mis en alerte lorsque la tempête de sable a frappé la province orientale de Deir el-Zour qui borde l’Irak, a indiqué la télévision d’Etat syrienne.

Plus tôt ce mois-ci, une tempête similaire dans la région a fait au moins trois morts et des centaines ont été hospitalisées pour des problèmes respiratoires.

Le Dr Bashar Shouaybi, chef du bureau du ministère de la Santé à Deir el-Zour, a déclaré à la télévision d’État que les hôpitaux étaient prêts et que les ambulances étaient en attente.

Il a dit qu’ils avaient acquis 850 réservoirs d’oxygène supplémentaires et les médicaments nécessaires pour traiter les patients souffrant d’asthme.

Une tempête a rendu le ciel orange à Bassorah, en Irak, le 16 mai.  Photo : AP
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Une tempête a rendu le ciel orange à Bassorah, en Irak, le 16 mai. Photo : AP

Pour la deuxième fois ce mois-ci, l’aéroport international du Koweït a suspendu tous les vols lundi à cause de la poussière.

La vidéo montrait des rues en grande partie vides avec une mauvaise visibilité.

L’association météorologique saoudienne a indiqué que la visibilité tomberait à zéro sur les routes de la capitale Riyad cette semaine.

Les autorités ont averti les conducteurs d’aller lentement.

L'Irak a été frappé par dix tempêtes de sable en deux mois.  Photo : AP
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L’Irak a été frappé par dix tempêtes de sable en deux mois. Photo : AP

Les salles d’urgence de la ville ont été inondées par 1 285 patients ce mois-ci se plaignant de ne pas pouvoir respirer correctement.

La semaine dernière, l’Iran a fermé des écoles et des bureaux gouvernementaux dans la capitale de Téhéran à la suite d’une tempête de sable qui a balayé le pays.

Il a frappé le plus durement dans la région désertique du sud-ouest du pays, le Khouzistan, où plus de 800 personnes ont cherché un traitement pour des difficultés respiratoires.

Des dizaines de vols en provenance de l’ouest de l’Iran ont été annulés ou retardés.

Les gens se couvrent le visage lors d'une tempête de sable à Bagdad.  Irak, le 16 mai.  Photo : AP
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Les gens se couvrent le visage lors d’une tempête de sable à Bagdad. Irak, le 16 mai. Photo : AP

Le blâme pour les tempêtes de poussière et la forte pollution de l’air s’est accru, un éminent spécialiste de l’environnement déclarant aux médias locaux que le changement climatique, la sécheresse et la mauvaise gestion gouvernementale des ressources en eau sont responsables de l’augmentation des tempêtes de sable.

L’Iran a drainé ses zones humides pour l’agriculture – une pratique courante connue pour produire de la poussière dans la région.

Alireza Shariat, le chef d’une association d’ingénieurs hydrauliques iraniens, a déclaré le mois dernier à l’agence de presse semi-officielle iranienne ILNA qu’il s’attendait à ce que de vastes tempêtes de poussière deviennent un “phénomène printanier annuel” d’une manière que l’Iran n’a jamais vue auparavant.

En Irak, la désertification exacerbée par des précipitations record s’ajoute à l’intensité des tempêtes, a déclaré M. Jotheri. Dans un pays de faible altitude avec de nombreuses régions désertiques, l’impact est presque le double, a-t-il déclaré.

Il a ajouté : “En raison de 17 ans de mauvaise gestion de l’eau et de l’urbanisation, l’Irak a perdu plus des deux tiers de sa couverture verte”, a-t-il déclaré. “C’est pourquoi les Irakiens se plaignent plus que leurs voisins des tempêtes de sable dans leurs régions.”